Skip to main content

Free Agent-behoven i Metropolitan Division

Försvar i fokus i Metropolitan Division där nygbyggande Rangers och mästarna Capitals bör få en lugn sommar

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Draften är över. Free Agency-frenzy står för dörren. Den 1 juli blir många tongivande spelare så kallade Unrestricted Free Agents (UFA) och kommer ut på marknaden. Idag tittar NHL.com/sv på hur de sju lagen i Metropolitan Division närmar sig perioden, hur deras omedelbara behov ser ut och möjligheterna. Lagen presenteras i bokstavsordning.

Carolina Hurricanes

Hurricanes sitter ganska bra till just nu. Laget har dryga 23 miljoner dollar till sitt förfogande för sommarens affärer. Målvaktsveteranen Cam Ward, 34 samt tre forwards blir UFA: Lee Stempniak, 35, Derek Ryan, 31 och Joakim Nordström, 26. Lägg därtill att backtalangen Trevor van Riemsdyk blir RFA. Klubben söker en ny målvakt men det känns mer troligt att man finner en sådan via trade.

- Vi har många pjäser som vi kan flytta, menade lagets general manager Don Wadell i en intervju med New York Times tidigare i veckan.

Hurricanes har inte spelat slutspel sedan 2009 och behöver spetsa offensiven, gärna med en rutinerad poängstark forward. 30-åringarna James Neal (25-19--44 på 71 matcher) och David Perron (16-50--66) - båda senast i Vegas - skulle kunna vara något för klubben. Försvaret ser stabilt ut. Samtidigt får Waddell inte gå ut för hårt - åtta forwards, varav fyra UFA, behöver nya kontrakt efter kommande säsong.

Video: CAR-MIN: Nordström öppnar målskyttet för Canes

Columbus Blue Jackets

Den stora frågan i Columbus just nu är Artemi Panarins vara eller icke vara. Den poängstarke ryssen (27-55--82 på 81 matcher) har aviserat att han inte vill förlänga kontraktet med Blue Jackets - åtminstone inte nu. Beroende på vad som händer med honom kan lagets free agency te sig annorlunda. Byts han bort behöver klubben både spets och bredd i anfallet. Är han kvar behöver han förstärkning.

Forwarden Rick Nash, senast i Boston, har placerats i Blue Jackets - klubben som draftade honom. Kanske vore det en förstärkning men det känns som att Blue Jackets behöver mer än bara en 34-årig Rick Nash om Panarin ska få den hjälp han behöver.

Video: TBL-BOS, M1: Nash prickskjuter in pucken

New Jersey Devils

Keith Kinkaid visade att han är kapabel att hjälpa Corey Schneider i mål och offensivt känns New Jersey konkurrenskraftiga. Visst, det skiljde 41 poäng mellan lagets poängbäste spelare, Taylor Hall, och tvåan Nico Hischier. Men offensiven känns även den ganska solid - speciellt om man lyckas behålla Michael Grabner och Patrick Maroon, två av åtta spelare som sitter på utgående avtal.

Däremot skulle försvaret må bra av lite förstärkning och det är inte orimligt att Devils vänder blickarna mot grannen New York Islanders och Calvin de Haan. Med John Carlson borta ur leken är de Haan det stora namnet i försvaret den här sommaren och Devils lär inte vara ensamma att uppvakta 27-åringen. För en (betydligt) billigare peng skulle Michal Kempny, som hade en succévår i Washington, kunna bli en djävul i Newark.

New York Islanders

Islanders är just nu epicentrum för kommande free agency-period. Backen de Haan har nog fått ett och annat telefonsamtal och superstjärnan John Tavares har träffat fem andra klubbar förutom Isles. Men gudarna ska veta att Lou Lamoriello har jobbat hårt för att behålla Tavares - och när dennes öde är beseglat lär det andra falla på plats.

Skulle man tappa Tavares behöver Islanders fylla det tomrummet med en stabil center och då ligger Paul Stastny troligen bra till. 32-åringen gjorde en mycket fin vår i Winnipeg, det han kom på deadline day från St Louis Blues, och noterades för 13 poäng på 19 grundseriematcher samt 15 poäng på 17 slutspelsmatcher. Islanders behöver även putsa till målvaktssidan samt hålla kvar de Haan i klubben.

