Skip to main content

Gustav Forslund blev förste svensken i NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com
Han var den förste svensken i National Hockey League. Och idag skulle Gus Forslund ha fyllt 110 år.

Var Ulf Sterner först? Eller Thommie Bergman eller Inge Hammarström. Eller rent av Sven Tumba?

Nej. Ingen av dem. Den förste svensken i NHL, eller åtminstone den förste svenskfödde spelaren, hette Gustav Ossian Forslund, på amerikanskt namnmanér förkortat till Gus. Född i västerbottniska Sandvik den 25 april 1906 - han skulle alltså ha fyllt 110 år i dag.

Gus Forslund spelade en säsong i NHL: 1932–33 gjorde han 48 matcher för Ottawa Senators.

Det finns få minnen kvar idag av Gus Forslund. Familjen utvandrade från Sverige den 3 april 1907, och anlände efter några veckors båtresa till Fort William i Ontario, Kanada. Då var Gustav bara ett spädbarn, inte ens ett år gammal.

Gustavs pappa hette Lars Anton Forslund och var 29 år gammal när han valde att tillsammans med jämngamla hustrun Ida Maria lämna fattigdomen i Sverige för att söka sin lycka i Kanada. Fort William var centrum för träindustrin och det passade bra:

Lars Anton var brädgårdsarbetare till yrket. Kort efter ankomsten till Kanada slog familjen ner sina bopålar i Port Arthur, där många svenskar och finländare slagit sig ner. Det var också där Gustav växte upp och började intressera sig för den för en svensk helt nya ishockeysporten. Gustav Forslund fick kanadensiskt medborgarskap, men han behöll också sitt svenska och kan därmed med säkerhet sägas vara den förste svensken i NHL.

1926, 20 år gammal, började Gus Forslund spela för det lokala laget Port Arthur Ports i TBSHL, Thunder Bay Senior Hockey League. Han fortsatte med två år i Fort William Forts i samma liga. Forslund gick snabbt vidare i karriären, och efter tre lyckade säsonger i Minnesotalaget Duluth Hornets i AHA (American Hockey Association), värvades Forslund 1932 till Ottawa Senators i NHL. Han spelade bara en säsong, och gjorde 13 poäng (4/9) på 48 matcher, innan han var tillbaka i farmarligorna.

Ottawa hade säsongen innan Gus Forslund värvades till laget, tvingats tacka nej till spel i ligan på grund av dålig ekonomi.

Den slog igenom också under säsongen 1932-33. Serien bestod av de sex orginallagen New York Rangers, Toronto Maple Leafs, Montreal Canadiens, Boston Bruins, Chicago Blackhawks och Detroit Red Wings samt Ottawa Senators, New York Americans och Montreal Maroons. Ottawa, som av just ekonomiska skäl hade svårt att få ihop ett bra lag, slutade sist på 32 poäng, att jämföra med tabellettan Boston Bruins 58 poäng. Rangers vann sedan Stanley Cup-finalen över Toronto Maple Leafs.

Ottawa Senators klarade en säsong till i ligan innan laget tvingades dra sig ur, och till säsongen 1934-35 ersattes Senators av St. Louis Eagles. Ottawa Senators återvände inte till NHL förrän 1992.

Tillbaka i farmarhockeyn hittade Gus Forslund nya lag i Windsor Bulldogs, Philadelphia Arrows, New Haven Eagles, Fort William Wanderers och Duluth Zephyrs innan han 1940-41 avslutade den aktiva karriären, tillbaka i TBSHL. Han avslutade med två säsonger i Geraldton Gold Miners där han 1939-40 vann ligans poängliga med 39 poäng (18/21) på 24 matcher.

Gus Forslund var en teknisk och passningssäker spelare i positionen som högerforward. Han var ingen fysisk spelare, långt därifrån: Forslund både vägde och mätte lätt och kort, 68 kilo och 170 centimeter.

Gus Forslund gjorde inga stora pengar på sitt idrottande – lönen i NHL då var inte i närheten av dagens lönenivåer. Forslund spelade sin säsong i Ottawa Senators det år då klubbarna för första gången införde det lönetak som idag är regel, och bestämde att begränsa lönerna: ingen spelare fick tjäna mer än 7000 dollar. Spelarna opponerade sig men till ingen nytta.

Efter den aktiva karriären fortsatte Gus Forslund som tränare för olika ungdomslag i Ontario. Forslunds hustru Esther avled redan 1946, bara 38 år gammal. Gus Forslund avled i en hjärnblödning den 29 juli 1962.

Idag finns nästan ingenting som minner om Gus Forslund, den förste NHL-svensken. Det finns två bilder på Forslund, men inte mycket annat. En kanadensisk forskare, som utredde det tidiga europeiska inflytandet på den kanadensiska hockeyn, fick på 60-talet ta hand om Forslunds arkiv och bilder. Allt förstördes i en brand.

Liksom Gus Forslunds arkiv existerar inte heller Port Arthur. 1970 bildades en ny stad i en sammanslagning av fem mindre samhällen: Port Arthur, Fort William, Neebing, Paipoonge och Shuniah blev Thunder Bay.

Port Arthur, staden som såg Gus Forslunds första stapplande skridskoskär, har fostrat ett tiotal NHL-spelare. De flesta goda för bara en handfull matcher i NHL. Men undantag finns: Dave Creighton (född 1930) som 1949-60 gjorde 616 matcher för Boston, New York Rangers, Chicago och Toronto. Edgar Laprade (1919) med 500 matcher för New York Rangers 1946-55 samt Nelson Pyatt (1953) med 296 matcher för Detroit, Washington Capitals och Colorado Rockies 1974-80.

Inte heller Sandviks IF, som inte längre har ishockey på sitt idrottsprogram, är någon stor spelarexportör. Elon Sundström (1932-2015) spelade för Skellefteå AIK i näst högsta serien, men hans karriär överskuggas av hans mer berömda tvillingsöner, Patrik Sundström och Peter Sundström som tillsammans gjorde 1.071 matcher i NHL.

Sandviks hockeystolthet är fortfarande Gus Forslund, den förste svensken i NHL.

Se mer