Skip to main content

Ingen går säker i slaget om slutspelsplatserna

Lagen utanför slutspel har visat framfötterna de senaste dagarna och tagit viktiga poäng

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

De två senaste dagarna har varit väldigt lyckosamma för lagen som jagar slutspelsplatser,. Samtidigt har de varit olyckliga för de som gör allt för att behålla sina.

Med mindre än halva säsongen kvar att spela blir varje poäng otroligt viktig. Veckans resultat visar dock att alla kan slå alla och att ingen går säkert.

Samtliga fem matcher under onsdagen och torsdagen har inneburit poängtapp för lagen på slutspelsplats och värdefulla poäng för de som vill sno dem och skaffa så bra utgångsläge som möjligt inför slutspelet.

Det var därför en suck av lättnad som drogs i Ottawa efter att Senators besegrat Toronto Maple Leafs med 4-3 och greppat det lilla halmstrå som kan bli något att bygga på efter att laget kommit tillbaka från sin "bye week".

Video: TOR-OTT: Pyatt hittar rätt på friläge

- Det har varit mycket upp och ner för oss. Man försöker bara göra det bästa av det och hålla sig fräsch och att man är redo när matchen börjar, säger lagets målvakt Craig Anderson till ottawasun.com.

Senators har en lång väg att vandra för att ta en slutspelsplats och det kommer krävas något extra av förra årets konferensfinal-lag om det ska bli verklighet.

Bra utgångsläge försöker också Chicago Blackhawks och Minnesota skaffa sig i Central Divison. Minnesota-spelarna var förstås själaglada efter sin 2-1-seger mot just Blackhawks i United Center i onsdags. Segern innebar att de lade beslag på det andra wildcardet i Western, men det är en kamp med flera lag för Wild, inte bara Blackhawks.

Video: CHI-MIN: Suter överlistar Forsberg

- Det här är anledningen att du spelar hockey. Det här är precis det här det handlar om. Man ska inte bara vara en spelare eller ett lag i ligan utan det handlar om att vinna och det är det som är det roliga, förklarar lagets 31-årige målvakt Devan Dubnyk för startribune.com.

Carolina är i en liknande sits som Wild. De slåss mot en gäng andra lag om wildcardet i Eastern Conference. Deras 3-1-seger mot Washington Capitals på torsdagen gjorde att de tillfälligt tog över konferensens andra wildcardplats från Pittsburgh Penguins.

Central och Metropolitan Division är båda getingbon och så börjar fallet även bli i Pacific där Calgary Flames övertygande 5-1-seger mot Tampa Bay Lightning igår tog dem upp till tredjeplats i tabellen vilket förpassade Sharks utanför slutspelsplats.

Video: TBL-CGY: Gaudreau avslutar med läcker forehand

- Vi ville gå till uppehåll med en bra känsla över vårt tabelläge. Varje match är väldigt viktig för oss och blir som slutspelsmatcher. Nu är det dags att trycka ifrån och ta poäng i alla matcher vi kan, säger Flames målvakt Mike Smith till NHL.com.

Ja, nog har de senaste dagarna givit extremt välbehövliga poäng för de lägre placerade lagen. Vänder vi på det borde poängtappen för de bättre placerade lagen å andra sidan bli en väckarklocka inför fortsättningen.

Torontos förlust i sig var inte någon fara på taket, lönnlöven ligger stadigt på tredjeplats i Atlantic Division men formen den senaste tiden har inte varit på topp och nederlaget mot Senators borde fått laget att stanna upp och tänka till. Sedan sina tre raka segrar mellan den 6-10 december har Leafs förlorat 9 av 14 spelade matcher. Att Maple Leafs fick gå på vila i förrgår var kanske precis i rätt timing.

- Man behöver alltid en mental paus, jag vet inte hur många man behöver på ett år men de behövs. Vi vill att spelarna ska ha roligt, det ska jag ha, och vara redo när de är tillbaka, säger coach Mike Babcock.

Inför mötet med Wild hade Blackhawks den wildcardplats som Wild sedan tog över. Förlusten var kostsam för Blackhawks som riskerar att missa slutspel för första gången på tio år.

- Varje poäng är viktig för oss. Även om det är 40 matcher kvar på säsongen så är det en viktig del av året. De här poängen kommer bli viktiga i slutändan, säger forwarden Nick Schmaltz till Chicago Tribune inför lagets möte med Winnipeg Jets på fredagkvällen.

Säsongen är inne i ett viktigt skede och slutspelsplatserna är ett hett villebråd.

Mycket kan hända på en vecka, särskilt när alla slår alla.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.