Skip to main content

Få tar steget från universitetshockeyn till NHL

Vancouvers Brock Boeser senaste exemplet på spelare som väljer en ovanlig väg till NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det blev ett snabbt farväl till lagkamraterna i University of North Dakota för Brock Boeser, innan han kastade sig på planet till St. Paul för att

a) skriva på för Vancouver Canucks, och

b) spela första matchen i the National Hockey League.

Canucks vann med 4-2 mot Minnesota Wild, och för Boeser blev det en mer än minnesvärd första match i NHL: han gjorde det i praktiken matchvinnande 3-0-målet i mitten av andra perioden, framspelad av kedjekamraterna Sven Baerstchi och Bo Horvat.

- Det har varit en helt galen helg. En tung förlust i fredags (med UND i collegeligan NCAA) och så det här dagen efter. Det var inte helt lätt att fokusera om, men när jag väl gjort det så slog adrenalinkicken in och satt kvar hela matchen, sade Boeser till NHL.com efter matchen.

Video: WPG-VAN: Hutchinson rånar Boeser

Nykomlingen tog för sig: han spelade 12.44, sköt fyra skott (mest i laget) och stod för tre tacklingar (mest bland Canucks förwards). Och så målet.

- Det här ger mig en bra fingervisning om vad jag behöver jobba med under sommaren, så att jag kan vara redo till nästa säsong, sade den nyblivne 20-åringen från Burnsville, Minnesota.

Brock Boeser, som gjorde 34 poäng (16/18) på 32 matcher under säsongen för University of North Dakota eller North Dakota Fighting Hawks som laget kallas, är en sniper och en forward med en naturlig talang för målskytte. Han spås en lysande framtid med sin offensiva hockey, fantastiska skridskoåkning passningsskicklighet och sin enorma blick för spelet, vad som händer på isen och var det händer. En av anledningarna till att Canucks valde honom redan i första rundan, som 23:e spelare totalt, i draften 2015.

Brock Boeser är dessutom en av få spelare som tagit steget direkt från collegeligan NCAA till NHL.

Det var ett 50-tal spelare från lagen i collegehockeyn som inför den här säsongen skrev på för lag i NHL. Bara en handfull tog sig hela vägen och blev bofasta i NHL. Några fick ett par matcher i NHL men inte mer, och några fastnade i farmarligan. NHL.com/sv har gått igenom listan och här är, utan någon inbördes ranking, de som låtit tala mest om sig under hockeysäsongen 2016-17 och som kommer att ha spelat minst 60 matcher när grundserien är slut.

* Jimmy Vesey , New York Rangers. 23-åringen väntade länge med att skriva på för en NHL-klubb. Vesey, som draftats av Nashville Predators 2012, spelade sina fyra år i Harvard-universitetets hockeylag (Harvard Crimson) innan han valde och vrakade mellan anbuden från NHL. Till slut blev det Manhattan och New York Rangers där Vesey haft ett fullt godkänt år: 26 poäng (15/11) på 76 matcher.

* Zach Werenski , Columbus Blue Jackets. Den 19-årige backen från Grosse Pointe i Michigan, avslutade sitt engagemang i University of Michigan (Wolverines) förra säsongen. Via en kort omväg på sju matcher plus ett 17 matcher långt och framgångsrikt slutspel med Lake Eire Monsters i AHL, klev han in i Blue Jackets den här säsongen som om han aldrig gjort något annat än spelat NHL-hockey. 47 poäng (11/36) på 75 matcher är mer än godkänt.

* Troy Stecher kommer precis som Brock Boeser från University of North Dakota. Den 22-årige backen från Richmond i kanadensiska British Columbia, kom odraftad till Vancouver Canucks direkt från UND och tog en plats i laget: 24 poäng (3/21) på 65 matcher så här långt.

* Nick Schmaltz valdes av Chicago Blackhawks i första rundan, som 20:e spelare totalt, i draften 2014. Den 21-årige centern/forwarden spelade två säsonger i University of North Dakota (ständigt detta UND...) innan han tog en plats i Blackhawks NHL-lag: 26 poäng (6/21) på 56 matcher är helt okej.

* Drake Caggiula har fått ihop 54 matcher och 16 poäng (6/10) under säsongen med Edmonton Oilers dit den 22-årige centern och forwarden från Whitby, Ontario, kom direkt från University of North Dakota.

* Matthew Benning, 22-årig back från Edmonton valdes i sjätte rundan (175:e totalt) av Boston Bruins i draften 2012. Spelade dock ut sina år i Northeastern University (Huskies) och har den första säsongen i NHL gjort 14 poäng (3/11) på 57 matcher för Edmonton Oilers.

Så hur bra blir då Brock Boeser? Kan han räkna in sig bland spelarna här ovan, de som lyckades slå sig in i ett NHL-lag den första riktiga säsongen? Jim Montomery spelade bland annat i Philadelphia Flyers (det var för övrigt han som myntade namnet "Legion of Doom") och San Jose Sharks. Nu coachar han University of Denver. Han har koll på Boeser och sade så här innan säsongen började.

- Brock är en fenomenal spelare och den bäste rene målskytten jag sett på collegenivå på väldigt länge. Varje skott han skjuter, han försöker inte bara få det på mål utan genom nätet och ut på gatan. Han är smart, en spelare som gör lagkamraterna runt omkring honom bättre och jag är säker på att han kommer att bli en av toppspelarna i collegehockeyn den här säsongen.

Jim Montomery fick rätt.

Så det lär finnas anledning att återkomma till Brock Boeser.

Se mer