Skip to main content

Greiss slutspel får Isles att glida fram

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

TAMPA – Det var för drygt en månad sen, i den här arenan, mot det här laget, som Thomas Greiss fick folk att undra om han var mogen för uppdraget.

Han hade tagit över som New York Islanders förstamålvakt efter att Jaroslav Halak skadat sig, och hade förlorat fyra raka matcher och släppt in sex mål mot Tampa Bay Lightning i Amalie Arena 25 mars. Hans lagkamrater hade inte spelat bra framför honom, och gett upp 41 skott, men han skulle gärna ta tillbaka ett par av målen.

Rubriken i The Newsday: "Målvakten Thomas Greiss har inte tagit tillfället i akt för Islanders."

Han har gjort det i Stanley Cup Playoffs.

Greiss besegrade Roberto Luongo och Florida Panthers i sex matcher i Eastern Conference första omgång, vann tre matcher efter förlängning, två efter dubbla förlängningar och besegrade Vezina Trophy finalisten Ben Bishop och Lightning i match 1 av andra omgången på onsdag och avvärjde en skur av puckar i tredje perioden.

Inför matchen på torsdag rankades Greiss, 30, som hoppat från liga till liga och från lag till lag som proffs och som varit reserv målvakt i stort sett hela sin NHL karriär, trea i GAA (1.94) och räddningsprocent (.941) i slutspelet.

"Han har varit en vägg," säger Islanders back Travis Hamonic. "Säker."

Islanders behövde en säker reserv målvakt. Man värvade Chad Johnson innan säsongen 2014-2015, skickade honom sen till Buffalo Sabres för Michal Neuvirth vid NHL Trade Deadline, såg sen Neuvirth gå till Philadelphia Flyers som free agent.

Så man värvade Greiss 1 juli. Det var hans fjärde klubb i NHL. Han hade aldrig spelat mer än 25 mather i en NHL säsong.

Greiss trivdes som reserv för Halak. Han fick chansen att starta 26 gånger och hade .930 i räddningsprocent. Men det är stor skillnad på att vara reserv och att ha jobbet som förstamålvakt vad gäller arbetsbörda, press och rent mentalt.

När Halak skadade sin 8 mars, gick det tungt för Greiss i de kommande sju matcherna där han släppte in minst tre mål fem gånger när Islanders var 1-5-1 med den stora förlusten mot Lightning som kulmen.

Det var rimligt att undra hur han skulle klara sig i slutspelet. Hans enda NHL erfrarenhet i slutspel var 2010 när han spelade 40 minuter för San Jose Sharks mot Detroit Red Wings i andra rundan efter att Evgeni Nabakov byttes ut.

"Jag tror att alla går igenom tuffa perioder i grundserien," säger Islanders back Johnny Boychuk. "Man spelar inte sin bästa match varje kväll, men han kom tillbaka och har varit fantastisk. Han har fortsatt att vara det."

Men trots att Greiss var så bra mot Panthers, betraktades han inte som ett hot mot Bishop, som ledde Lightning till Stanley Cup final ifjol och var finalist till Vezina Trophy för andra gången i sin karriär.

Men det var Bishop som utgick i match 1 efter att ha släppt in fyra mål på 13 skott och det var Greiss som höjdes till skyarna av sin coach för att han hjälpt backarna att forechecka, inte Bishop som är en av de bästa puckhanterarna bland målvakterna.

"Vi pratar mycket om målvakterna i ligan," säger Islanders coach Jack Capuano. "Jag tycker att (Greiss) verkligen kommunicerade med våra backar. De forecheckade enormt, är tuffa och vi lyckades göra bra ifrån oss när vi gjorde målvaktsbytet.

Greiss är en lättsam kille och visade i tredje perioden på onsdag hur säker han är. Islanders drog sig tillbaka för mycket och fick se en 4-1 ledning krympa till 4-3, men det kunde ha varit värre . Greiss förblev lugn, aggressiv och klarade 15 av 17 skott.

Tre räddningar var speciellt vassa.

Lightnings forward Nikita Kucherov, som delar ledningen med Islanders kapten John Tavares med sex mål i slutspelet, kom runt målet och försökte peta in pucken intill vänstra stolpen. Greiss gled till höger och stoppade pucken med sitt högra benskydd.

"Jag hann få dit mitt ben på något sätt," säger Greiss.

Han använde också högra benskyddet mot Jonathan Drouin. Sen tog han sin blocker till hjälp och stoppade Lightnings back Nikita Nesterov från sidan.

"Man kämpar så gott man kan," säger Greiss. "Man vill aldrig släppa in mål. Det spelar ingen roll om man leder med tre mål eller ett...Man vill alltid stoppa allt man kan."

Logiskt sett kommer Greiss att gå tillbaka och Bishop att komma tillbaka. Men i ett slutspel vet man aldrig vem som blir het och hur länge det håller. Och när man lyssnade på Greiss efter match 1 visste man inte om han just besegrat Lightning eller om han förlorat mot Lightning eller om han helt enkelt var Bishop.

"Man oroar sig bara för nästa match,"säger Greiss. "Det tillhör det förflutna. Det finns inget man kan göra åt det. Man fortsätter framåt och oroar sig för nästa match."

Se mer