Skip to main content

100 år sedan National Hockey League bildades

Den 26 november 1917 föddes världens bästa hockeyliga på ett hotell i Montreal

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Grattis NHL, 100 år idag.

Det var den 26:e november 1917 som National Hockey League såg dagens ljus. Platsen var hotell Windsor i Montreal.

Efter år av interna konflikter med Toronto Blueshirts ägare Eddie Livingstone i den liga som då hette NHA, National Hockey Association, valde fyra klubbar att bryta med organisationen och starta en egen liga. Klubbarna var Montreal Canadiens, Quebec Bulldogs, Montreal Wanderers och Ottawa Senators. Quebec valde att inte ställa upp till spel och den nya ligan fick istället med sig en nybildad klubb, Toronto Arenas, som fjärde lag.

Ligan fick namnet National Hockey League. Den nya ligans bildande väckte liten uppmärksamhet. Enligt uppgift fanns bara en reporter på plats. NHL.coms John Kreiser skriver att när Montreal Heralds reporter Elmer Ferguson frågade mötesdeltagaren Frank Calder vad som hänt på det slutna mötet, fick han till svar "Inte mycket, Fergie".

Den första matchen med den nya ligan spelades den 19 december 1917. På den enda konstfrusna isen möttes Toronto Arenas och Montreal Wanderers som vann med 10-9. Montreals Dave Ritchie gjorde det första historiska målet. 700 åskådare såg på.

Calders svar till Ferguson är ett av århundradets understatement, skulle det visa sig. För, som man brukar säga, resten är historia.

Vad är det då som byggt National Hockey League till världens bästa hockeyliga? NHL.com/sv har listat några avgörande faktorer.


Kanada. Det kanadensiska inflytandet i NHL har alltid varit enormt. I början var alla spelare kanadensare och den legendariske radiomannen Foster Hewitt kommenterade matcherna i kanadensisk radio redan från1923. Det första laget från USA, Boston Bruins, togs in i ligan till säsongen 1924-25.

Denne reporter på NHL.com/sv mötte en gång en lärare med sin skolklass på Hockey Hall of Fame i Toronto. Det var historielektion och jag ställde mig lite frågande till varför den utfördes på HHoF? Svaret:

- Jamen, det är hockey. Det här är ju vår historia.

Just så. Kanadas historia är intimt förknippad med hockeysporten, och därför är NHL så intimt förknippat med Kanada även om antalet spelare från "the True North" nu sjunkit till strax under hälften av alla.


Expansionen. NHL har sakta men säkert minskat den kanadensiska dominansen genom en försiktig och i de allra flesta fall lyckad expansion. Boston blev först, New York Rangers, Chicago Black Hawks och Detroit Red Wings kom 1926. Efter Los Angeles Kings inträde 1967 dröjde det tills början av 1990-talet innan ligan tog nästa steg mot södra USA. San Jose Sharks blev ligans 22:a lag 1991. Tampa Bay Lightning och Mighty Ducks of Anaheim följde och med den här säsongens sensationsrookie Vegas Golden Knights har NHL nu expanderat till 31 lag och finns i alla hörn av den nordamerikanska kontinenten. Med det har National Hockey League också blivit…

Inter-National Hockey League. Den förste svensken i NHL var Gus Forslund (Gustaf Ossian Forslund), född i Sandvik utanför Umeå 1906 och emigrant till Kanada med sina föräldrar som litet barn. Gus Forslund spelade en säsong för Ottawa Senators 1932-33. Efter Forslund har, till dags dato, 322 svenskar spelat i NHL.

Men svenskarna är inte de enda icke-nordamerikanerna som spelat i ligan. Så här långt bara den här säsongen har spelare från 16 länder spelat i NHL, från de 378 kanadensarna, 212 USA-födda spelarna, 82 svenskarna och 37 finländarna över ryssar, tjecker, norrmän och danskar till tyskar, fransmän och till och med en spelare hockeyfostrad i Australien, Washington Capitals Walesfödde Nathan Walker.

Bland svenskarna märks över åren givetvis spelare som Nicklas Lidström, Börje Salming, Mats Sundin, Peter Forsberg, Daniel Alfredsson och bröderna Henrik Sedin och Daniel Sedin. Spelare som från början av 70-talet och fram till idag, byggt på de stora intresset för svensk hockey till ett intresse också för hockeyn i NHL. Sverige har exporterat många stora spelare till NHL, spelare som väl kan mäta sig med de allra största stjärnorna som…

Wayne Gretzky, Mario Lemieux och Sidney Crosby . För att nu nämna bara några av alla de som genom åren tjusat hockeyälskarna runt världen och som givit sporten ett ansikte, eller mera korrekt flera ansikten. Flera svenska spelare har berättat hur de när de kom till NHL inte visste mer om ligan än bara det mest nödvändiga - och att den svenska hockeyallmänheten då naturligtvis visste ännu mindre. Idag följer svenskarna hockeyn i NHL på ett helt annat sätt och intresset är stort.

Tacka de svenska, men också de internationella stjärnorna för det. Det tre spelarna här ovan, Alex Ovechkin, Jaromir Jagr, Jari Kurri och Teemu Selänne och många, många fler som blivit idoler för ett par generationer av barn hockeyvärlden runt.

Wayne Gretzkys alla bedrifter kan naturligtvis inte prisas nog, men ingen kommer någonsin att nå upp till den nu 56-årige Brantford-sonens resultat: 2.857 poäng, varav 894 mål, är oslagbart. Totalt, inklusive slutspel, gjorde Gretzky 3.239 poäng. Ett nästan omänskligt resultat.

Att Gretzky skulle bli utnämnd till jubileumsårets ambassadör för NHL var inte precis någon högoddsare när utnämningen presenterades för knappt ett år sedan. En mer lämplig företrädare för National Hockey League finns knappast och han har också skött sitt jobb föredömligt.

Så grattis på 100-årsdagen, NHL. Bra jobbat.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.