Skip to main content

Hagelin en seger från Cupvinst med Penguins

av Bill Price / NHL.com

PITTSBURGH – Carl Hagelin är inne på sin femte NHL-säsong men är redan en Stanley Cup-veteran.

När Pittsburghs svenske snabbskrinnare åker ut på isen för den femte finalmatchen mot San José Sharks i Consol Energy Center under natten mot fredag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey/Viaplay) blir det hans 96:e slutspelsmatch sedan debuten med New York Rangers säsongen 2011-12. Det är flest antal slutspelsmatcher i ligan under den tidsperioden, en mer än Tampa Bays Brian Boyle, som under tre år var Hagelins lagkamrat i Rangers.

Under hans första fyra säsonger spelade Hagelin i Eastern Conference-finalen tre gånger och medverkade i en Stanley Cup-final. Men han har aldrig vari så nära att vinna titeln som han är nu. Penguins leder matchserien mot Sharks med 3-1 och säkrar titeln med en seger till.

"Det känns bra just nu." sa Hagelin efter lagets 3-1-seger i match 4 under natten mot tisdag, svensk tid. "Men jag ser det inte så. Vi leder med 3-1 och är glada för det. Men vi måste fortfarande åka hem och göra vårt jobb."

Det där lilla sista har tidigare saknats för Hagelin. Rangers nådde Stanley Cup-finalen 2014 men förlorade mot Los Angeles Kings med 4-1 i matcher. Förra säsongen var Rangers en seger från lagets andra raka final men föll hemma mot Tampa Bay Lightning i Eastern Conference-finalens sjunde match.

Det var ett bittert slut på säsongen för Hagelin. Det skulle också visa sig vara slutet på hans tid i Rangers. Det inledde vad han själv kallar "ett galet år".

Hagelin tradades till Anaheim Ducks den 27 juni 2015 mot forwarden Emerson Etem, och han skrev på ett fyraårskontrakt med Ducks den 14 augusti.

Men på 43 matcher noterades Hagelin för fyra mål, 12 poäng och -10 och Ducks tradade honom till Pittsburgh den 16 januari i utbyte mot forwarden David Perron och backen Adam Clendening.

Pittsburgh blev hans tredje klubb på åtta månader.

"Det var lite av en chock." menade Hagelin. "När man skriver på ett fyraårskontrakt tror man ju att man ska vara där en sund. Men jag kom till ett lag med fantastiska killar och jag har verkligen njutit av tiden här såhär långt."

Det har Penguins också.

Tränare Mike Sullivan, som var assisterade tränare hos Rangers under Hagelins första två säsonger i NHL, hade infört ett spelsystem som tillät Hagelin att använda sin snabbhet igen. På 37 matcher i grundserien stod Hagelin för tio mål och 17 assist och landade på +18. Han noterades för sex matchavgörande mål för Penguins, samma antal under hans tid i Anaheim var noll.

Innan traden hade Pittsburgh ett facit på 20-16-7 (poäng i 54.6 procent av matcherna.) Efter densamma var facit 28-10-1 (poäng i 73.1 procent av matcherna) och laget slutade på andra plats i Metropolitan Division.

“Han har helt klart varit en stor del av vår framgång." menade hans lagkamrat, tillika landsman, Patric Hörnqvist.

När Hagelin kom till Penguins spelade han vänsterforward i en kedja tillsammans med Evgeni Malkin och Phil Kessel. När Malkin gick sönder den 11 mars tog Nick Bonino hans plats och "HBK-kedjan" var född. Under de avslutande 13 matcherna i grundserien gjorde Kessel sex mål och åtta assist, Hagelin sex mål och sju assist och Bonino noterades för fyra mål och åtta assist.

"Hagelin bidrar med mycket speed i den kedjan" sa Hörnqvist. "Han och Kessel spelar väldigt bra ihop. De spelade med Malkin först men sen kom Bonino in och då blev de ännu bättre. Han har verkligen varit en nyckelfigur."

“HBK-kedjan" är Penguins’ tredjekedja men den har varit drivande under lagets slutspelsäventyr. På 22 slutspelsmatcher har Kessel gjort tio mål och elva assist, inklusive tre assist under de fyra finalmatcherna vilket är bäst i laget.

Hagelin har hittat rätt i Pittsburgh och det verkar som att han är där för att stanna.

"Jag ältar inte det som en gång var." sa han. "Jag försöker bara fokusera på vad som komma skall. Det är riktigt roligt att spela för ett så pass bra lag."

Ett lag som är en seger från att vinna Stanley Cup.

Se mer