Skip to main content

George McPhee blir Las Vegas första GM

NHL.com @NHL

George McPhee tänker inte slösa med tiden nu när han har ett nytt jobb.

Efter att ha blivit utsedd till första general manager för Las Vegas NHL lag på onsdag, har McPhee mycket att ta itu med inför premiären för ligans 31:a lag 2017-18. Han planerar att "börja jobba" med det omedelbart efter att han introducerats på en presskonferens i Las Vegas.

"Vårt uppdrag här är tydligt,"sade McPhee. "Vi ska bygga en organisation och ett lag som folk i Nevada och Las Vegas kommer att vara väldigt, väldigt stolta över och vi kommer att göra det snabbt, och vi siktar på en Stanley Cup. Helt enkelt."

Det har redan gått fort för Las Vegas lag sen man fick godkännande av Board of Governors 22 juni. McPhee anställdes exakt tre veckor senare och var kulmen för vad ägaren Bill Foley kallade "en uttömmande" process.

Foley och special adviser Murray Craven intervjuade sju kandidater i början innan man hade tre finalister som träffades i Foleys hem i Montana. Någonting gjorde att McPhee, som tidigare varit GM för Washington Capitals, skiljde sig från de övriga tidigt i processen.

"Jag kände att vi hade en relation nästan från vårt första telefonsamtal och jag kände att vi båda två skulle kunna vara ärliga och rättframma med varandra och alltid transparenta och det är väldigt viktigt,"sade Foley. "Alla vill vinna och han kommer att vinna för oss, men jag tycker om att ha folk som jag verkligen trivs med och som jag kan kommunicera med. Vi hade bra kandidater. Dom var bra allihopa. Jag kände bara att det fanns något som var lite extra med George."

McPhee hade en liknande erfarenhet och hans telefonsamtal med Foley medan han körde sin son, Graham, en Edmonton Oilers draft pick 2016, till Boston College.

"(Foley) började prata om allt som Las Vegas har att erbjuda och allt som vi har gjort och efter åtta minuter var jag fast,"sade McPhee. "Jag var inspirerad av Bill och sade till min son att det där är en kille som jag vill jobba för."

McPhee tillbringade 17 säsonger som GM i Capitals, men hans kontrakt förnyades inte sen man var 38-30-13 och misslyckades att gå till Stanley Cup slutspelet 2013-14. Under hans tid där vann Capitals Southeast Division sju gånger och Presidents Trophy 2009-10, gick till slutspel 10 gånger och var i Stanley Cup Final för första gången 1998.

"Men alla individuella priser och alla titlar missar poängen,"sade McPhee. "Vad man verkligen vill göra är att vinna Stanley Cup. Det är den känslan man vill uppleva. Det är det man vill bygga här."

McPhee, som vann Hobey Baker Award 1982 när han var i Bowling Green State University, vann aldrig en Stanley Cup under sina sju säsonger i NHL som forward med New York Rangers och New Jersey Devils. Den i Guelph, Ontario bördiga McPhee var nära att göra det när han var vice president of hockey operations i Vancouver Canucks men man förlorade till Rangers i sju matcher i finalen 1994.

Efter att Capitals visat honom dörren, kom McPhee till New York Islanders som rådgivare till GM Garth Snow.

"George kom med kunskap, erfarenhet och en kolossal insikt i vår organisation,"sade Snow. "Vi är glada för hans skull och hans familj för den här möjligheten. Hans förmåga att utvärdera spelare och hans direktörs skicklighet är tillgångar som kommer att vara till stor hjälp i den nya organisationen i Las Vegas. Det var ett nöje att jobba med honom och jag önskar inget annat än det bästa i Las Vegas."

Med NHL’s expansion draft i juni tror McPhee att det är viktigt att sätta ihop ett management och en scouting stab snabbt.

"När vi är klara här idag ska jag ringa folk om att komma till oss,"sade han. "Så jag räknar med att tillsätta folk i nästa vecka."

Men McPhee har ingen brådska med att anställa en coach. Faktiskt kan han tänka sig att vänta till efter 2016-17 säsongen för att se vilka kandidater som kan vara tillgängliga.

"Vi måste inte göra något med detsamma,"sade han. "Vi kan ta vår tid med det."

McPhee planerar att ägna sig åt att scouta professionella spelare för expansion draften och amatörer för 2017 NHL draft.

"Vi har en möjlighet här som inga andra expansion lag tidigare haft och det är att sätta ihop ett lag på isen snabbare än förr och jag kommer att göra allt jag kan göra för att göra dom bra riktigt fort,"sade han."Så enkelt är det. Det finns inget magiskt i det hela. Man måste hitta de bästa spelarna i draften. Tittar man på dom bra lagen i ligan (och) deras bästa spelare är deras draft picks. Så vi ska sätta ihop en trevlig trupp från expansion draft, men våra främsta spelare ska komma genom drafting.

"Vi kommer att signa några free agents och det kommer att hjälpa, men det kommer alltid att kunna reduceras till drafting."

Foleys nästa uppgift blir att välja ett namn för sitt lag. Han erkände att den processen är mer komplicerad och tar längre tid än vad han trodde på grund av varumärkes regler.

"Det måste vara ett namn som får folk att säga "dom här killarna är tuffa. Dom här killarna kommer att vinna. Dom här killarna är hängivna,"sade Foley. "Så det måste ha den typen av slagkraft, den typen av filosofi bakom namnet...Så vi jobbar oss fram. Jag har min GM. Nu måste jag få mitt namn. Det är nästa steg."

Se mer