Skip to main content

Vässad offensiv nyckel för Devils playoffdrömmar

Glöd och noggrannhet ska lyfta New Jersey

av Otto Marand @ottomarand / Korrespondent NHL.com/sv

New Jersey Devils vann nattens match mot Philadelphia Flyers med 4-1 och fortsätter att skugga lagen ovanför i kampen om playoff i Eastern Conference.

Detta trots en, i mångt och mycket, kämpig säsong där framförallt offensiven varit trubbig.

Efter 17 skott på mål i senaste hemmamatchen mot Edmonton Oilers ville ledningen i Devils se en avsevärd uppryckning i anfallsspelet och coach John Hynes intygade att en stor del av träningarna den senaste tiden ägnats åt att lyfta offensiven.

- Vi måste ta hand om pucken på ett bättre sätt i våra anfall, säger han. Vi kan inte fortsätta att kasta in puckar på chans framför mål och starta våra motståndares anfall. Vi måste ha en struktur på vår offensiv, ha fart på benen och vinna närkamperna. Det här är saker vi pratar om hela tiden.

Budskapet tycks ha uppfattats av Devils-spelarna som skickade iväg mer respektabla 29 skott under matchen mot Philadelphia Flyers.
- Det är så här vi måste tävla och spela varje match, säger John Hynes. Jag tycker laget svarade på ett bra sätt efter den svaga insatsen i fredags.

Bristen på offensiv kraft för New Jersey den här säsongen gör att laget riskerar att missa slutspel för femte året i rad.
Laget gör i genomsnitt 2.23 mål per match, vilket innebär att bara avsågade Colorado Avalanche och Arizona Coyotes är sämre i NHL.

Video: PHI-NJD: Wood visar snabbhet och sätter pucken

New Jersey Devils är också ligans sämsta lag vad gäller antalet skott per match.
Efter 48 matcher den här säsongen snittar laget 27,1 skott, att jämföras med ligans skjutgladaste lag Pittsburgh Penguins som i snitt avlossar 34,6 skott varje match.

Mycket av Devils offensiv kretsar kring 25-åriga Taylor Hall som toppar lagets interna poängliga, trots att han missat 10 matcher under säsongen på grund av en menisk-skada. Hall, som hämtades från Edmonton Oilers inför säsongen i utbyte mot Adam Larsson, har svarat för 11 mål och 20 målgivande passningar. Det räcker till en 69:e plats i NHL:s totala poängliga.
Med tanke på skadeproblemen är det ändå godkänt och han är uttagen till All-Starmatchen den 29 januari i Los Angeles.
- Vi vet hur vi ska spela och vi måste fortsätta att arbeta tillsammans som lag. Vi har under säsongen glidit bort från vårt spel och vi måste hitta tillbaka till vår identitet och spela som vi kommit överens om, säger Taylor Hall.

Bakom Hall finns en handfull stabila poängproducenter i spelare som Kyle Palmeri, Michael Cammalleri, Adam Henrique och PA Parentau. Men ingen av dessa är den riktiga målspruta laget så väl behöver. Kanske kan den senaste tidens resultatmässiga uppryckning för laget göra att någon av dem kan lyfta sitt spel ytterligare något steg och på allvar bidra till att göra Devils till en utmanare om en playoffplats.

I matchen mot Flyers klev 21-åriga Miles Wood fram och svarade för två av Devils mål.
Wood visade med sin snabbhet och initiativförmåga att det finns yngre spelare på tillväxt. Han har spelat 30 matcher under säsongen och svarat för 7 mål och 3 assist och han har potentialen att utgöra ett hot för motståndet varje match.
- Jag vill spela med mycket fart och kraft. Jag är nöjd med mitt spel och det var en rolig match att spela, sa Wood efter Flyersmatchen som var den första i NHL där han gjort två mål. Det var hårt spel och bra stämning på läktarna vilket gav oss en hel del extra energi.

Wood utmärkte sig också i matchen genom att kasta handskarna i den första perioden i ett slagsmål med Wayne Simmonds.
- Jag har största respekt för Simmonds, sa en något blåslagen Wood efter matchen till North Jersey. Han var mycket starkare än vad jag trodde. Jag har sett en del fajter med honom på nätet, men man vet aldrig hur stark någon är innan man själv är inblandad.

Devils inledde annars säsongen lovande och spelade 9-3-3 på de 15 inledande matcherna. Men slutet av november och hela december var ett enda mörker för New Jersey. Under december månad förlorade laget 7 raka matcher och vann bara 4 av 15 drabbningar. Den svaga avlutningen på året gjorde att Devils föll som en tegelsten genom Eastern Conference.

Starten på det nya året har dock inneburit ett lyft för New Jersey som fick till en stark bortaturné under förra veckan som innebar 7 poäng på 4 matcher.

Efter segern mot Flyers är laget 20-19-9 för säsongen och har fortfarande en chans att nå spel i playoff.
Toronto Maple Leafs har den sista slutspelsplatsen, bara två poäng före Devils, men med fyra matcher färre spelade.

- Vi har under säsongen visat vad vi kan göra offensivt. Vi måste åka mycket skridsko och våga hålla I pucken, säger John Hynes. När vi vann tre raka bortamatcher I förra veckan visade vi upp en stark forechecking och kunde bita oss fast I anfallszon och skapa lägen. Vi tog många avslut från backplats och vi hade mycket folk framför mål för att skymma och styra. Vi måste hitta det spelet varje kväll.

Med ett stabiliserat spel under januari kan Devils spurta sig till en playoffplats under februari då laget spelar 9 av 11 matcher hemma I Prudential Center, men då måste offensiven fortsätta att vässas.

Se mer