Skip to main content

Gordie Howe först att spela i fem årtionden

Mr. Hockey blir första spelare att spela i fem årtionden.

av John Kreiser @jkreiser7713 / NHL.com Managing Editor

Sett till allt det som Gordie Howe uträttat under sina 26 NHL-säsonger, är den bedrift som antagligen aldrig kommer att upprepas, samtidigt ett av hans enklaste: Han klev ut på isen.

När han spelade sitt första byte med Hartford Whalers i matchen mot Edmonton Oilers på Northlands Coliseum i Edmonton den 2:a januari 1980, blev den då 51-åriga Howe den första att spela NHL-hockey under fem årtionden.  

Howe fick stående ovationer från Oilersfansen när han tilldelades en minnestavla för den unika milstolpen som kom i hans andra och sista NHL-match i Edmonton. En av de 80 matcher han spelade under sin 26:e säsong i NHL och den 32:a som professionell ishockeyspelare (inklusive sex säsonger i World Hockey Association, men exklusive det enda byte han gjorde för Detroit Vipers i International Hockey League 1997).

"Ett av mina mål är att vara långlivad. Jag antar att jag lyckats ganska bra med det", sa Howe till tidningen
Sports Illustrated efter matchen, som spelades för 37 år sedan på tisdag.

Howe drog sig tillbaka 1971 efter 25 säsonger med Detroit Red Wings. Han gjorde comeback 1973 med Houston Aeros i WHA, och 1977 flyttade han till Whalers. 1979 var Whalers ett av fyra lag som lades till i NHL, vilket gjorde att Howe var tillbaka i ligan igen.  

"Hartford var verkligen grädden på moset", sa Howe till Hartford Courant 1980.

Howes ben i hans femte årtionde kanske inte var vad de var under de första fyra, men hans huvud, hans hjärta och hans armbågar fungerade fortfarande alldeles utmärkt.

I Oilers fanns kvällen då milstolpen passerades en snart 19-årig center vid namn Wayne Gretzky. Gretzky hade Howe som sin stora idol under uppväxten och skulle senare gå vidare och slå många av Howes offensiva rekord.
Gretzky noterades för en assist i den första perioden, Howe kom aldrig in i målprotokollet.

Howe avslutade säsongen på 15 mål och 41 poäng, där alla förutom fem poäng gjordes i spel fem mot fem. Han slutade dessutom på plus 9, vilken är en bedrift av ett lag som sammanlagt plockade 73 poäng på 80 matcher, och hade en målskillnad på minus 9.
Howe avslutade karriären igen efter säsongen och var då innehavare av rekorden för flest matcher spelade (1767), gjorda mål (801), assists (1049) och poäng (1850).

Gretzky fortsatte sin karriär och skulle sedermera också gå förbi Howes antal gjorda mål (894), assist; (1963) och poäng (2857). Men för nr 99 kommer nr 9 för alltid vara nr 1.

"Gordie Howe är den största spelaren som någonsin levat" sa Gretzky 2015. "Det är inte fråga om något annat."

 

Se mer