Skip to main content

"Johnny Hockey" gjorde comeback

Calgarys anfallsstjärna glad över att vara tillbaka på isen igen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Efter tio matchers skadefrånvaro var Johnny Gaudreau tillbaka i Calgary Flames som bjöd på klang-och-jubelföreställning och vann med 8-3 mot Anaheim Ducks.

Den 15:e november i säsongens 17:e match, borta mot Minnesota Wild, var oturen framme. Eric Staals klubba träffade så pass illa att Gaudreau bröt ett finger. Efter en operation och tio matchers vila var Gaudreau tillbaka i spel natten mellan söndag och måndag.

- Det var speciellt, riktigt kul att vara tillbaka med grabbarna. Det var långa tio matcher att sitta och titta på. Jag tyckte vi gjorde ett bra jobb, sa Gaudreau till Flames TV efter matchen i Honda Center.

Johnny Gaudreau visade inledningsvis att skadeuppehållet inte satt några märkbara spår.

- Titta bara på energin han ger … man såg det redan i första bytet, han flög där ute. När han gör det så tycker jag han drar med resten av laget. Det är härligt att ha honom tillbaka, sa kedjekamraten Sam Bennet till NHL.com.

Gaudreau lät heller inte första målet dröja särskilt länge. Redan efter två minuter skickade Gaudreau in pucken in i mål bakom Jonathan Bernier. Gaudreau bidrog även med en assist till Alex Chiassons 3-1-mål.

- Alla verkade hitta målet. Alla spelade bra, var i offensiv zon. Det här var bra för oss. Det var kul, en rolig match att spela och vara en del av, sa Gaudreau.

"Johnny Hockey", som han kallas, gjorde sig ett namn förra säsongen och inte minst i World Cup-turneringen i Toronto tidigare i höst. Där gjorde 23-åringen fyra poäng på tre matcher. Hans kvickhet, spelsinne och närkampsspel gjorde att han snabbt blev en favoritspelare bland många fans.

Video: ANA@CGY: Välkommen comeback för Gaudreau

Inför starten av den pågående NHL-säsongen fanns det dock vissa tveksamheter till Gaudreau, som var restricted free agent. Skulle han och Flames hinna komma överens om ett nytt kontrakt innan Flames premiärspelade mot Edmonton Oilers den 12:e oktober? Svaret blev ja, men det var precis. Den 10:e oktober meddelade Flames att en av deras mest väsentliga del i deras offensiva led hade skrivit på ett sexårskontrakt.

Gaudreau visade inledningsvis att han förtjänade varenda krona av de 40 miljoner dollar som kontraktet uppges vara värt. På de 17 matcher Gaudreau hann göra innan sin skada gjorde han 11 poäng och ledde lagets interna poängliga.

Under Gaudreaus frånvaro visade däremot Calgary att det är ett lag som klarar sig bra utan Gaudreau. Med honom på läktaren vann laget sex matcher varav tre på bortaplan, de producerade 23 mål framåt, 2,3 i snitt per match.

Nu, när deras mest producerande forward är tillbaka kan de rimligen lyfta ännu mer. Målsnittet med Gaudreau i laget är något högre, 2,4 per match, och det just i den offensiva produktionen som Gaudreau ska bidra med mest, förra säsongen gjorde han 78 poäng på 79 matcher vilket var flest i Flames. Det fanns inga tveksamheter att inte låta Gaudreau spela, trots den senaste tidens formkurva.

- Det blir inga problem när du har en spelare av hans kaliber och karaktär, sa tränaren Glen Gulutzan inför matchen mot Ducks.

Han var knappast av annan åsikt efter matchen.

- Att få ha med honom igen och sätta honom med Bennet och Chiasson gör det svårare för lagen att möta oss, sa Gulutzan efter matchen.

Flames, som missade slutspel förra säsongen, ligger precis under slutspelsplatserna i Western Conference. Kanske kan Johnny "Hockey" Gaudreau få dem att lyfta ytterligare.

Se mer