Skip to main content

Glest med svenskar i Boston

Blidh och Forsbacka Karlsson slåss om platser på campen

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.
Idag analyserar vi Boston Bruins.

Boston Bruins tillhör de lag i NHL som av tradition haft lite tunt med svenska inslag. Per-Johan Axelsson gjorde 797 matcher i klubben mellan 1997 och 2009, men förutom honom är det glest med framstående blågula inslag i den klassiska Bruins-tröjan. Carl Söderberg och Loui Eriksson hade varsin solid sejour för några år sedan, men de lämnade i tur och ordning klubben inför de föregående två säsongerna och ifjol var ingen svensk ordinarie i laget. Bruins börjar närma sig 100 år som NHL-franchise och under de åren har totalt 18 svenska spelare noterats för matcher i den svartgula tröjan. Men det är endast nämnda Axelsson och Eriksson, samt Michael Thelvén, som har nått upp till 200 matcher i klubben.

Inför den kommande säsongen ser den listan inte ut att växa i någon större utsträckning. I skrivande stund är ingen svensk spelare given i truppen, även om det finns förutsättningar för flera av dem att slå sig in i laget och få spela matcher i NHL. Vi ska kika närmare på några av dem.

Jakob Forsbacka Karlsson, 20 år, center

Det har varit två framgångsrika säsonger på college i Boston Universitys rödvita tröja för Forsbacka Karlsson. Den i Hammarby och Nacka fostrade centern tog vägen via Linköpings hockeygymnasium innan han till sist hamnade i Nebraska och Omaha Lancers i USHL, en väg som blivit allt vanligare för svenska spelare med ambitionen att ta vägen till NHL via college. Nu är det dock slut med pluggandet för Forsbacka Karlsson, som redan i slutet av förra säsongen fick känna på hetluften och debutera i NHL sedan han skrivit kontrakt med Bruins.

Debuten skedde i den betydelselösa sista matchen för säsongen, men coach Cassidy var ändå nöjd.

- Han höll sina positioner och gjorde inga misstag, sa Cassidy till CSNNE.com efter debuten.

Säsongen som kommer planerar han spendera på bekvämt avstånd från Boston, i AHL-laget Providence. Efter fyra år i nordamerikansk hockey handlar det inte längre om inskolning för den smarte tvåvägscentern - nu handlar det snarare om att vänja sig vid den fysiska anspänningen av en 80 matcher lång grundserie. Det är en miljö som säkert kommer att passa honom, eftersom han har goda förutsättningar att få istid som en av lagets bärande spelare. Och rollen som fjärdecenter i Bruins är långt ifrån given, så en framgångsrik camp kan mycket väl innebära att han börjar säsongen i AHL.

Anton Blidh, 22 år, forward

Energispelaren Blidh har redan fått känna på hetluften i NHL. Förra säsonger blev det 19 matcher (1 mål, 1 assist) i Bruins för den rivige och fysiskt spelande ytterforwarden från Göteborg. Slåss om en plats i Bostons fjärdekedja och har goda förutsättningar att knipa tillbaka den platsen, för klubben har inte mer än fem spelare i rostern som nått upp till ens motsvarande en full säsong i NHL-rutin. Gör han det bra och visar sig från sin rätta sida på campen och fortsätter med sin oömma och uppoffrande spelstil kanske han slipper AHL helt och hållet. Blidh kan absolut vara en tillgång i en defensiv ytterforwardsroll och är även duktig på att döda utvisningar.

Video: BOS-NYI: Blidhs första i NHL

- Jag gillar hans spel, han forecheckar och går på kassen, sade förre Bruinstränaren Claude Julien om Blidh till Boston Globe efter en av hans första matcher under förra säsongen.

Och Bruce Cassidy har sedan tidigare tränar Blidh i Providence. Så chanser lär han få.

Emil Johansson, 21 år, back

Johansson är en duktig allroundback som gjort det väldigt bra i SHL. Tog en viktig roll i Djurgården efter flytten från HV71 och gjorde fina 7 mål och 10 assist på 49 matcher där innan säsongen tog slut i Play In mot Färjestad. Hans insatser belönades med ett NHL-kontrakt och redan i våras fick han känna på AHL-spel med Providence. Där är det tänkt att han ska vara en av de ledande backarna under kommande säsong och det blir smålänningens första riktiga smakprov på nordamerikansk hockey. Kan han slå sig in i Bostons trupp redan i år? Mycket tveksamt. Toppsexan på backsidan i Bruins känns på förhand ganska given, inte minst med spännade spelare som Charlie McAvoy och rejäle Brandon Carlo i laget. Men skulle laget drabbas av en skada eller två är det inte alls omöjligt att Johansson får debutera i klubben och bli den 19:e svensken i lagets tröja.

Oskar Steen, 19 år, forward

Draftades av Boston ifjol i sjätte rundan, 165:a totalt. Har dock inget NHL-kontrakt och står fortfarande på tillväxt hemma i Färjestad. En bra säsong där och han kan säkert bli aktuell för ett test i AHL när säsongen i Sverige är över.

Victor Berglund, 18 år, back

Den kortDraftades som en av de sista spelarna i årets draft (nr 195 i sjunde rundan) och lär bli kvar hemma i Modo åtminstone en, mest troligt två säsonger innan han kan bli aktuell för att testas i Bruins organisation.

Linus Arnesson, 22 år, back

Arnesson gjorde två hela säsonger i Providence, men drabbades av en svår axelskada under första året och vidare skadebekymmer höll honom borta ur spel ända fram till i vintras. Kom tillbaka och spelade hela slutspelet för Providence, men fick inget nytt NHL-kontrakt och väljer nu att flytta hem och ladda om i SHL med Örebro. Boston behåller dock hans rättigheter.

Se mer