Skip to main content

Nytt och gammalt i symbios för Sharks

31 lag på 31 dagar: Inskolning av nya stjärnor pågår för titel-jagande Sharks

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi San Jose Sharks

Det som såg så bra ut slutade lite snöpligt mot Vegas Golden Knights i slutspelets andra runda. Men efter en grundserie där man kanske inte fick ut allt av talangerna Thomas Hertl och Timo Meier och målvakten Martin Jones inte nådde den nivå han är fullt kapabel till ska San Jose Sharks studsa tillbaka. Laget stötte på motgångar men lyckades ändå få fart på några av de yngre som väntas ta över. Ett projekt som bör fortsätta även i år:

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Att nå 100 poäng under grundserien samtidigt som vi tog oss igenom vissa utmaningar är väldigt bra. Jag är nöjd med det. Jag är stolt över vår grupp, sa Wilson under den säsongsavslutande presskonferensen i maj. 

Nu väntar ett år av fortsatt byggande för det redan etablerade topplaget. 

Nyckelspelarna
Enligt Wilson var säsongen 2017-18 den första av det generationsskifte klubben har sett på horisonten under några år. Just nu är majoriteten av nycklarna till framgång, hur som helst, det gamla gardet:

33-årige Brent Burns vann lagets interna poängliga med sina 67 poäng (55 var assist), 34-årige Joe Pavelski kom tvåa, en poäng bakom Burns. Logan Couture, 29, kom trea med sina 61. Att 39-årige Joe Thornton "bara" noterades för 36 poäng bör inte oroa. Han spelade nämligen bara 47 matcher - poängsnittet på 0.77 är fjärde bäst i laget bakom nyss nämnda trio och deadlinevärvningen Evander Kane:

Video: SJS-VAN: Burns skjuter direktskott förbi Nilsson

27-årige Kane får ses som en del av det "nya" Sharks. Under sommaren förlängde han kontraktet med sju år. Forwarden tycks ha funnit sin plats i Sharks och gjorde 14 poäng, varav nio mål, på 17 matcher i grundserien. Till de som ska behålla laget i toppen hör även Timo Meier och Thomas Hertl. 21-årige Meier spelade 81 matcher förra året och gjorde 21 mål och 15 assist, vilket får ses som fullt godkänt. Hertl, 24, tangerade sin poängmässigt bästa säsong i NHL-karriären under förra året med 46 poäng. Av dessa gjorde han 22 mål vilket är hans toppnotering så här långt.

- Tomas gjorde stora framsteg förra säsongen både på och utanför isen. Han har egenskaperna för att kunna vara en dominant spelare i ligan och under slutspelet visade han att han kan ta över vilken match som helst med sin skicklighet och styrka, berömde lagets general manager Doug Wilson när klubben annonserade den fyraåriga kontraktsförlängning som parterna kom överens om under sommaren. 

Bland backarna sticker naturligtvis Brent Burns. Burns, som fick mer defensiva uppgifter under säsongen, briljerade ändå med sin offensiva kraft. Men han är inte ensam i arbetet om försvaret, och vore det inte för just Burns skulle nog Marc-Edouard Vlasic, 31, lysa mer på stjärnhimlen. Den ständigt underskattade Vlasic noterades bara för två tvåminutersutvisningar på hela säsongen (båda för delay of game), vilket får ses som oerhört imponerande med tanke på att han startade 57,81% av sina byten i defensiv zon. Att han dessutom nådde tvåsiffrigt antal mål är en bedrift. Vlasic är en av ligans bästa tvåvägsbackar.  

I mål hänger mycket på Martin Jones. Jones noterades för sin sämsta räddningsprocent (91,5) under sina tre år i Sharks och den näst sämsta på de fem säsonger han spelat i NHL. Hans GAA (2,55) var den högsta han noterats för under karriären. Det var inte den bästa säsongen för Jones men något hände efter att han missat sista veckan i november på grund av en mindre skada. Han kom aldrig tillbaka till den formen han hade innan november. Men stundtals briljerade Jones och kan han nå sin kapacitet igen är mycket vunnet för Sharks säsong. 

