Skip to main content

"Alltid sett fram emot att spela ett JVM"

Den svenske backen har hittat rätt i Toronto - nu jagar han JVM-guld med Sverige

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

VICTORIA - Rasmus Sandin tar ett djupt andetag och slår sig ner i en fåtölj. Det är spelledigt för det svenska juniorlandslaget den här fredagen, men Sandin får jobba ändå. Han är ett hett villebråd bland den svenska journalistkåren som bjudits in till det svenska spelarhotellet.

Men han är populär av en anledning. Den svenska backen har nämligen ett händelserikt halvår bakom sig. 

Vi backar bandet till midsommar. På NHL-draften i Dallas väljer Toronto Maple Leafs Rasmus Sandin som nummer 29 totalt i den första draftrundan. Några veckor senare bjuds han in till lagets rookiecamp och belönas där med ett treårigt rookieavtal. 

I september åkte han över till Maple Leafs försäsongscamp. Och sedan dess har karriären gått fort framåt för 18-åringen från Uppsala. 

- Jag tycker det gick bra på campen. Jag hade en stark försäsong och fick några matcher i kroppen med det riktiga laget. Det var en häftig upplevelse, berättar Sandin.

Sandin lovordades på campen, men var han skulle spela efter den var länge ett frågetecken. Hemma i Sverige gick hans tilltänkta SHL-klubb Rögle och väntade på besked, och när det till slut kom innebar det att Sandin gjort det tillräckligt bra för att få stanna i Nordamerika och Maple Leafs AHL-lag Marlies.

- Jag trivs jättebra. Jag är väldigt nöjd med hur det blev, berättar Sandin. 

Starten på det nya äventyret kunde däremot ha börjat bättre. En handskada gjorde att han missade inledningen av AHL-säsongen. 

- Det var jobbigt. Man vill ju sätta igång säsongen direkt från start, men nu missade jag tio tolv matcher vilket var jobbigt. Men jag kom in i det ganska snabbt efteråt så det känns bra nu. 

Väl tillbaka i spel har han visat varför han draftades så tidigt som han gjorde. Han har fått en stor roll i Marlies och på sina hittills 18 matcher har vänsterskytten stått för fem mål och fem assist. Däremot har omställningen till AHL varit speciellt. 

- Det har varit annorlunda att spela på liten rink mot större och professionella spelare. Det har jag inte gjort förut, så det var en liten omställning från början. Man var inte van vid starkare spelare och hur snabbt allting går. Men jag blev van vid det ganska fort och är inne i det bra nu. 

Är AHL underskattad tycker du?

- Jag tycker att många fått lite fel bild av AHL. Kanske hade jag det också innan jag kom. Det är mycket snack om att det är en fysisk liga hela tiden och sådana saker. Jag vet inte om jag håller med om det. Vissa lag spelar fysiskt medan vissa är otroligt skickliga. Alla lag har alltid några spelare som kan göra mycket där ute. Det finns många talanger i lagen, menar Sandin. 

FÅR MER OCH MER FÖRTROENDE 

Spelarhotellet ligger intill vattnet i staden Victoria som tillsammans med Vancouver arrangerar JVM 2019. Bakom Sandin springer de svenska spelarena mellan de olika intervjumikrofonerna för att svara på frågor om gruppmotståndaren USA, vilken flex de har på klubban eller hur powerplayspelet hittills varit. Att bo på hotell är något Rasmus Sandin är van vid. Det är så han lever i Toronto, även om hans svit mitt i stan mer påminner om en lägenhet än ett hotellrum. 

Han trivs i staden som andras hockey, och att han har svenska lagkamrater som bor bara några hundra meter ifrån gör livet utanför hockeyn betydligt lättare. 

- Jag försöker hänga med någon svensk, vi har ju ganska många i laget. Det finns grejer att göra i Toronto. Det kan bli en dag på ett shoppingcenter till exempel, säger Sandin. 

Men det är på isen han helst och oftast är. NHL är givetvis drömmen och att en dag få spela i Maple Leafs klassiska tröja hoppas han inte ligger allt för långt bort.

- Det är svårt att veta eller tänka på det. Man spelar så bra man kan hela tiden och sen får man väl se vad man får ut i speltid och sådana saker. Det är väl kanske så man kan se att man kommer lite närmare, och jag tycker jag fått mer och mer förtroende hela tiden. Det är positivt, men sen får vi se vad klubben tycker. 

 

[Läs också: Pettersson visar sin betydelse för Canucks]

 

Vad har det betytt för dig som hockeyspelare att spela i AHL?

- Man blir lite starkare, snabbare och lite mer rejäl ute på isen. Jag försöker spela mitt spel, men göra det lite mer. Gå lite snabbare till pucken, lite hårdare passningar och sådana saker. Känner att jag blivit lite bättre överlag. 

NYCKELSPELARE FÖR SVERIGE

Hans framfart har inte gått obemärkt förbi. Inte heller förbundskapten Tomas Montén som plockade ut backtalangen i den svenska truppen som jagar guld i Kanada. 

- Det var otroligt skönt och roligt att bli uttagen. Man har alltid sett fram emot att spela ett JVM. Det är häftigt att vara runt omkring och uppleva det själv, säger Sandin. 

Hans förmåga att kunna spela i alla situationer gör att Rasmus Sandin är en av JVM-truppens absolut viktigaste spelare. Kanske bär det hela vägen för Sandin och de andra i juniorkronorna, vilket i så fall skulle sätta ännu mer guld på backtalangens senaste halvår.

- Vi har öppnat ganska starkt. Vi spelar en bra hockey överlag även om vi tummat lite grann på vissa saker. De får vi täppa igen nu när vi kommer längre fram i turneringen, avslutar Rasmus Sandin.

Nästa intervju kallar. Men mediaintresset och frågorna är det nog bara att vänja sig vid för Rasmus Sandin.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.