Skip to main content

"Det kommer att skilja sig till hundra procent"

Gerard Gallant manar till ödmjukhet inför returen mot Sharks

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Fem raka segrar och 14-3 i mål. Hela säsongen har Vegas Golden Knights hittat sätt att överraska hockeyvärlden, men i slutspelet har de lyckats ta framgången till nya nivåer. Så pass mycket att det är dags att utmåla dem till en legitim utmanare?

När det har pratats om Stanley Cup-favoriter har många givetvis riktat blickar mot Nashville Predators och deras kompletta lagbygge. Vissa gillar säkert Tampa Bay Lightning och deras breda stjärnspäckade trupp. Och ingen vågar väl räkna bort Pittsburgh Penguins med tanke på deras slutspelsrutin från de två senaste årens triumfer. Sedan har vi utmanare som Winnipeg Jets och Boston Bruins som imponerat till den grad att de måste få ett erkännande i sådana här diskussioner.  

Vegas Golden Knights? Not so much. Grundserien var ju en sak, en slutspel är helt annan. Så resonerade i alla fall många av oss inför första rundans möte med Los Angeles Kings. De hade 19 Stanley Cup-ringar i truppen mot Golden Knights tre. Men som vi borde ha lärt oss vid det här laget spelar inte gamla meriter någon roll under nya förutsättningar. Det visade Vegas genom att stoppa igen truten på alla som hade Kings som favoriter i den serien.

Första konferenssemifinalen mellan Golden Knights och San José Sharks gav oss än större anledning att omvärdera synen på laget. 7-0 var inte bara ett resultat som det höjdes på ögonbrynen åt. Det var även en insats som andades totalhockey. Sharks må ha tappat gnistan rätt snabbt när målen började trilla in bakåt, men det hindrade inte Golden Knights från att fortsätta trycka på framåt och samtidigt spela ansvarsfullt bakåt.

 

[Relaterat material: Fleury briljerar - tredje nollan på fem matcher]

 

- För det mest låter jag killarna spela sitt spel. Det är när de inte spelar sitt spel som vi får problem. Våra killar kommer till rinken varje dag och är förberedda och redo att spela, säger coachen Gerard Gallant.

- Vår spelidé är rätt enkel. Vi vet hur vi ska spela vårt spel. Vi spelar snabb, kvick, direkt hockey. Hittills har det fungerat utmärkt för oss.

Just Vegas spelstil, den speediga och överrumplande typen av ishockey som fällt så många motståndare sedan säsongsstarten, ska Gallant själv ha cred för. När USA Todays hockeyjournalist Kevin Allen härom veckan fick frågan om Vegas Golden Knights sagolika säsong skulle kunna sluta med en Stanley Cup-seger svarade han ja. Han listade målvakten Marc-André Fleury och dennes erfarenhet som en stark orsak, NHL:s givmilda expansionsregler som en annan och Gerard Gallant som den tredje.

Den tidigare Florida Panthers-tränaren är storfavorit till att vinna Jack Adams Award som ligans bästa coach i år. Han har omedelbart satt sin prägel på klubben och funnit ett sätt att bygga ett lag av en spretig massa spelare med vitt skilda bakgrunder. Gallant, som gjorde över 600 NHL-matcher som spelare, beskrivs som tuff men samtidigt rättvis och lättillgänglig för sina spelare.

Video: VGK-SJS, M1: Tuch fintar undan försvarare och gör mål

- Det är utan tvekan någon man respekterar. En kille som själv utövat sporten, vet hur det fungerar och vad spelarna går igenom varje dag för att han gått igenom det själv, säger forwarden James Neal till The Athletic.

- Han är positiv och kan sporten så väl. Om man har åkt på en tuff förlust eller haft en tuff match vänder han det aldrig emot dig. Han är glad och bara upprymd över att jobba vidare. Han är bra på att släppa saker och det har varit väldigt viktigt för vår grupp.

Gallants ödmjuka inställning till sporten och livet i stort har bidragit till att Vegas behållit sitt fokus och inte låtit högmodet ta över när det har gått bra. Samma sak gäller inför match två mot San José Sharks. Trots 7-0 i första matchen förväntar sig Gallant en helt annan matchbild när lagen möts igen i natt.

- De är ett bra hockeylag och det kommer att skilja sig till hundra procent, förutspår coachen i en intervju med Golden Knights egen webbsida inför returen.

- De har ett riktigt bra, solitt hockeylag och de kommer att jobba hårt och tävla. De kommer att finna sitt spel. Vi fick en fantastisk start och de tvingades jaga oss. När man jagar en motståndare kan det bli så här ibland.

Han får medhåll av motståndarnas coach Peter DeBoer.

- Det där var inte vi. Vi pratade om matchen i dag, tittade på lite video. Men vi har spolat bort den matchen nu, sade DeBoer efter Sharks träning.

Video: VGK-SJS M1: Fleury rånar Labanc sent

I match två finns det en risk att Vegas tvingas klara sig utan ledargestalten Pierre-Édouard Bellemare. Fransosen, som har ett förflutet i både Leksand och Skellefteå, fick en crosschecking i ansiktet av Evander Kane i den tredje perioden av match två. Kane stängdes av i en match för incidenten och spelar inte i natt. Bellemare fanns inte med på gårdagens träning - trots att han klarade av att slutföra matchen.

- Han kommer att utvärderas i dag och sedan får vi se vad vi kommer fram till, meddelade Gallant efter träningen.

Om Bellemare inte spelar kan Gallant komma att stoppa in tuffingen Ryan Reaves i laguppställningen. Reaves, som hade 94 utvisningsminuter under grundserien, kom till Vegas från Pittsburgh Penguins innan trade deadline och spelade 21 matcher med laget i grundserien. 31-åringen har emellertid inte varit ombytt i något av matcherna i slutspelet.

- Vi får se hur vi gör. När jag vet vad som kommer att hända i morgon tar jag ett beslut, säger Gallant.

- Han (Reaves) är en bra spelare. Han arbetar hårt, tävlar och spelar på rätt sätt för oss.

Match två startar 02.00 i natt, svensk tid, i T-Mobile Arena.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.