Skip to main content

Nya Blackhawks har saker att jobba på

Ett ungt Chicago hade det tufft i premiären mot Blues

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com krönikör

CHICAGO - De här var inte samma gamla vanliga Chicago Blackhawks. Det slog oss från deras insats under hela 5-2-förlusten mot St. Louis Blues i deras premiärmatch i United Center på onsdagen.

En och en åkte de ut på isen, med lamporna släckta och endast med spotligts och de självlysande armbanden hos de 21,729 fansen som lyskälla. De åkte mot den klassiska loggan i mittcirkeln, ställde upp sig på blålinjen under sina sex Stanley Cup-vimplar och lyssnade till den amerikanska nationalsången.

Där fanns spelare från mästarlagen 2010, 2013 och 2015: Jonathan Toews, Patrick Kane, Marian Hossa, Duncan Keith och Brent Seabrook. Där fanns de som hade vunnit en eller två titlar: Corey Crawford, Brian Campbell och Marcus Krüger.

Sen var det nykomlingarna, sex stycken varav fyra debutanter och ingen som Auston Matthews, draftettan som slog rekord med sina fyra mål i Toronto Maple Leafs förlust mot Ottawa Senators.

Där fanns forwardsspelarna Ryan Hartman, 22 och Vinnie Hinostroza, 22, som mestadels spelade i AHL förra säsongen. Där fanns Tyler Motte, 21 och Nick Schmaltz, 20, som spelade i NCAA och så backarna Gustav Forsling, 20, från SHL och Michal Kempny, 26, från KHL.

Blackhawks förlorade skotten med 34-19 och rookiespelarna fick inte särskilt mycket istid. Ingen av backarna kom upp i 19 minuter och bara en forward, Motte, kom upp i mer än 12 minuters istid, Schmaltz på 8.51, Hartman på 8.33 och Hinostroza på 7.47.

Det var inte bara de nyas fel. Lagets special teams kom inte heller upp i standard. Blackhawks lyckades bara förvalta ett av fyra powerplayförsök och släppte in två mål på fem numerära underlägen. Bara Kempny spelade i boxplay och ingen av dem var inne på något powerplaymål. När Blackhawks hamnade i numerärt underläge tidigt i tredje perioden gick tränaren Joel Quenneville ner på folk.

Backen Trevor van Riemsdyk hade det kämpigt och drog på sig två utvisningar. Forwarden Jordin Toottoo, nyförvärv från free agent-marknaden, hade det tungt i fjärdekedjan och spelade inte alls i den tredje perioden och loggades bara för 4.26 i speltid.

Två av lagets rookies gav Blackhawks en 2-1 ledning i den andra perioden när Motte gjorde sitt första NHL-mål och Hartman sin första NHL-assist.

- Jag tycker alla har en del i det. Det börjar med den som är erfaren och som vet vad man kan förvänta av vårt lag. Det gäller att vi leder och sätter ton för det och det gjorde i inte tillräckligt bra, sa Jonathan Toews.

Men han understryker utmaningen som Blackhawks står inför. Efter att de vann Stanley Cup 2010 var de tvungna att rensa i truppen för att komma under lönetaket. De byggde om och vann igen 2013 och gjorde samma sak igen och vann igen 2015. Nu måste de göra något liknande.

Men det kan bli ännu svårare den här gången. Toews, Kane, Hossa, Keith, Seabrook, Crawford och Hjalmarsson har tillsammans ett lönetak på 48,78 miljoner dollar. Det är två tredjedelar av det totala på 73 miljoner dollar. Det ger inte så mycket över till komplementspelarna och det är en stor anledning till att en tredjedel av gårdagens forwardsuppsättning var rookies.

De äldre måste hålla sig friska, bära laget och vara goda förebilder för de yngre. De måste spela på sin absoluta toppnivå. Hossa, vars produktion har minskat de senaste tre åren, måste börja producera igen som 37-åring. Krüger må vara en defensiv specialist, men nu spelar han som tredjecenter och måste göra poäng offensivt den här säsongen. Han gjorde noll mål på 41 matcher förra säsongen.

Rookie-spelarna måste växa och ta en del av bördan från de äldre på sikt.

- Man kan inte bara vara glad över att vara här. Man måste jobba hårt och förtjäna sin plats oh respekt, sa Motte.

Nu innehåller Quennevilles två första kedjor bara veteraner och i hans tredje- och fjärdekedja är fyra av sex forwards rookies. Han spelar Kempny ihop med Seabrook i det andra backparet och Forsling ihop med Campbell i tredje. Innan matchen sa han att det fanns en "möjlighet för de här unga spelarna att visa att de kan arbeta sig upp i laguppställningen". Efter matchen sa han Vi vill spela alla lite mer och inte bara våra toppspelare så mycket".

Det betyder att du måste hantera växtvärken och acceptera det.

- Vi vill säkra att vi spelare rätt från start till nål. Det finns definitivt att lära sig från och vi kommer acceptera misstag och hårt jobb. Men det är så vi blir bättre, sa Quenneville.

Se mer