Skip to main content

Hagelin som gjuten i Penguins snabba spel

av Janne Bengtsson / NHL.com

När Mike Sullivan i december tog över tränarjobbet i Pittsburgh Penguins efter sparkade Mike Johnston, så var han helt klar med van han ville se: offensiv, offensiv och offensiv - och en snabb offensiv, dessutom.

Värvningen av Carl Hagelin från Anaheim var därför helt logisk; Hagelin är en av ligans absolut snabbaste spelare.

Svensken debuterade med mersmak när Penguins på söndagskvällen besegrade Carolina med 5-0 på hemmais.

- Han kan ju åka skridskor, och han kommer att göra oss snabbare. Han är mångsidig, kan spela lite varstans i laguppställningen.

Han tillför vårt lag så mycket fart att det kommer att lyfta snabbheten i vårt spel till en helt ny nivå, säger Sullivan om Hagelin.

Och Sidney Crosby mindes de tidigare matchena mot Hagelin:

- Det är farten man kommer ihåg från att ha spelat emot honom. Han kommer att tillföra massor.

Det blev inga poäng för Hagelin i andrakedjan med Evgeni Malkin och Phil Kessel, men 13,15 i speltid och nästan två minuter i box play. Plus storsegern mot ett lag som Pittsburgh haft mycket svårt för den här säsongen - det var tredje matchen mellan lagen och Pittsburghs första seger.

Mike Sullivan började jobbet som Penguinstränare med fyra raka förluster mot i tur och ordning Washington Capitals (1-4), Boston Bruins (0-3 och 2-6) och Carolina Hurricanes (1-2). Det räcker med ytterst begränsade matematiska kunskaper för att räkna ut att fyra raka förluster och 4-15 i mål inte direkt stärkte Sullivans aktier.

Men de är starkare nu. Sullivans teser har sakta men säkert börjat sätta sig. Teser som passar för ett lag med Penguins offensiva spelarmaterial.

- Fart och skicklighet, det måste vara en del av vår identitet, ett sätt för oss att spela, säger Sullivan till The Tribune.

- Vi försöker träna med fart och intensitet. Jag tror att om vi ska spela på det sättet, så måste vi också träna på det sättet.

Men skillnaden mellan repetition och monotoni är hårfin, så vi försöker göra träningarna till en färskvara med lite olika övningar, för att få fart på spelarnas hjärnor, och få dem att tänka hockey.

- Jag tycker det ser bättre och bättre ut och jag hoppas att (vårt sätt att träna) också översätts i vårt sätt att spela, säger Sullivan.

Den förhoppningen är han garanterat inte ensam om. För Pittsburgh Penguins var ju klubben som skulle flyga raka vägen mot slutspel, och väl där vara en rejäl utmanare om Stanley Cup.

Nu kan ju pingviner som bekant inte flyga, men för Pittsburgh Penguins har det länge sett värre ut än bara en misslyckad flygtur.

Klubben har kraschlandat i en hög av högt ställda förväntningar och förhoppningar, och nu pratar storstjärnan Sidney Crosby öppet om den svåra situationen laget befinner sig i.

- Det kanske är lite märkligt att tänka så när serien kommit halvvägs, att vi faktiskt kämpar för vårt slutspelsliv, säger Sidney Crosby till NHL.com.

Penguins har gått till slutspel nio år på raken, och playoff-höjdpunkten är naturligvis Stanley Cup-triumfen 2009, 4-3 i matcher mot Detroit Red Wings.

Just nu ligger Penguins pyrt till, och matchsviten i januari före Carolinamatchen är ju inte direkt någon favoritläsning för Pittsburghs många supportrar: efter starten på det nya året med 5-2-seger över New York Islanders har Penguins också besegrat just nu svaga Montreal Canadiens (3-1) men samtidigt förlorat två gånger mot Chicago Blackhawks (2-3 i sudden death och 1-3).

Och mot Carolina Hurricanes (2-3 efter spel på övertid), liksom mot Tampa Bay Lightning, 4-5 efter förlängning.

Därför var segern mot Metropolitankollegan Carolina så skön. Och kanske också en vändpunkt för Pittsburghs vanligtvis så väloljade maskineri som hostat och hackat en bit in på det nya året.

- Så ser det ju ut för många lag. Nu måste vi hitta fram till den där desperationen och förståelsen (för hur situationen ser ut) och förhoppningsvis kommer det att hjälpa oss, säger Sidney Crosby.

Crosby var en av de Pittsburgh-spelare som före säsongen nämndes som kandidat till Art Ross Trophy, priset till årets poängkung.

Men det fanns fler: Jevgenij Malkin och Phil Kessel.

När klubben tradade in Phil Kessel från Toronto Maple Leafs under sommaren, var det en av de absolut största affärerna under off-season. Kessel kom från Toronto med en målproduktion på 30 eller mer under fem av de sex senaste kompletta säsongerna, och 20 mål den avkortade 48 matcher långa säsongen 2012-13. En gång under de sex säsongerna har Kessel bokförts för 36 mål, och två gånger för 37. Två gånger har Kessel gått över 80 poäng.

Mot Carolina kom stjärntrion igång: Kessel två assister, nu 27 poäng (12 mål/15 assister). Crosby, som gått över 100 poäng fem gånger på de senaste nio kompletta säsongerna, gjorde två mål och har åstadkommit 36 poäng (14/22) hittills. Malkin har gått bättre och den 29-årige ryssen har chansen att komma upp på "normala" nivåer. Hittills med Malkinmått mätt helt acceptabla 43 poäng (19/24) på 44 matcher.

När Kessel värvades öppnades för två offensiva toppkedjor i Pittsburgh, där Patric Hörnqvist också var en viktig kugge. Hörnqvist gjorde två assister mot Carolina, nu 23 poäng (10/13).

Med Carl Hagelin i laget kan Pittsburgh lyfta spelet och kanske också lyfta i tabellen.

Se mer