Skip to main content

Hagelin är en 200-foot spelare för Penguins

av Dan Rosen / NHL.com

TAMPA – Det fanns en tid under hans anställning i New York Rangers där det såg ut som att vänstervingen Carl Hagelin placerades i facket som anmärkningsvärt snabb, checkar och dödar utvisningar, en defensiv specialist, så att säga, som inte hade mycket att bjuda på offensivt.

Det kan till och med vara en del av förklaringen till varför Rangers inte tyckte att han var värd de fyra åren med 16 miljoner dollar som han fick från Anaheim Ducks förra sommaren efter att Rangers trejdat honom dit för Emerson Etem, som inte klarade sig genom säsongen i New York.

Radera den berättelsen. Hagelin har bevisat sen han kom till Pittsburgh Penguins i januari att det gnistrar om hans offensiv. Han har varit lysande under Stanley Cup slutspelet i den bästa kedjan i NHL med centern Nick Bonino och högervingen Phil Kessel.

Hagelin hade ett mål och en assist i Pittsburghs 4-2 seger mot Tampa Bay Lightning i match 3 i Eastern Conference Final på onsdag i Amalie Arena. Penguins har en 2-1 ledning i bäst-av-7 serien. Match 4 är här på fredag (8 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

Hagelin har 11 poäng (fem mål, sex assist) i 14 slutspels matcher. Han hade fem poäng i 19 slutspelsmatcher med Rangers förra året och 12 poäng i 25 slutspelsmatcher med New York 2014.

Även om hans kedja tekniskt sett betraktas som Pittsburghs tredje lina, är Hagelins roll att skapa offensiv med sin snabbhet. Det har gett honom ett annat perspektiv på spelet och hans roll.

"Man får det där självförtroendet offensivt och man känner att man kan skapa chanser i varje byte och att man kan hålla pucken lite mer," säger Hagelin. "Jag skulle inte säga att jag är en offensiv spelare nu. Jag försöker spela på vilken plats coachen än vill ha mig på och jag försöker få ut mesta möjliga. Att spela med dom två (Bonino och Kessel)gör att jag vet att jag kommer att få några chanser i varje match och om jag använder skridskorna kan jag ge dom ett par chanser. Det är mitt fokus."

Penguins coach Mike Sullivan litade på den sortens produktion från Hagelin när Pittsburgh fick honom 16 januari. Sullivan var assisterande coach för Rangers under Hagelins två första säsonger och han kände att det fanns offensiv i hans spel och ett hockey IQ som skulle göra att det fungerade.

"Jag såg det tidigt när jag coachade honom (i New York),"säger Sullivan. "Jag visste att han skulle ge vårt lag det och det har han."

Hagelin producerade i dessa två säsonger med Sullivan bakom New Yorks bänk, hade 62 poäng i 112 matcher för ett snitt på 0.55 poäng per match. Han sjönk till 0.44 per match (68 poäng i 154 matcher)i de två följande säsongerna, båda under Rangers coach Alain Vigneault.

Hagelins produktion minskade i Anaheim också; han hade 12 poäng i 43 matcher innan trejden, men Sullivan tog tillbaka honom i Pittsburgh, placerade honom med offensiva spelare, först Evgeni Malkin och sen Kessel och hans produktion har stigit.

Han hade 27 poäng i 37 grundserie matcher med Pittsburgh innan han började snitta nära en poäng per match i slutspelet.

"Hans ultimata fördel är hans snabbhet,"säger Sullivan. "Han jagar ifatt puckar och tvingar fram turnovers och skapar massor av chanser för sin kedja tack vare den snabbheten. Men vad jag verkligen alltid har gillat är hans sinne för hockey, som är underskattat. Det är vad som tillåter honom att spela med de allra bästa. Han har känsla för hockey och synen och uppmärksamheten.Det är så viktigt för att skapa chanser för hans kedja."

Men Hagelin har inte gått ifrån sina defensiva principer. Han offrar inte försvarsspelet för att underhålla offensiven. Det är faktiskt tvärtom.

Ett perfekt exempel kom sent i första perioden i match 3 när Hagelin dödade de 30 första sekunderna av Pittsburghs första utvisning på egen hand med sin snabbhet.

"Ända sen jag kom till ligan har jag spelat i PK och det har varit ett av mina jobb,"säger Hagelin. "I slutspelet kommer det inte att bli så många power play för varje lag och man måste göra vad man än kan för att döda tiden."

Hagelins filosofi har inte förändrats för han är fortfarande lika ansvarsfull defensivt som tidigare. Men nu när han fått chansen att lysa i en offensiv roll, har han framgång och ändrar berättelsen som en gång följde honom och troligen ut ur New York.

"Det är en bra 200-foot spelare," säger Bonino.

Se mer