Skip to main content

"The Great One" tillbaka i båset

Wayne Gretzky hade en "härlig dag" i båset som coach för Metropolitan Division

av Lisa Dillman @reallisa / skribent NHL.com

Det var en leende Wayne Gretzky som gång på gång fångades av TV-kamerorna under söndagens All Star-turnering i Staples Center.

"Jag log hela tiden, jag älskade det. Jag älskar att vara med, det var en härlig dag".

Gretzky pratade med alla efter att han som coach lett Metropolitan Division till seger och en miljon dollar i prispengar i 3-mot-3-turneringen.

Han fick nämligen hoppa in och ersätta den egentligen tilltänkta coachen John Tortorella som tvingades tacka nej på grund av personliga skäl.

Det var första gången sedan Gretzky stod på bänken i NHL-sammanhang sedan 2008-09 då han coachade Phoenix Coyotes. Men ta det på rätt sätt, det var bara för att hjälpa till inte för att göra försök till comeback.

"Nej, nej, nej. Min coach-karriär är över", sa Gretzky.

Det var en storslagen eftermiddag och helg för "The Great One".

Som tränare återförenades Gretzky med tidigare lagkamraten från Edmonton Oilers, Paul Coffey. Tillsammans coachade de två av sportens största stjärnor: Sidney Crosby och Alexander Ovechkin.

"Jag fick spendera lite tid med Paul och jag tror ni såg hur kul vi tyckte det var att var nära hockeyn igen. Det var en rolig dag för oss båda. Alla kunde vunnit, det var 3-mot-3 och jag tyckte alla spelade väldigt bra", sa Gretzky.

Det må ha funnit många skratt och leenden men Gretzky visade ändå tydliga tecken på sin tävlingsinstinkt enligt en av hans spelare.

"Han var ganska seriös där på bänken. När allt skulle avgöras mot slutet körde han korta byten. Jag tyckte att jag blev utbytt lite tidigt i ett byte men så länge vi vinner så. Det var en ära att spela för honom", sa New Jersey Devils Taylor Hall.

Video: Metropolitan besegrade Pacific i finalen

Wayne Simmonds, som blev turneringens MVP, hade samma uppfattning.

"För mig är Gretzky den största av dem alla. Att få spela för honom var en ära".

Hall fick frågan om Gretzky delade ut några pep-talk.

"Nej, när vi hade vunnit den första matchen kom han in och sa: "Vi är här varför inte gå hela vägen". Hockeyspelare är väldigt tävlingsinriktade av natur och när man sätts på en scen med bara sex spelare vill ingen göra bort sig", sa Hall.

New York Islanders John Tavares hade aldrig träffat Gretzky innan All Star-helgen, på söndagen spelade han för honom.

"Det var häftigt. Jag berättade det för min familj och såg verkligen fram det eftersom jag aldrig hade träffat honom innan. Det var stort att bara vara i närheten av honom".

"Att ha honom på bänken och att inse att världens bästa genom tiderna skötte allt var häftigt".

Gretzky och ligan hade höga förhoppningar på den speciella helgen.

Utgången?

"Den blev bättre än vad jag någonsin kunde föreställt mig", sa Gretzky.

Se mer