Skip to main content

In i hetluften direkt för Halak

New York Islanders tränare Doug Wight valde Halak i mötet mot Penguins

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

New York Islanders är mitt i sin mest kritiska period den här säsongen. De hade inför gårdagens bortamatch mot Pittsburgh Penguins tio matcher på sig att fixa den sista wildcardplatsen från Eastern Conference.

Till den viktiga matchen mot tabelltrean Penguins kallade Islanders, något överraskande, upp målvakten Jaroslav Halak från AHL-laget Bridgeport Sound Tigers.

- Han åkte ner och hittade sitt spel. Varje rapport jag fått har varit hur bra hans attityd har varit och hur bra han och laget spelat framför honom. Han har varit ett proffs. Han åkte ner och gjorde vad han behövde göra för att hitta tillbaka och vi är glada att ha tillbaka honom, sa tränaren Doug Weight till lagets hemsida.

Weight lät knappt 31-åringen, som inte spelat NHL-hockey sedan den 29:e december, gå in i omklädningsrummet innan han kastades rakt in i hetluften.

Tur var kanske det.

Halak storspelade. Han testades rejält och stod för sammanlagt 37 räddningar, räddade två straffar och var en av de bidragande faktorerna till att Islanders kunde vinna med 4-3 och addera två poäng till sitt konto.

- Jag är såklart väldigt glad över segern. Det är härligt att vara tillbaka och träffa killarna som är här och ta två viktiga poäng och vinna. Det var en bra match från vår sida, vi var disciplinerade, sa Halak till NHL.com.

Matchen avgjordes på straffar där John Tavares gjorde det avgörande målet och Halak fixade segern genom att rädda Nick Boninos straff i den tredje straffomgången med klubbhandsken.

Video: PIT-NYI: Halak räddar Boninos försök med stöten

- Han såg ut som Halak. Han såg självsäker och aggressiv ut och jag tycker att killarna tog efter honom. Jag är stolt över honom, berömde Weight.

Halak, som har ett år kvar på sitt kontrakt med Islanders, placerades på waivers den 30:e december. Men då inget lag plockade upp honom hamnade slovaken i Bridgeport. Islanders general manager, Garth Snow, ville se att Halak jobbade hårt och satte ton i Bridgeport.

Det har Halak gjort.

I AHL har Halak vunnit 17 av de 27 matcher han vaktat målet, släppt in 2.15 mål i snitt per match och haft en räddningsprocent på 92.5

Segern mot Penguins var Halaks sjunde på 21 starter i NHL den här säsongen och med Halak i bra form har Doug Weight ännu ett alternativ att tillgå. Och kanske gjorde Halaks insats mot Penguins att Weight måste snurra tankarna om vilka målvakter som ska slutföra säsongen i Islanders ännu ett varv.

- Vi behöver honom fortfarande. Han har hittat sitt spel igen och spelat väldigt, väldigt bra, sa Weight.

Halak kan möjligtvis bli en joker för Islanders som nu har nio matcher kvar att spela. De två poängen mot Penguins förde dem upp på wildcardposition. De har 82 poäng, lika många som närmast jagande Boston Bruins och en poäng mer än Tampa Bay Lightning ligger efter Bruins i tabellen.

Den närmsta tiden är oviss för Halak och om det blir fler NHL-chanser eller inte återstår att se. Med all rätt var han i alla fall nöjd efter att äntligen få vara tillbaka igen.

- Det är skönt varje gång man vinner. Jag tycker det är mer speciellt nu efter att ha kallats upp och spelat min första match här igen så här sent på säsongen. Jag är väldigt glad över att vara tillbaka, sa Halak.

Se mer