Skip to main content

Gustavsson tror på chans för unga målvakter

av Janne Bengtsson / NHL.com

25 unga svenskar valdes av talangsugna NHL-klubbar när den årliga draften genomfördes i First Niagara Center i Buffalo under midsommarhelgen.

Ett resultat som stabiliserar Sveriges placering som en mycket framstående utbildare av unga hockeytalanger. 25 draftades spelare är fem mer än förra året, då 20 spelare valdes vid draften i Florida. 2014 gick 28 svenskar, 25 valdes 2013 och 22 året före det. 2011 såg också 28 svenskar väljas medan resultatet för 2010 var 20.

Störst intresse, naturligtvis, drog Alexander Nylander till sig. NHL-veteranen Michaels son och NHL-rookien Williams lillebror valdes i första rundan, som åttonde spelare totalt, av Buffalo Sabres.

Och Alexander, som har kontrakt med Rögle i SHL, förklarade direkt att han kommer att försöka ta en plats i NHL.

- Jag tänker inte spela i Sverige. Jag tänker försöka ta en plats i Buffalo Sabres, sade Nylander som förra säsongen spelade i Mississauga Steelheads i OHL.

När Alexander draftats av Buffalo och insett att laget spelar i samma division som Toronto Maple Leafs, där brorsan William spelar.

- Konkurrensen mellan våra båda klubbar är ju stor, så det blir kul att få spela mot honom. Det blir tuffa matcher, lovade Alexander som i tidigare intervjuer, om än lite med glimten i ögat, bestämt hävdat att just han är den bäste ishockeyspelaren i familjen...

Valet av Alexander Nylander som åttonde spelare totalt bekräftar den svenska hockeyns starka ställning. NHL.com/sv har grävt igenom rapporteringen från drafthelgen i Buffalo och plockat fram några saker värda att minnas.

* Filip Gustavsson, målvakt i Luleå, tingades i andra rundan (55:e spelare totalt) av Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins.

- Allt bara gick runt i huvudet när Pittsburgh ropade upp mitt namn, sade Skellefteåsonen Gustavsson till hockeysverige.se. Jag blev hur lycklig som helst när jag fick ta på mig tröjan.

Gustavsson är väl medveten om konkurrensen i Penguins, men ser något positivt i att en spelare som blott 22-årige Matt Murray kan komma in och stjäla både uppmärksamheten och platsen som förstemålvakt från den 32-årige veteranen Marc-André Fleury.

- Det bevisar väl att unga målvakter kan vara framgångsrika i NHL istället för dem som är 30 år, sade Gustavsson.

Om Gustavsson hade hoppats på att bli vald tidigare, kan han trösta sig med att många stora målvakter draftats sent: Murray gick som 83:e spelare i tredje rundan och New York Rangers Henrik Lundqvist först i sjunde rundan, som 205:e spelare totalt. Philadelphia Flyers och New York Islanders förre målvakt Tommy Söderström fick ihop 155 NHL-matcher från en draftposition i elfte rundan som 214:e totalt.

* Rasmus Asplund, Färjestads anfallare, var den högst rankade svensken inför draften, fyra på Central Scoutings europalista.

Det krävdes en hel del manövrerande av Sabresledningen. Men efter traden där 25-årige backen Dmitri Kulikov fick byta från Florida Panthers till Buffalo, hade Sabres säkrat det tredje valet i andra draftrundan. Det utnyttjade klubben till att säkra Rasmus Asplund, som nu får chansen att spela ihop med Alexander Nylander igen - de båda gjorde ju det framgångsrikt i JVM över nyårshelgen.

* Modo fick med två spelare bland de 25 svenskarna.

Modo Hockey, som så länge levt med ryktet om att vara en storexportör av spelare till NHL, fick med två draftval den här gången: backen Jakob Stenqvist och anfallaren Carl Grundström, som nu lämnar Modo för spel i Frölunda. De båda draftades av Dallas Stars i sjätte rundan respektive av Toronto Maple Leafs i andra.

* Skellefteå, AIK, Djurgården och Färjestad fick tre spelare vardera draftade.

Skellefteå har dominerat svensk ishockey de senaste åren, och det märktes också i draften. Tre spelare från "schtaan" draftades: backen Filip Berglund av Edmonton Oilers (3:e runda/91:a valet), centern Linus Lindström (4/96) till Calgary Flames och backen Hardy Häman Aktell (4/108) till Nashville Predators.

Lindström som troligtvis spelar i Skellefteås A-lag nästa säsong, var glad och nöjd med draften som han följde på hemmaplan, framför TV:n.

- Jag har pratat ganska mycket med Calgary Flames så det känns som att det här är perfekt för mig, sade Lindström till Norran.

AIK och Djurgården har länge bedrivit en bra ungdomsverksamhet och det visade sig i Buffalo med sammanlagt sex spelare från stockholmsklubbarna. I ordning: Fredrik Karlström (center/AIK) till Dallas Stars i tredje rundan/90:e totalt, Axel Jonsson Fjällby (back/Dif) till Washington Capitals (5/147), Jesper Bratt (forward/AIK) till New Jersey Devils (6/162), Filip Larsson (mv/Dif) till Detroit Red Wings (6/167), Arvid Henriksson (bv/AIK) till Montreal Canadiens (7/187) samt backen David Bernhardt från Djurgården, till Philadelphia Flyers (7/199).

Färjestads duo efter Rasmus Asplund: målvakten Adam Werner till Colorado Avalanche ((5/131) och centern Oscar Steen till Boston Bruins (6/165).

Se mer