Skip to main content

Det här behöver lagen i Metropolitan Division

Svårt att skilja toppen från botten i en allt jämnare division

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Den 1 juli börjar NHL:s free agent-fönster. NHL.com/sv kommer fram till dess hålla koll på de hetaste nyheterna inför en av hockeyårets mest spännande tider. Här följer en genomgång över vad lagen i Metropolitan Division kan tänkas behöva.

Metropolitan Division kan mycket väl vara den mest ovissa i hela NHL. Speciellt efter en vår och start på sommaren där de tre lagen som missade slutspel gjort stora insatser för att bli bättre. New Jersey Devils och New York Rangers valde som etta och tvåa i draften förra veckan och har fått in varsin spelare som kan ha en effekt på en gång. Dessutom har de förstärkt lagen med varsin toppback i P.K. Subban och Jacob Trouba. Philadelphia Flyers har å sin sidan varit det mesta aktiva laget av samtliga på marknaden med flera trejder för att framför allt renovera försvaret. Vad som är botten och vad som är toppen i divisionen går knappt att fastställa längre. Men kanske blir det tydligare efter free agent-perioden?

Här är NHL.com/sv:s analys av vad klubbarna i divisionen behöver.

Washington Capitals

Behov: Bredd
2018 års Stanley Cup-vinnare försvann redan i första rundan av slutspelet i våras efter en stenhård sjumatchersduell med Carolina Hurricanes. Caps har sina gamla top guns att luta sig emot. Det kommer även fortsättningsvis att vara Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström, Evgeny Kuznetsov och John Carlson som kör bussen. För general managern Brian MacLellan handlar det om att backa upp dem med rätt birollsinnehavare. Bristande lönetaksutrymme gör att Caps knappast kommer att vara någon stor spelare på free agent-marknaden, men prio borde liga på att få in en forward som kan täcka tomrummet som Brett Connolly och hans 22 mål lämnar bakom sig. Att förlänga kontraktet med Carl Hagelin löste en del av problematiken kring lagets lägre kedjor.

Video: PIT-NYI, M3: Lehner räddar pucken rakt upp

New York Islanders

Behov: Lite av varje beroende på omständigheterna
New York Islanders befinner sig i en lite krånglig sits inför 1 juli. Laget har visserligen lyckats säkra Brock Nelson och Jordan Eberle, men det finns fortfarande frågetecken kring hur det blir med Robin Lehner och Anders Lee. Kommer man inte överens med Lehner måste man hitta ett nytt komplement till Thomas Greiss. Och försvinner Lee blir man av med både sin främsta målskytt och kapten. Det är ingen spelare man ersätter i en handvändning. På grund av den här ovissheten är det svårt att veta hur general managern Lou Lamoriello resonerar. Men veteranen ligger inte på latsidan. Islanders uppges ha haft samtal kring både Sergei Bobrovsky och Artemi Panarin, marknadens kanske två hetaste spelare. Oavsett hur det blir med Lehner och Lee är känslan att Lamoriello kommer att styra upp något stort i sommar. Om det blir via free agent-marknaden eller trejd återstår att se.

Pittsburgh Penguins

Behov: Forwardsbredd
Pittsburgh Penguins har varit ryktenas lag ända sedan New York Islanders slog ut dem ur slutspelet i fyra raka matcher i våras. Det är många olika namn som stötts och blötts i ryktesfloran, men än så länge har Jim Rutherford "bara" trejdat backen Olli Määttä till Chicago Blackhawks i utbyte för forwarden Dominik Kahun. På grund av en ansträngd lönetakssituation får man anta att Rutherford knappast kan gå efter några stora namn på free agent-marknaden. Det laget i första hand behöver är komplement till sina forwardsstjärnor. I nuläget ser det lite tunt ut bakom Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Phil Kessel. Ska det bli några sådana spelare får de inte kosta mycket. Penguins har Marcus Pettersson, Zach Aston-Reese och Teddy Blueger kvar att förlänga kontrakten med och bara drygt tre miljoner i lönetaksutrymme.

Video: PIT-WPG: Määttä, Cullen med 33 sekunders mellanrum

Carolina Hurricanes

Behov: Målvakt
Carolina Hurricanes, med general manager Don Waddell i spetsen, tycks ha hittat rätt kurs. Det finns mängder med talangfulla spelare i en organisation som under den gångna säsongen tog sig till konferensfinal i NHL och vann Calder Cup i AHL. Här handlar det kort och gott om att ha tålamod och fortsätta bygga i långsam takt, låta de yngre spelarna fortsätta växa. Men det finns ett orosmoment här och det är målvaktssidan. Både Petr Mrazek och Curtis McElhinney sitter på utgående kontrakt medan Scott Darling verkar ha gjort sitt i klubben. Waddell har sedan tidigare plockat in Anton Forsberg från Chicago Blackhawks, men behöver minst få in en NHL-rutinerad keeper då AHL-målvakten Alex Nedeljkovic antagligen inte heller är mogen uppgiften att vara etta i NHL. Kan Robin Lehner vara ett alternativ om man inte kommer överens med Mrazek om en förlängning?

