Skip to main content

Fyra raka segrar - Jets siktar in sig på slutspel

Vinster i nyckelmatcher ger Winnipeg greppet i väst inför rafflande avslutningen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Independent Correspondent

Kampen om wild card-platserna i Western Conference är fortfarande tät, spännande och oviss. 

Med onsdagens 4-2-seger mot Edmonton Oilers är det nu Winnipeg Jets som kopplat greppen om den första biljetten där man har två poängs marginal till Winnipeg Jets som är närmaste jagande lag utanför slutspelsplatserna. 

Efter att ha vunnit sina fyra senaste matcher har Winnipeg dessutom minskat avståndet till Dallas Stars som ligger trea i Central Division efter tre raka förluster. Dallas är två poäng före Jets men har två matcher mindre spelade. 

- Det går egentligen inte att säga någonting om vår tabellplacering just nu, säger Jets tränare Paul Maurice. Det kan ändras väldigt snabbt och i övermorgon kan vi vara utanför slutspelet. Den enda fördelen med att vinna nu är att man inte behöver vara ledsen för att man förlorat. Ingen har råd att andas ut och tro att det är klart. Det är mycket arbete som återstår. 

Drivande för den senaste tidens formtopp har ledarfigurerna i Winnipegs trupp varit. Blake Wheeler är inne i en sex matcher lång poängsvit (1+7), Patrik Laine har gjort fyra poäng på de tre senaste (2+2) och Kyle Connor, som gjorde två mål i segern mot Edmonton, har gjort tio poäng (8+2) på de sju senaste matcherna. 

Video: EDM-WPG: Laines tunga direktskott från slottet

De två fullträffarna mot Oilers tog 23-årige Connor förbi 200 NHL-poäng (105+96) i karriären med 73 poäng (38+35) på 71 matcher den här säsongen. 

- Det är en fin milstolpe men förhoppningsvis blir det många fler matcher och många fler poäng under lång tid framöver, säger Connor. Det var en skön seger som innebar viktiga poäng för laget. 

Jets-coachen Maurice, som gjorde sin 1600:e match som coach i ett NHL-bås i matchen mot Oilers, berömmer sin förstaformation med Wheeler och Connor tillsammans med Mark Scheifele, men lyfter samtidigt fram hela lagets arbetsinsats.

- Den första formationen är ständigt farliga då de är ute på isen. Även om det inte blir mål varje byte så känns det som om de hela tiden hotar och skapar chanser. Överlag tycker jag att vi efter All Star-uppehållet har hittat en ny nivå där vi som lag jobbar stenhårt för varandra. 

- Vi har fått tillbaka en del skadade spelare och vi tillförde två bra NHL-spelare innan transferfönstret (Cody Eakin, Dylan DeMelo). Det gör att vi kan ställa ett riktigt starkt lag på benen varje kväll, säger Maurice. 

Blake Wheeler lyfter också fram kollektivet som en styrka under slutspurten av grundserien och vidare in i ett potentiellt slutspel. 

Video: WPG-LAK: Wheeler slår in Scheifeles passning

- Vi har varit tvungna att spela på ett visst sätt hela säsongen där vi bara kört på och försökt nöta ner motståndet, säger Blake Wheeler. Vi har hållit kvar vid den identiteten samtidigt som vi kunnat bredda truppen en hel del. Man känner nu att många i laget känner att vi faktiskt har en jättebra chans att ta oss till slutspel och det är där siktet nu är inställt. Men en förutsättning för att lyckas med det är att vi fortsätter jobba på samma sätt som vi spelat på slutet.

Med elva matcher kvar av grundserien är Winnipeg redan inne i slutspelsmentaliteten. Den kommer att behövas då Jets har bland annat har kvar att möta jagande Canucks, Predators, Wild och Coyotes i matcher av måste-karaktär. 

- Varje match är spännande och varje poäng är betydelsefull, säger Wheeler. Vi har allt att spela för här under slutspurten så för oss har slutspelet redan börjat. 

Nästa uppgift för Winnipeg är också intressant då conference-rivalen och Pacific-trean Calgary Flames tar emot i Scotiabank Saddledome på lördag. 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.