Skip to main content

Tuffa rivalmöten bortom slutspelsjakten

Fyra matcher med fysisk hockey och över 40 utvisningsminuter i helgen

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

NHL-hockeyn har genomgått stora förändringar under de senaste åren. Under slutet av 90-talet och under 2000-talets början var det storlek, fysik och tuffhet som gällde för den som ville titulera sig topplag i NHL. För att kunna utmana om Stanley Cup gällde det att ha spelare bland såväl backar som forwards som kunde ta för sig ordentligt i sarghörnen, framför kassen och även ute på den öppna isen. Lag som New Jersey och glansdagarnas Colorado Avalanche hade en fin mix av stentuffa backar och oömma forwards som inte tvekade att smälla på varje gång läge gavs.

Idag fokuserar hockey i betydligt större utsträckning på speed, blixtrande passningsspel och ren skicklighet. Den fysiska aspekten har tonats ner med en hel generation av unga superstjärnor i spetsen. Några av dagens allra största stjärnor - till exempel Connor McDavid, Johnny Gaudreau, Erik Karlsson och Nikita Kucherov - är alla spelare som i första hand väljer att fokusera på pucken och håller sig borta från utvisningsbåset. Dessutom har regelverket stramats upp för att främja en snabbare, renare hockey. Jämfört med den fysiskt stenhårda uppvaktning som 90-talets Eric Lindros och Peter Forsberg tvingades utstå har dagens stjärnor betydligt större chans att lyckas med sina stordåd utan att bli krossade av 100-kilosbackar i vart och vartannat byte.

Men det betyder knappast att det fysiska elementet helt har försvunnit från dagens hockey. Inte minst med Stanley Cup-slutspelet för dörren.

 

[Relaterat material: Skilda världar för slutspelsaktuella lagen]

 

De senaste veckorna har det utkämpats flera hårda bataljer runt slutspelsstrecket, men också bland de lag där spelarna inte har mycket annat än hedern och nya kontrakt att spela för kan det ibland bli tuffa uppgörelser. Bara under påskhelgen har det faktiskt spelats fyra matcher där det delats ut över 40 utvisningsminuter.

Alberta-mötet mellan Calgary och Edmonton gällde ingenting mer än äran, eftersom båda lagen är borta ur slutspelskampen. Men det innebar inte att det blev någon vänskapsmatch när lagen möttes på lördagen. Hela 46 utvisningsminuter delades ut, och det blev till sist Calgary som vann med 3-2.

- Ärligt talat, det var skönt att spela en sån match igen. Det var ett tag sedan vi hade riktiga känslor i en match och det är det NHL handlar om, att spela såna matcher. Det var skönt att känna blodet svalla lite igen, sa Calgarys målvakt Mike Smith efter det tuffa derbyt.

Video: CGY-EDM: Backlund utökar Flames ledning

I natt gick också jumbon Buffalo Sabres upp mot ligaledande Nashville Predators i Bridgestone Arena, och det som vid ställningen 3-1 i början av den andra perioden förväntades bli en ganska enkel seger för hemmalaget blev istället något helt annat. Buffalo vred upp den fysiska intensiteten i spelet och lyckades den vägen få slutspelsklara topplaget Predators ur balans och kunde nyttja det fysiska elementet till sin fördel.

Video: NSH-BUF: Sabres gör tre mål i samma powerplay

Med knappa sex minuter kvar av den andra perioden drabbades Nashville av en femminutersutvisning sedan Scott Hartnell tacklat Victor Antipin och fått matchstraff för boarding. Predators var då i ledning med 4-3, men Buffalo Sabres utnyttjade det övertaget på bästa sätt. Tre mål i powerplay med Jack Eichel och Sam Reinhart som dirigenter innebar att gästerna till sist kunde vända på steken och vinna.

- Det är är svårt att vinna i den här arenan. Jag känner fansen här, de ger laget energi. Men våra killar hängde i och när vi låg under med 3-1 började de verkligen kriga. Det var en bra respons från vårt lag. Jag är minst sagt mycket glad just nu, säger Buffalo-tränaren Phil Housley.

Buffalo och Nashville ser inte mer av varandra den här säsongen. Men två lag som i allra högsta grad ser ut att få utkämpa en mycket minnesvärd batalj om titeln i Atlantic Division är Tampa Bay och Boston. På fredagen möttes lagen i Boston, och det var formstarka Bruins som drog det längsta strået och vann med 4-2. Spelare för spelare har Tampa utan tvekan en större skicklighetsnivå än Boston, men Bruins har under alla år gjort sig kända som ett mycket tufft spelande lag som är besvärligt att möta. Med spelare som Zdeno Chara och Brad Marchand krävs mer än bara skicklighet för att besegra dem, och den läxan har Tampa lärt sig sedan tidigare.

Som väntat blev matchen också en rejäl holmgång, men tuffa närkamper och hela 40 utvisningsminuter, flera av dem för roughing. Att de här båda lagen inte gillar varandra blev högst uppenbart. Och oavsett hur slutspelsplatserna faller ut så kommer lagen att mötas igen redan på tisdag, vilket kan bli ännu ett exempel på att den fysiska hockeyn knappast hör historieböckerna till.

- Det var en underbar match. Det är därför man spelar hockey, för såna här matcher. Det var riktigt kul och visar vilket bra lag vi är. Man kunde se att alla killarna var ombord ikväll, sa David Pastrnak efter den viktiga segern, som för första gången på hela säsongen knuffade Bruins förbi Tampa i toppen av Atlantic-tabellen.

Därmed har tuffa Bruins också satt sig i respekt inför genrepet på tisdag, och inte minst inför en potentiell slutspelsserie. Ska man slå ut Boston krävs mer än bara skicklighet, det gäller också att stå upp i den fysiska kampen.

- Vi vill inte gå händelserna i förväg, men mot slutet av säsongen spelar vi en del betydelsefulla matcher som kan gå i repris i slutspelet. Du vill bara säkerställa att du går ut och visar att du kan spela vilken typ av match som helst. Känslorna, drivet där ute, det var riktigt tufft. Man var tvungen att förtjäna varje centimeter av isen och vi gjorde ett bra jobb, säger Boston-backen Torey Krug.

Som sagt, tisdagens match i Tampa kan bli något alldeles extra. Räkna med många hårda, fysiska dueller även då.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.