Video: NYR-CGY: Lundqvist stoppar Backlund med plockhandsken

New York Rangers

Rangers har börjat på ny kula och så måste det förbli. Den som kan sin hockeyhistoria vet att laget har varit mycket för stjärnglans och snabba lösningar. Än så länge verkar Jeff Gorton har sakerna under kontroll och därför känns det ändå hoppfullt om att laget fortsätter på den inslagna linjen; en genomtänkt renovering. Vad behöver man då?

Vi ska inte vänta oss några stordåd av New York Rangers. Den unga truppen skulle kanske kunna må bra av lite rutin. Bland utespelarna är ingen äldre än Marc Staal, 31. En, eller ett par rutinerade forwards skulle kunna göra susen. Michael Grabner trivdes uppenbarligen i Rangers förra säsongen, där han gjorde 25 mål och sex assist på 31 matcher, men frågan är om man inte behöver mer. Tommy Wingels vore en bra pusslbit, men undertecknad skulle inte bli förvånad om laget försökte på James van Riemsdyk.

Fokus lär ligga på att förlänga med lagets RFA'er för att fortsätta bygga grunden: Vladislav Nemestnikov, Ryan Spooner, Kevin Hayes, Jimmy Vesey samt backarna Rob O'Gara, John Gilmour och Brady Skjei måste alla få nya kontrakt. Laget har tre UFA's Paul Carey (back), Cody McLeod (forward), Ryan Sproul (forward) och målvakten Ondrej Pavelec. Men:

- Vi kommer att gå ut på marknaden och kika på vad som finns tillgängligt och till vilket pris, sa general manager Jeff Gorton till sny.com tidigare i veckan.

Philadelphia Flyers

Målvakten Petr Mrazek, backarna Johnny Oduya och Brandon Manning samt forwardsen Matt Read och Valtteri Filppula blir UFA. Backen Robert Hägg och forwarden Taylor Leier blir RFA. En lugn sommar att vänta i The City of Brotherly Love, kan tyckas, och så bör det bli. Nästa sommar löper fler kontrakt ut, däribland den ständigt underskattade Wayne Simmonds samt Travis Konecny, backen Ivan Provorov och lagets övriga målvakter; Brian Elliott och Michal Neuvirth.

Laget bör vara med och hugga på de Haan och någon mer back men man får också se upp så det inte springer iväg ekonomiskt med tanke på nästa sommar. Tyler Bozak skulle kunna ta en bra roll i det dolda här.

Video: OTT-NYR: Oduya avslutar vackert spel

Pittsburgh Penguins

Hur ska man förbättra ett av de bästa lagen på senare tid? Offensivt? Det känns inte troligt. I mål? Matt Murray är redan en världsmålvakt. Däremot behöver försvaret sig en översyn. Problemet för Penguins del är att man inte har jättemycket pengar, cirka 10 miljoner dollar. Och då ska Tom Kühnhackl, Carter Rowney och Jamie Oleksiak ha nya kontrakt. Under onsdagen skeppade laget Riley Sheahan och Matt Hunwick till Buffalo mot ett draftval, men att tro att det möjliggör en de Haan-affär är kanske att hoppas på mycket.

Jack Johnson, god vän med Sidney Crosby, vore kanske en möjlighet om Jim Rutherford kan trolla lite (han har gjort det förr). Långskottet är Mike Green. Michal Kempny skulle kunna passa laget bra såväl ekonomiskt som spelmässigt.

Washington Capitals

De regerande mästarna rodde hem ett av de största prisen redan innan free agency drog igång när man förlängde med backstjärnan John Carlson. För Caps gäller det att hålla ihop truppen och det gör att sju spelare ska ha nya kontrakt. Backarna Madison Bowey (RFA), Michal Kempny och möjligen Jakub Jerabek (UFA). På forwardssidan är det Devante Smith-Pelly, Alex Chiasson, Jay Beagle (samtliga UFA) samt Tom Wilson och Travis Boyd (RFA).

Man har inte jättemycket utrymme när kontrakten är förlängda. Men å andra sidan behövs det knappast heller några stora förändringar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.