Skip to main content

Gerard säker på att Panthers kan studsa tillbaka i match 4

av Mike G. Morreale / NHL.com

Florida Panthers’ tränare Gerard Gallant tror att hans lag kan komma tillbaka med än ännu starkare insats mot New York Islanders i den stundande fjärde matchen i Eastern Conferences första runda under onsdagen.

Det har varit ett jobbigt dygn för Florida Panthers, som gav upp två två-målsledningar i 4-3-förlusten i match 3 under söndagen. Florida fick, vid ledning 2-0, ett mål bortdömt tidigt i den andra perioden när Islanders coach Jack Capuano använde sin coach’s challenge när han menade att Panthers-spelarna åkte offside innan målet, vilket var korrekt.

Islanders leder matchserien (bäst av sju) med 2-1.

"Jag vet att det är slutspel men jag tycker att vi har gjort tre bra matcher såhär långt" menade Gallant. "Vi hade lika gärna kunnat ha en 2-1-ledning men de har fått in pucken när vi inte har det. Vi gjorde en fantastisk första match [förlust 5-4] och lagen har varit jämnspelade under match 2 och 3."

"Jag tror att vi kommer att studsa tillbaka, för det är precis vad vi har gjort under hela säsongen."

Gallant är nöjd med att hans unga spelare tar för sig och tar sig an de stora rollerna såhär långt. Nio spelare i Panthers har gjort sin Stanley Cup-debut under den här matchserien. Forwardsen Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Nick Bjugstad, Garrett Wilson, Greg McKegg och Rocco Grimaldi, samt backarna Aaron Ekblad, Alex Petrovic och Michael Matheson.

"De spelar som om det vore vilken match som helst" sa Gallant. "Det är slutspel och det innebär en annan nivå på känslorna men våra yngre grabbar har spelat fantastiskt och jag är jättenöjd."

Gallant sa att inget som New York Islanders har gjort under matcherna har varit till förvåning. Förutom deras vändning i match tre vände också Islanders ett ettmåls-underläge till vinst (5-4) i inledningsmatchen den 14 april.

"Det är ett bra lag. De har rutinen och några riktigt bra spelare" sa Gallant. "De kommer inte bara att ge upp på hemmaplan."

Gallant gav den ordinarie matchtruppen en isfri måndagmorgon men forwarden Vincent Trocheck (fotskada) och backen Steven Kampfer (underkroppsskada) var ute på isen själva i Prudential Center i Newark.

"När väl tränaren säger mig hur Trocheck klarade sig därute och hur han mår kommer jag att utvärdera om han kan träna [på tisdag]" sa Gallant.

Innan han skadade sig den 29 mars gick Trocheck som center i en av de mest produktiva kedjorna i ligan, tillsammans med vänsterforward Jussi Jokinen och högerforward Reilly Smith.

Smith, som tradats två gånger på tre år (av Dallas Stars 2013 och Boston Bruins 2015), är slutspelets bäste poängplockare med fyra mål och totalt åtta poäng, vilket ger ett poängsnitt på 2.67 poäng per match. Han hittade självförtroendet i kedjan med Jokinen och Trocheck i mars, då han gjorde elva poäng, varav fem mål, på 14 matcher och han har inte tappat formen sedan Trocheck gick sönder. Smith har gjort elva poäng på de senaste tio matcherna.

"Han verkar vara lätt att spela med" sa Gallant om Smith. "Jag visste inte mycket om honom innan han kom till oss, men han har spelat stabilt. Han är en spelare som dödar utvisningsminuter, spelar powerplay och klockar 18-20 minuter per match. Smith passar inte när han har läge att skjuta och det är därför han gör mål.

Gallant fick sedan frågan om han kommer att spela Smith med sina vanliga kedjekamrater när Trocheck kommer tillbaka från skada.

"Jag vet inte, men jag hoppas att jag får det huvudbryet snart. Men vi tar det när Trocheck är redo." svarade Gallant. "Men kedjan med Jokinen-Bjugstad-Reilly har varit fantastisk I slutspelet. Vi får se om vi gör några förändringar där."

Det finns inte heller några garantier för att Kampfer, 27, kommer att komma tillbaka direkt in i laguppställningen när han är skadefri även om Gallant har tre backar som gör sitt första slutspel.

"Jag bryr mig inte om det är ungdomar eller veteraner. De bästa spelarna spelar." sa Gallant. "Man måste respektera sina spelare men såhär års spelar försöker du sätta ihop det bästa lag du kan för att vinna matcher. Ibland är det defensiva spelare. Ibland är det fysiska spelare. Man måste hitta en mix som vinner matcher."

Se mer