Columbus Blue Jackets

Behov: Spets och målvakt
Inget lag drabbas hårdare av årets free agency än Columbus Blue Jackets. Från klubben ser Sergei Bobrovsky, Artemi Panarin, Matt Duchene och Ryan Dzingel ut att försvinna. Det är sannerligen ingen dålig kvartett. Om alla fyra lämnar Ohio finns det en hel del tomrum att fylla. Blue Jackets har visserligen en hel del spännande på väg in i Alexandre Texier, Emil Bemström och Liam Foudy, men det är mycket att kräva att de ska kliva in och leverera på en gång. Blue Jackets har av förklarliga skäl många krokar ute och har även lönetaksutrymmet för att värva tungt. Jarmo Kekäläinen lär inte vila på hanen om det dyker upp en producerande spelare eller en tänkbar förstamålvakt. Robin Lehner? Gustav Nyquist? Marcus Johansson? Det är inte orimligt att vi kommer att se någon av våra svenska free agents i Columbus nästa säsong.

Philadelphia Flyers

Behov: Breddforward
General managern Chuck Fletcher har varit NHL:s mest aktiva general manager sedan säsongen tog slut. Brian Elliott är säkrad på målvaktssidan samtidigt som han gjort om försvaret genom att värva Matt Niskanen och Justin Braun och samtidigt skeppen ut Radko Gudas och Andrew MacDonald. Framåt har Kevin Hayes och Tyler Pitlick tillkommit. Det bådar för att Flyers kanske inte kommer att göra speciellt mycket på free agent-marknaden. Framför allt då de måste sajna Ivan Provorov, Travis Konecny och Scott Laughton, alla restricted free agents, och således inte kommer att ha överdrivet mycket lönetaksutrymme att jobba med. Ska de värva något ytterligare är det rimligen en breddforward som kan ge deras tredje- eller fjärdekedja lite mer punch. Flyers har varit ett väldigt framtungt lag tidigare.

 

[Läs också:Devils grundade sin framtid under draften]

 

 

New York Rangers

Behov: Spets.
New York Rangers är ett annat lag som redan har hunnit göra ganska mycket åt sin laguppställning jämfört med i fjol. På målvaktssidan får man in den tungt meriterade ryska landslagskeeper Igor Shestyorkin, som ses som Henrik Lundqvists arvtagare. På backsidan har man fått in både Jacob Trouba från Winnipeg och collegestjärnan Adam Fox från Harvard via en trejd med Carolina Hurricanes. Framåt kan man räkna in ryske talangen Vitali Kravtsov och inte minst det finska underbarnet Kaapo Kakko, draftad som andra spelare förra veckan. Vill general managern Jeff Gorton ändå snabba på den generationsväxling han iscensatte härom året är det en stjärnspelare han ska plocka in. Artemi Panarin har varit på besök i New York och det är sannolikt en spelare av den magnituden som behövs om det ska vara intressant för Rangers. Annars bör man fortsätta på den lite mer försiktiga banan mot en ljus framtid.

New Jersey Devils

Behov: Forwardsbredd
När man lämnar draften med vad som kan visa sig vara en framtida storspelare i Jack Hughes och P.K. Subban är det svårt för fansen att klaga. Redan där har man skapat förutsättningar för en ljus framtid. Ray Sheros värvning av Subban gör att Devils har fått den toppback man verkligen har saknat. I Hughes får man en center som man redan till hösten kan använda i NHL och som säkerligen kommer att växa med uppgiften under säsongens gång. Får man dessutom tillbaka en frisk Taylor Hall och en Nico Hischier redo att ta ytterligare ett kliv ser det genast väldigt intressant ut. Men även med de här spelarna ser Devils lite tunna ut framåt. Det skulle behövas ytterligare komplement till stjärnorna för att slippa förlita sig för mycket på några enskilda spelare. Kyle Palmieri, Jesper Bratt och Blake Coleman fyller lite av de rollerna, men Devils skulle behöva ytterligare ett par spelare av den digniteten. Är Jesper Boqvist mogen att fylla en sådan roll. Eller går Devils efter en Gustav Nyquist eller Mats Zuccarello?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.