Skip to main content

Medicinska teamet ger Leafs chansen att lyckas

Friskt manskap ska ta Toronto till slutspel

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Toronto Maple Leafs är inne i en tung period.

Laget har förlorat tre raka matcher och tappar mark i kampen om slutspelsplatserna i Eastern Conference.

Lagets formsvacka sammanfaller med att laget för första gången under säsongen fått känna av skadeproblem.

Framförallt har försvarsklippan Morgan Reilly saknats under de senaste matcherna. Reilly missade sju matcher efter en smäll mot Buffalo Sabres i slutet av januari då han fick benet under sig på ett onaturligt sätt. Han var dock tillbaka i förlustmatchen mot St. Louis Blues i torsdags.

- Varje gång det smäller till och man inte riktigt vet hur pass allvarligt det är blir man ju såklart orolig, säger Reilly. Men vi har ett fantastiskt läkarteam här som har skött om skadan. Jag är inte riktigt 100 procent ännu, men vi har skaffat oss en bra bild om vad som hänt och hur vi ska ta hand om det.

Toronto har annars klarat sig undan större skadeproblem den här säsongen.

- Vi har verkligen haft tur. Ta i trä, säger Maple Leafs coach Mike Babcock.

Leafs-coachen förklarar det gynnsamma skadeläget hittills under säsongen med att spelartruppen är vältränad och med det arbete som det medicinska teamet lägger ner.

- Utvecklingen av hur vi tar hand om våra idrottsmän har tagit stora kliv framåt den senaste tiden, säger Toronto Maple Leafs coach Mike Babcock. Spelare återhämtar sig mycket snabbare från sina skador nuförtiden. Stort fokus ligger idag på att låta spelare få rätt möjlighet till återhämtning. Att se till att spelarna kan vila upp sig och hämta nya krafter, samtidigt som motorn hålls igång. Lyckas man få till detta på ett bra sätt är chanserna större att vi lyckas hålla oss skadefria.

26-åriga Nikita Zaitsev gör sin debutsäsong I NHL efter att ha spelat de senaste sju åren I Ryssland och KHL. Han har använts flitigt av Babcock under säsongen. Han är den spelare som har mest istid i Toronto med i snitt 22,31 minuter per match. Morgan Reilly följer därefter med 22.22 minuter per match. Under Raillys frånvaro har ännu större ansvar vilat på Zaitsev som börjar känna påfrestningarna det tuffa matchandet i NHL innebär på kroppen.

- Det är det grymmaste spelschemat jag varit med om, säger Zaitsev. I NHL spelar vi samma antal matcher som i KHL, men säsongen är två månader kortare. Det är tuffare och sliter väldigt mycket mer. I KHL spelas heller inga back-to-back-matcher, intensiteten i matcherna är inte lika uppskruvad och de större rinkarna gör att tempot blir lugnare.

- Vi har väldigt tuffa spelscheman, speciellt under säsonger som innehåller ett World Cup eller ett olympiskt spel. Här spelar det medicinska teamet en viktig roll i planerandet av säsongen och träningsupplägget, berättar Mike Babcock.

- Skadeläget i laget påverkas också av hur pass brett spelarmaterialet är. Ju större djup det finns i laguppställningen, desto fler spelare kan bidra. Det leder till att belastningen på spelarmaterialet blir mer utspridd, vilket i sin tur gör att chanserna att hålla sig skadefri ökar, säger Leafs-coachen.

30-åriga Leo Komarov gör sin 4:e säsong i Maple Leafs i år. Han är en av de äldsta spelarna i laget som har en har en snittålder på 25,64 år. Han tror att åldern på spelarmaterialet är avgörande för hur skadekänsligt ett lag är.

-Jag tror att mycket har att göra vad det är för spelare, säger Komarov. Toronto är ett ungt lag och unga spelare läker snabbare och drar inte på sig lika mycket skador som äldre. Men allt kan såklart ändras på en sekund. Alla kan drabbas av skador och säsonger kan vända snabbt. För egen del kan jag bara säga bra saker om vårt läkarteam som är ett av de bästa. De håller inte på med några innovativa läkekonster eller så och jag är säker på att andra lag har liknande behandling av sina spelare. Men de tar verkligen bra hand om oss det är en sak som är säker.

23-åriga forwarden Nikita Soshnikov kom till Toronto inför förra säsongen från Atlant Mytishchi i KHL.

Debutsäsongen tillbringades till största delen med Toronto Marlies i AHL. I år har han dock etablerat sig i Maple Leafs och har spelat merparten av matcherna under säsongen. Han menar att lagets medicinska team har stor del i framgångarna under säsongen.

- Det är helt klart så att vårt medicinska team gjort ett strålande jobb den här säsongen. Det här är min första hela säsong med Toronto Maple Leafs så jag kan inte riktigt jämföra med tidigare år, men så här långt är jag riktigt imponerad hur de ser efter oss spelare, säger forwarden Soshnikov. Ska jag vara helt ärlig så försöker vi spelare att inte prata så mycket om skador och krämpor. Man vet aldrig vad som kan hända nästa dag med skador och sjukdomar. Vi har varit lyckligt lottade den här säsongen och skadelistan har kunnat hållas ganska kort.

Toronto har inför helgens match mot Boston Bruins åter alla spelare tillgängliga för att föröka äta ikapp glappet på tre poäng upp till Philadelphia Flyers som har den sista Wild Card-platsen.

- Det medicinska teamet håller noggrann koll på att alla träningar vi gör följer schemat de utarbetat för att få ut maximalt av var och en i laget. Det är inte så ofta deras arbete får den uppmärksamhet det förtjänar, men helt klart är att det spelar en väldigt viktig roll i lagets möjlighet att lyckas på isen. Vi är väldigt glada över att ha dem hos oss och tillsammans ska vi se till att vi genomför sista delen av säsongen starkt, avslutar Nikita Soshnikov.

Se mer