Skip to main content

Så ska Golden Knights få fäste i Vegas

NHL:s nya lag hoppas bli Las Vegas-bornas lag genom att vara slagkraftigt från början

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Det går fort i hockey.

För lite mer än ett år sedan, den 22:a juni 2016, fick Bill Foley klartecken av NHL för att etablera ligans 31:a lag i den glittrande nöjes-oasen Las Vegas i Nevada.

I onsdags presenterades de 30 spelare som ska utgöra stommen i Vegas Golden Knights i expansionsdraften och i helgen valdes Cody Glass i den första rundan av NHL-draften som sjätte spelare totalt.

- Det känns som om det kan bli riktigt bra, sa McPhee. Vi har gott om bra backar, en stark målvaktsbesättning, gott om centrar och målskyttar i laget. Vi bör kunna få ihop ett spel med mycket fart.

Nu är det drygt tre månader kvar till lagets historiska premiärmatch borta mot Dallas Stars i American Airlines Center i Dallas. Första hemmamatchen spelas den 10:e oktober i T-Mobile Arena i Las Vegas mot Arizona Coyotes.

Golden Knights ägare Bill Foley kan se tillbaka på en hektisk period och han är stolt över hur långt laget kommit.

- När jag ser tillbaka på allt vi hunnit med att uträtta under den här korta perioden är det klart att jag känner mig stolt. Det är jag verkligen, säger Foley till Las Vegas Review-Journal. Vi har anställt personal till den sportsliga verksamheten och vi har satt samman teamet för den affärsmässiga delen. Vi har börjat bygga vår träningsanläggning och ett nytt huvudkontor. Vi har inför säsongsstarten gjort klart med radio- och Tv-avtal och vi har gjort klart med samarbetsklubbar i de lägre ligorna. Framförallt har vi gjort klart med våra första spelare.

Video: Vegas Golden Knights expansionsdraft 2017

I laget sticker spelare som Marc-Andre Fleury, James Neal och Marc Methot ut och de kommer att behövas i Golden Knights som har ambitionen att vara slagkraftigt från första nedsläpp.

- Jag är en rastlös person, säger Foley, men jag tror att jag kanske måste försöka bli lite mer tålmodig. Det är en sak jag lärt mig av att arbeta med vår general manager George McPhee. Det tar tid att bygga ett vinnande lag. Men vi vill vara vinnare från början och det ska vi genom laget vi samlat på oss och med rätt spelare från free-agent-marknaden.

- Det är det bästa sättet att hålla igång engagemanget i staden, säger George McPhee. Att vara bra från början gör också spelarna i laget får det enklare att utvecklas.

NHL-chefen Gary Bettman har sedan flera år haft Las Vegas i sina planer för ligans utveckling och när Bill Foley presenterade sina idéer för Golden Knight var han inte sen att nappa. Här fanns en ägare med fet plånbok, en modern arena mitt i stan och ett spännande publikunderlag.

- När Bill kom till oss hade han en vision, en passion och medlen för att förverkliga sina planer, berättar Gary Bettman för NHL.com. Vi visste att det fanns en vävande marknad på omkring 2,5 miljoner människor som saknade ett professionellt idrottslag.

- Många tänker bara på casino och nöjeskomplexen på The Strip när de tänker på Las Vegas. Men bortom glittret på paradgatan finns samhällen som Summerlin, där Golden Knights nu bygger sin träningsanläggning, Henderson och North Las Vegas. Det är områden där människor bor och arbetar precis som överallt annars.

- Det var i de här områdena vi kraftsamlade vårt arbete med att sälja säsongsbiljetter. Vi ville se vilket intresse som fanns hos lokalbefolkningen. Vi sålde biljetterna i mindre paket på upp till 8 platser och vi fick ett fantastiskt gensvar, trots att det handlade om ett lag som ännu inte spelat en enda sekund. Det var då jag kände att det här skulle fungera.

Golden Knights har till dags dato sålt drygt 14000 säsongsbiljetter till T-Mobile Arena som tar 17368 personer under ishockeymatcher.

De resterande biljetterna hoppas Vegas kunna sälja till motståndarlagen supportrar. Förhoppningen är att de ska se matcherna mot Golden Knights som tillfällen att få till en resa till nöjesmetropolen. Också turister utan koppling till något speciellt lag hoppas kunna lockas till Vegas matcher.

- Det är fantastiskt att det här nya franchiset föds i Las Vegas, säger NHL-kommissionären Gary Bettman. Det här det första professionella laget i regionen finns redan en supporter-bas som kommer att utveckla allt starkare band i takt med att de ser Golden Knights växa. Det här kommer att vara Las Vegas-bornas lag.

Både Bettman och Foley menar att de inte känner någon oro för intresset när NFL-laget Oakland Raiders flyttar in i regionen om tre år.

- Det finns ett sug kring laget, säger Bettman. Det märks i snacket bland supportrarna. Det märks i antalet säsongsbiljetter som sålts och på det stöd näringslivet gett Golden Knights. När man är med och bygger upp något från grunden i sin egen stad så uppstår det speciella känslor. Andra lag kanske kommer att flytta till staden, men det kommer inte kunna bli lika förankrade i staden som det här laget.

- Vi ser oss som Las Vegas lag, säger Foley. Vi var det första laget i stan och vi har redan en etablerad skara supportar som hela tiden växer. Vi kommer att fortsätta med att utveckla vårasponsorssamarbeten med och hitta samarbetsvägar med företag i regionen.

- Efter att varit i Las Vegas ett under det här året har jag har jag inga tvivel om att vi kommer att lyckas och ha ett framgångsrikt franchise, säger George McPhee. Vi har gjort det vi kan göra så här långt och så här långt har vi genomfört det vi hade planerat att genomföra. Fortsätter vi att göra vårt jobb de kommande månaderna så kommer vi att vara att räkna med från början.  

- Mitt fokus är att ge fansen bästa möjliga lag att stötta. Vi har byggt upp allting från grunden och jag tror att de kommer att vara stolta över att vara Golden Knights-supportar när allt sätter igång, avslutar Bill Foley.

***

Kommande viktiga datum för Vegas Golden Knights
15 augusti: Planerad invigning av Vegas Golden Knights nya träningsanläggning och huvudkontor
7:e September: Träningsläger börjar för rookies
14:e september: Träningsläger börjar för resten av laget
17:e september Första försäsongsmatchen borta mot Vancouver Canucks
26:e September: Första försäsongsmatchen på hemma i T-Mobile Arena mot Los Angeles Kings
6:e oktober: NHL premiär för Vegas Golden Knights borta mot Dallas Stars
10:e oktober: Hemmapremiär i T-Mobile Arena mot Arizona Coyotes

Se mer