Skip to main content

Vegas ångar på i konferensfinalen

Golden Knights kan ta kommandot efter match 4 - om de lyckas hålla sin serve

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Seger i match 2 och Vegas Golden Knights är plötsligt bara två segrar från att nå Stanley Cup-final redan under sin första säsong i NHL. Nu gäller det för succénykomlingen att "hålla sin serve".

Uttrycket är lånat från tennisvärlden där något av det viktigaste är att vinna sina servegame och samtidigt bryta ett eller två av motståndarens. "Serven" i ett Stanley Cup-slutspel symboliseras av hemmafördelen vilket Winnipeg hade inför starten av serien. Jets gjorde sitt i första matchen i Winnipeg medan Golden Knights bröt tillbaka i match 2. Och när matchen tog ny fart i Vegas igår lyckades hemmalaget hålla Jets kort vilket ger en 2-1 ledning i matcher när serien återigen intar Vegas på fredag natt svensk tid. Den matchen blir viktig och det är Vegas-lägret medvetna om.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är antingen 3-1 eller 2-2 när vi kommer till dem för match 5. Alla vet att nästa match är viktig och ett nyckelskede i den här serien, säger coach Gerard Gallant.

I match 3 var - som brukligt numera - Marc-Andre Fleury en mur mellan stolparna. "Flowers" 33 räddningar, varav några riktigt svettiga, ingöt mod i hemmalaget. Och framåt visade Jonathan Marchessault (ännu en gång) samt James Neal vägen genom att tillsammans stå för fyra poäng. Vegas spelade återigen smart och när tillfällena kom satte de in en och annan stoppboll för Jets. Som när Neal bara 12 sekunder efter att Jets kvitterat till 1-1 åter gav Vegas ledningen.

- När man har gjort mål och det andra laget slår tillbaka direkt så tar det vinden ur dina segel. Speciellt i den här arenan. Det blev lite tyst efter deras kvittering, men så kom energin tillbaka så fort vi gjorde mål igen, förklarade Neal.

Video: VGK-WPG, M3: Fleury stänger ner Scheifele totalt

I tennis ligger fokus hela tiden på på nästa boll. I hockey är det nästa match som gäller. Det är något som Vegas tagit fasta på under hela säsongen. Ihopsatta under expansionsdraften var det nog ingen som på förhand kunde förutspå att laget skulle vara så här nära en Stanley Cup-final. Det var inte många som trodde att de ens skulle gå till slutspel. Knappt de själva.

- Jag kunde inte föreställa mig det i oktober eller november men i januari började vi förstå att vi var ett av många lag som kunde slå vilket lag som helst vilken kväll som helst. Jag visste inte att vi kunde gå så här långt, men jag visste att vi hade lika stor chans som alla andra, säger coach Gerard Gallant. 

Sett till det här slutspelet hade Vegas samma utgångsläge mot San Jose Sharks efter tre matcher - ledning med 2-1. Men i den matchseriens fjärde match kom deras hittills största förlust efter grundserien: 4-0. Det är ett scenario som inte ska upprepas av Vegas på fredag.

- Vi har en chans att gå upp till 3-1. Det borde vara tillräckligt med motivation inför matchen. Vi måste komma ut som vi gjorde igår och spela som vi gjorde i de två första perioderna. Gör vi det har vi en bra chans, säger William Karlsson. 

Video: VGK-WPG, M3: Alex Tuch klipper till direkt

- Vi spelade inte den matchen som om det var en "vinna eller försvinna"-match. Vi spelade mer som "det blir 2-2 om vi förlorar". Det var misstaget vi gjorde då, säger forwarden Pierre-Edouard Bellemare. 

Skillnaden nu mot då är att Vegas spelar hemma och som NHL.com/sv varit inne på flera gånger har Vegas spel hemmaplan varit lysande under hela året. Och i T-Mobile Arena är det knappast någon som tillåts säga "quiet please" till publiken. 

- Hemmaplan hjälper verkligen till. Det gäller att vi bara fortsätter gå framåt och fokusera på en match i taget och hålla foten på gasen bara, säger forwarden Alex Tuch.

Sedan gäller det att försvarsspelet fortsätter klicka. Från att ha blivit berömda för en god offensiv under hela året har Vegas också stramat till försvaret på sistone. Jets har bara lyckats göra tre mål på de två senaste matcherna.

- Mycket beror på "Flower" såklart. Han har varit otroligt och stått på huvudet. Resultatet igår hade inte blivit vad det blivit utan honom där bak. Vi kontrollerade 30 minuter av matchen och sedan backade vi hem lite för mycket, tycker Bellemare.

 

[Relaterat material: 5 lärdomar: Jets-Golden Knights Match 3]

 

Positiva nyheter för coach Gallant är att forwarden David Perron, som missade senaste matchen, kan vara tillbaka. Men frågan är om tränaren vågar ändra i ett vinnande lag.

- Det är inte mitt beslut, säger Perron. Det är svårt att svara på. Laget vann ju igår också. Oavsett vad det blir så kommer jag vara redo, säger Perron på frågan om han tror på spel imorgon.

Har Vegas vad som krävs för att pressa Jets mot baslinjen i ännu en hemmamatch?

Natten mot lördag, svensk tid, spelas match 4 och då får vi svaret. Då får Vegas ännu en möjlighet att hålla sin serve och komma en seger närmare att få säga: "Game, Set and Match".

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.