Skip to main content

Goda råd börjar bli dyra för Flames

Stekheta i början på året - men efter sviktande form hänger Calgary löst i slutspelskampen

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Anderssons målsökande skott

CGY-NSH: Andersson gör mål genom trafiken

Rasmus Andersson får en passning och skjuter ett skott som hittar in i mål genom trafiken och förbi Juuse Saros när han reducerar till 3-2

  • 00:37 •

Kort efter nyår såg de ostoppbara ut. Calgary Flames var på väg mot toppen. Det var då. Efter nattens förlust ser det värre ut - betydligt värre.  
Slutspelskampen i Western Conference börjar hetta till. Endast St Louis Blues (72 poäng) kan i skrivande stund granska tabellen med viss ro. Från näst bästa lag, Colorado Avalanche (66 poäng) skiljer det nämligen bara åtta poäng ner till Chicago Blackhawks (58) - som är tre placeringar bakom den andra wildcardplatsen. För Calgary Flames del bör detta vara oroande. Laget marscherade raskt i början av året när man radade upp fem raka segrar, men nattens förlust var lagets tredje raka match utan poäng och på de senaste åtta matcherna har laget bara spelat ihop fem pinnar (2-5-1). Än värre är att fyra av de fem nollpoängarna har kommit mot rivaler i väst. Den fjärde kom under natten mot fredag, svensk tid, när man gick tomhänta från mötet med Nashville Predators (2-3):

- Vi har 1-0 efter 30 sekunder och ger bort det ganska fort. Vi lämnade vår målvakt ensam. De är bra på spelvändningar och vi matade dem med såna. Vi var mycket i offensiv zon men vi kan inte göra de smutsiga målen. Vi får målvakterna att se ut som världsstjärnor varje kväll. Vi är inte glada över resultaten. Det börjar bli frustrerande. Vi måste få in folk framför målen och störa målvaktens sikt. Vi gör det för lätt nu, säger forwarden Matthew Tkachuk till NHL.com/sv efter matchen.

Det ligger något i det. Flames vann skotten för andra matchen i följd men tre mål på 70 skott på mål över två matcher ger inga slutspelsplatser, och tränaren Geoff Ward var inte nådig i sina ord efter matchen:

- Det handlar om att kämpa. Det handlar om hur hårt man är villig att kämpa. I slutändan handlar allt om vem som tar pucken när den ligger där - de eller vI? Just nu är det inte vi. Säg vad du vill, men vi måste vara betydligt mer desperata.

Video: CGY-EDM: Lindholm gör turligt mål via Smith

Den energi han pumpat in i laget sedan han tog över som tränare har, om inte tynat bort, så åtminstone bedarrat - och när övriga lag har hittat kemin ute på isen har Flames tappat sin i vad som påminner om lagets avslut på förra säsongen:

- Vi måste hitta den. Jag trodde att vi hade den ett tag. Vi måste hitta den igen. Vi försökte vara ett producerande lag förra året men vi såg alla vad som hände i slutspelet, sa Ward.

Förra säsongen spottade Flames in 289 mål - näst bäst i ligan, men föll samman efter den inledande 4-0-segern mot Colorado Avalanche när man förlorade fyra raka matcher - på vilka laget bara gjorde sju mål framåt totalt. Verktygen finns där, menar såväl spelare som tränare och Geoff Ward var tydlig med vad som måste ske nu:

- Såhär års måste rummet ta tag i det. Vi vet vad som krävs. Häromdagen pratade vi om självmedvetenhet; vilka våra styrkor och svagheter är. Om vi inte förstår hur vi måste spela har vi problem. Vi måste vara bättre som ett kollektiv. Jag vet att vi kan vara bättre, sa han.

 

[Läs också: NHL och NHLPA träffas för ytterligare förhandling]

 

Nu väntar en fyra matcher lång bortaresa mot idel motstånd från väst: De tre bottenlagen Kings, Ducks och Sharks samt Flames slutspelskonkurrent Canucks. På 17 matcher mot lag i Pacific Division den här säsongen har Flames bara spelat in 17 poäng (8-8-1) under säsongen. Bara Kings (8-12-1) och Ducks (7-8-1) är sämre inom divisionen. Läge för förbättring, med andra ord.

- Nu har vi en tuff roadtrip där vi har en chans att hitta vår känsla igen. Kan vi göra det så betyder det allt för vår säsong, sa Milan Lucic.
För att rädda säsongen måste Calgary hitta sitt riktiga jag igen. Goda råd börjar bli dyra men Geoff Ward har en idé om vad som krävs.

Video: EDM-CGY: Rittich säkrar straffsegern med klubbstöt

- Det här är vårt jobb. Vi måste spela på våra styrkor. Delar av vår match var okej men två eller tre missar slutar i mål bakåt. Vi måste vara noggrannare i det hårda arbetet. Gör det som alla kan göra men få vill göra. Täck ett skott, ta en smäll för att komma in på mål. Strukturmässigt är vi där men det behövs mycket mer. Vi måste göra mycket mer i de smutsiga områdena där matcherna avgörs. Vi behöver inte titta längre än så. En roadtrip kan vara bra. Att komma bort med laget och bara fokusera på rätt saker kan vara helt rätt medicin. Vi sitter alla i sammabåt, sa han och ställde en väldigt vital fråga:

- Vi måste ta ett beslut som lag. Är vi beredda att göra jobbet?

Många matcher återstår av säsongen. Men hur den utstakar sig för Geoff Ward och Calgary Flames avgörs till viss del under den kommande veckan.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.