 

[Relaterat material: Thornton vill lira med Kane: Kan explodera]

 

Svenskarna
Melker "The Melkman" Karlsson, 28, har inte gjort sig känd som någon extrem poängplockare men arbetshästen Karlsson blixtrar till ibland. Som mest har det blivit 24 poäng på en säsong och hans botten-notering är 19 poäng - vilket han har träffat två gånger på de fyra år han gjort i NHL. Men Karlsson fyller en viktig roll som "brandman" och han är kapabel att spela lite överallt i "hierarkin". En ovärderlig tillgång. 

Det tycks även Marcus Sörensen vara. Den forne djurgårdaren har "bara" noterats för sex mål och fem assistpoäng på 51 grundseriematcher fördelat över två säsonger. Under vårens slutspel stod han dock för fina fyra mål och en assist på de tio matcher han gjorde, och tränaren Pete DeBoer var mer än nöjd med hans arbete:

- Han är som en schweizisk armékniv. Jag kan använda honom var som helst, förklarade han för NHL.com/sv efter en av matcherna mot Anaheim under slutspelet i våras. 

Backen Tim Heed inledde säsongen okej men spelet dalade och han fasades sedermera ut. I februari flyttades han till AHL och återvände inte till NHL mer under året. 27-årige Heed kommer att behöva kämpa för en plats i truppen

Talangerna
Många blev nog förvånade av att se 18-årige Ryan Merkley "droppa" till nummer 21 i årets draft, men ingen lär vara gladare än Doug Wilson. Den högerfattade backen är en fantastisk talang som kan transportera puck, kontrollera spelet och styra sitt lag. Han är bra på skridskorna och kan, när han är på humör ändra matchbilden helt. Slipar han bara bort det irrationella spelet han ibland uppvisar i egen zon är det här en blivande världsback. 

19-årige Josh Norris är en center att hålla ögonen på för framtiden. Norris valdes som nummer 19 totalt 2017 och gjorde förra säsongen sitt första år i den amerikanska collegeligan, där han representerade University of Michigan. Där kommer han att spela även i höst - rikare på erfarenhet:

- De erfarenheter jag samlade på mig förra säsongen kommer att vara till stor nytta i år. På den här höga nivån gäller det att använda sina styrkor till sin fördel, det kommer att ge framgång, menade Norris i en intervju med NHL.com nyligen.

En av hans styrkor är hans tekningar - han vann 56.4 procent av alla tekningar förra säsongen. Norris har redan uppvisat en fin fysik: På fystesterna inför förra årets draft var han bäst i fem av 14 kategorier. 

Forwarden Dylan Gambrell har redan gjort NHL-debut. 22-åringen spelade tre matcher i slutet av grundserien förra säsongen och kan ta en plats redan den här säsongen. Det finns en uppsida offensivt (132 poäng på 120 NCAA-matcher) men når han NHL i år är det mest troligt i tredje- eller fjärdekedjan.  

Lite under radarn finns intressante forwarden Alexander Chmelevski. Den 19-årige amerikan-ukrainaren valdes som nummer 185 (i sjätte rundan) förra året efter att han noterats för 21 mål och 22 assist på 58 matcher för Ottawa 67's i OHL. Den gångna säsongen höjde Chmelevski sitt spel markant och stod för hela 35 mål och 41 assist på 68 matcher. Med det toppade han lagets interna skytteliga, assistliga och poängliga. Han måste höja spelet utan puck, men offensivt finns det en oslipad diamant. 

Styrkor
Sharks är ett oerhört starkt kollektiv som vet vad som krävs för att gå hela vägen. Det är bara drygt två år sedan laget nådde Stanley Cup-finalen och de flesta pjäserna som var med där och då är med nu. Viljan att vinna borde inte vara högre än i San Jose, vars fönster inte är öppet länge till.

Förbättringspotential
Sharks är ett nästintill komplett lag men bra kan alltid bli bättre. För San Joses del handlar det om att får spelare som Meier, Hertl och Donskoi att bli de nya ledarna på och utanför isen. Brent Burns har vunnit lagets interna poängliga de två senaste åren. Det behöver inte vara ett jätteproblem, men lagets forwards borde få en sporre av det.

San Jose går till slutspel om…
… man gör sitt jobb. Inget lag är skadefritt under en säsong men om inget oförutsett händer - svåra skador på flera bärande spelare, till exempel - bör Sharks ses som ett slutspelslag.

Och i slutspelet kan vad som helst hända.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.