Skip to main content

Har Wings tillräckligt med svenskar för att ta sig till final igen?

av Brian Hedger / NHL.com
Senast Detroit Red Wings hade sju svenska spelare i truppen var de nära att upprepa Stanley Cup-segern från föregående året, de vann 2008 och förlorade 2009 i sjunde matchen.

Storleken på det svenska inslaget minskades något under de senaste två säsongerna, men nu har Fabian Brunnström, som varit "free-agent", tagit en plats i årets trupp och Wings har återigen sju svenskar.

Är det en ny titel på gång?

Det är givetvis målet, precis som det alltid verkar vara för Detroit. Men svenskinslaget kanske inte är lika starkt den här gången. Ett stående skämt i Red Wings omklädningsrum är att det egentligen bara är fem svenskar som bär det bevingade hjulet.

"Holmer och Nick är inte svenskar längre", sa forwarden Johan Franzén.

Han talade då om 38-åriga forwarden Tomas Homström och 41-åriga Red Wings-kaptenen Nicklas Lidström som båda hade funnits länge i Detroit när Franzén anslöt under säsongen 2005-06. Och som ett brev på posten tittade Holmström upp från sin plats och kom med repliken: "Ja, jag har tappat svenskan."

Franzén skrattade och la till "...och engelskan också."

Men det är inget som Red Wings skrattar åt. De har inte tappat sin svenska anknytning.

Laget som gjorde det populärt att importera ryska spelar under 90-talet har vunnit mycket under det senaste decenniet med många svenskar i truppen, speciellt efter säsongen 2005-06 då Detroits chef Ken Holland kompletterade Lidström, Holmström och Henrik Zetterberg med Franzén och Niklas Kronwall tillsammans med tidigare Wings-spelarna Mikael Samuelsson, Andreas Lilja och Mattias Ritola.

Efter att de lämnade tog Holland in Jonathan Ericsson.

Och nu är det uppenbarligen fler talangfulla svenska spelare på gång in. De snabba anfallarna Gustav Nyquist och Calle Järnkrok kan vara de nästa svenska exporterna att anlända till Detroit. Båda anses vara för små med NHL-mått mätt, men det ansåg man även om Zetterberg när Wings valde honom i sjunde rundan av 1999 års Entry Draft.

Och se hur det gick.

Så som Nyquist (fjärde rundan 2008) spelat under träningslägret gör att det inte är svårt att föreställa sig att han kommer att lyckas på samma sätt i Detroit. Efter en enastående collegekarriär på University of Maine, där han var Hobey Baker-finalist under 2009, inleder Nyquist denna säsongen i laget Grand Rapids i American Hockey League.

Men många tror att han kan få ett telefonsamtal om någon forward skadas eller någon av Detroit-spelarna inte levererar så som coachen Mike Babcock förväntar sig.

20-åriga Järnkrok fortsätter samtidigt att göra sig känd under sin tredje säsong för Brynäs IF i Elitserien. Den 1,80 meter långa och 71 kilo tunga spelaren valdes av Detroit i andra rundan av 2010 års draft (som nummer 51) och har imponerat med sin skridskoåkning och talang.

"Nyquist tog (i princip) en plats i truppen", sa Babcock. "Han kan platsa i laget. Jag tycker att han är en mycket bra spelare och om Järnkrok säger de att han är en kommande storspelare. Så uppenbarligen gör Håkan Anderson ett bra arbete."

Jodå, Håkan Anderson.

Detroits europeiska chefsscout är ingen som man kan förbise när man tittar på alla de svenskar som lyckats i Red Wings. Man skulle kunna tycka, och det är många som tycker så, att han är den bästa scouten i Europa.

Babcock verkar tycka det, speciellt nu efter att Detroit fyllt på med talangfulla europeiska prospekt år efter år. Och många av dem från Sverige.

"Håkan Anderson" sa Babcock bara när han tillfrågades hur Wings kunde hitta så många bra svenska spelare. "Han är en av de bästa scouterna och gör ett bra jobb för oss."

Det är bara att titta på resultaten. Ta exempelvis förra säsongen när Wings "bara" hade sex svenskar.

Av Detroits 257 mål under seriespelet gjordes 100 av svenska spelare, flest av Franzén som gjorde 28 och Zetterberg som gjorde 24. Totalt gjorde svenskarna inte mindre än 38,9 procent av målen för Wings och 40,1 procent av alla poäng (totalt 712) under säsongen 2010-11.

Nu har dessutom Brunnström tillkommit och han gjorde 17 mål som rookie för Dallas Stars under 2008-09.

"Det känns som att de gillar svenskar här", sa Zetterberg. "Det är tur för oss svenskar att många av oss har gjort nytta för klubben. Det började med Lidström och Holmström. Jag var den tredje som kom efter de två och efter det har det bara fyllts på med åren. Det känns bra."

Det är extra bra för familjerna som kan umgås och bevara sitt svenska ursprung här i USA. Och även spelarna uppskattar det stora svenska inslaget.

"Vi försöker att inte prata svenska när vi är med de andra men det berättas alltid om spelare man träffat eller familjer som kommer över och de får träffa de andra svenska familjerna, så det fungerar bra", sa Lidström, vars äldste son Kevin går andra året på en ishockeyskola i Sverige. "Jag tycker att det visar att Sverige fortfarande producerar många bra ishockeyspelare. Det är inget stort land men vi får fram många bra hockeyspelare och många av dem kommer över hit också."

Se mer