Skip to main content

Wayne Gretzky förstår Connor McDavids utbrott

Gretzky tror att McDavid handlingar kan ha sitt ursprung i hans kärlek till hockeyn

av Nicholas J. Cotsonika @Cotsonika / NHL.com

PALM BEACH, Florida - "The Great One" vet vad det handlar om. Han förstår och försvar varför Connor McDavid gick till attack mot en motståndare i torsdag.

"Ibland förväntar vi oss att idrottsmän ska vara som robotar. Det är en sport med känslor. Jag har alltid tyckt att några av de absolut bästa idrottarna är det eftersom de spelar med en stor portion av passion och känslor, och ja, ibland måste du slå tillbaka. Alla kommer inte gilla hur man slår tillbaka men man måste stå på sig då och då", sa Gretzky under fredagen.

Som rookie förra säsongen bröt Connor McDavid nyckelbenet när han åkte förbi Philadelphia Flyers back Brandon Manning. McDavid sköt men föll samtidigt och for in i sargen. Det såg som ut som att han tappade skäret. Han la aldrig skulden på Manning, men han missade tre månader av säsongen.

Men när Oilers och Flyers möttes i torsdags var McDavid och Manning i luven på varandra. McDavid sa att Manning hade fällt kommentarer om som "på något sätt" bekräftade att det som hände förra säsongen var med avsikt. Han kallade en av de mest klasslösa saker han någonsin sett på isen.

Ha det här i åtanke: McDavid leder NHL:s poängliga och är en av sportens främsta talanger. Motståndarna försöker störa hans spel både fysiskt och psykiskt. Dessutom pratade McDavid efter en 6-5-förlust.

"Det är en tuff sport. Känslorna går över styr ibland. Det är bra att se att han har den känslomässiga kämparviljan i sig. Det är kul att se att han är stridslysten och vill vinna. Det är det som gör honom till en bra spelare", sa Gretzky.

Det var en del av Gretzkys liv, en del av Mario Lemieux och är en del av Sidney Crosbys, Jonathan Toews eller Steven Stamkos.

Det kommer bli en del av McDavids, men han kan hantera det.

"Han kommer få gå igenom detta varje kväll. Jag har sagt det många gånger: Den enda typen av mysterium för mig var att folk sa att jag aldrig blev tacklad, men det är inte sant. Jag är säker på att de andra lagens coacher inte sa "tackla inte nummer 99". Man ger allt varje kväll och blir testad. Jag och Mario gjorde det. Crosby, Toews och Stamkos gör och Connor, han kommer att sättas på prov varje kväll", sa Gretzky.

"Men det här är inte nytt för honom. Han har blivit testad sedan han var liten, i juniorhockey och nu i NHL men han har alltid svarat och gjort sin del".

Det är bra att Gretzky är tillbaka i Oilers organisation. Nu kan nummer 99 hjälpa och agera mentor åt nummer 97.

Gretzky träffar inte McDavid varje dag. Han är inte lagets general manager; det är Peter Chicarelli. Han är inte lagets tränare; det är Todd McLellan.

Han är noggrann med det.

"Connor var Conor redan innan jag kom hit. Han är en mycket bra spelare och han kommer att bli en superstjärna. Han gör allting bra och jag ska inte lägga mig i".

Men hur många människor på jorden kan relatera till McDavids relation som Gretzky? Hur många vet vad han går igenom bättre än Gretzky? Hur många ser spelet som de gör?

"Om Connor frågar mig något när jag är i närheten eller om jag kan ge honom råd så gör jag det. Det frågade jag Gordie Howe om när jag var 19, 20 år".

Tidigare den här säsongen svarade McDavid så här på frågan om vilken relation han och Gretzky har.

"Så mycket man kan förvänta sig. Jag har absolut pratat med honom några gånger och lärt känna honom lite grann. Det uppskattar jag verkligen".

Ju mer de pratar, desto bättre.

Se mer