Skip to main content

Trotz uppdrag: täta Islanders ihåliga defensiv

Tavares må ha försvunnit - men det är inte i offensiven problemen finns

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi New York Islanders:

Det är svårt att se tillbaka på hockeysommaren 2018 utan att tänka på John Tavares. För mer än några andra gäller det New York Islanders fans. De lever fortfarande i efterdyningarna av chocken som kom med beskedet 1 juli. Det var då Tavares tillkännagav beslutet att lämna klubben som free agent och skriva på ett sjuårskontrakt med Toronto Maple Leafs.

27-åringen, vald som första spelare i draften 2009, växte snabbt ut till lagets stora stjärnspelare och utsågs till kapten 2013. Han var fansens stora favorit och en symbol för hela organisationen. Nu är han borta - utan att Islanders fick så mycket som ett draftval för honom.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Den där platsen betyder mycket för mig. Efter allt jag har gått igenom där, den inverkan människorna där har haft på mig, sakerna som vi gick igenom som grupp och lagkamraterna jag har haft var det här ett väldigt svårt beslut att ta på grund av hur speciellt det var, sade Tavares i samband med att han lämnade klubben.

- Det är en fantastisk organisation med otroliga fans som är extremt lojala och passionerade. Jag vet att det är en bitterljuv känsla där nu, men jag tror verkligen att deras framtid är ljus.

Den ljusa framtiden han pratar om blev ändå mörkare av stjärncenterns beslut att gå vidare. För det som var en sommar som gick i hoppets tecken solkades rejält av Tavares flytt. Alldeles innan bomben briserade hade nye general managern Lou Lamoriello genomfört en storstädning i organisationen. Inte minst genom att avsätta coachen Doug Weight och ersätta honom med färske Stanley Cup-mästaren Barry Trotz. Tillika den femte vinstrikaste NHL-coachen genom tiderna.

Islanders kommer från en säsong där man slutade åtta i ligan gällande gjorda mål, men sist vad gällde insläppta. De defensiva bristerna och ett mediokert målvaktsspel kostade klubben en slutspelsplats. Nu är förhoppningen att Trotz ska kunna gå in och styra upp försvarsspelet till den grad att man kan konkurrera om en mer framträdande position i Metropolitan Division.

 

[Relaterat material: Isles blandar och ger efter tunga avskedet]

 

 - Det kommer att ske förändringar. Det kommer att bli strukturella förändringar både på och utanför isen och även förväntningarna kommer att förändrats. Ingenting ont om tidigare klubbledningar, men vi har vår egen vision av vad vi vill göra och hur vi ska göra det, sade Trotz i en intervju med The Athletic tidigare i augusti.

Trots förlusten av Tavares ser han optimistiskt på möjligheterna att vända skutan.

- Det här laget kan göra mål, med John Tavares eller utan John Tavares. Det var det defensiva spelet som fallerade det senaste ett och ett halvt åren. Tittar man på hur det har trendat över de senaste fyra åren är det området vi måste fixa. Det positiva är att det svåraste som finns i den här ligan är att skapa offensiv och göra mål. Det har det här laget lyckats göra riktigt bra.

Video: MTL-NYI: Barzal sätter full fart och nätar

Mycket av det ansvaret kommer att falla på ungtupparna Mathew Barzal och Anthony Beauvillier. Barzal svarade för en sensationell rookiesäsong i fjol och vann Calder Trophy efter att ha samlat ihop 85 poäng. Med Tavares ute ur bilden kommer han av naturliga skäl att få bära ett tyngre lass och blir ny förstacenter i klubben.

Upp till bevis blir det också för Tavares gamla parhästar Josh Bailey och Anders Lee. Bailey satte personbästa med 71 poäng på Tavares vinge och belönades med ett nytt sexårskontrakt värt 30 miljoner dollar. Klarar han att producera på samma nivå nu? Lee sköt å sin sida hela 40 mål i fjol och har nu en viktig säsong framför sig. Nästa sommar kan han bli unrestricted free agent och höja sin lön avsevärt. Ska han hålla marknadsvärdet uppe måste han visa att han kan fortsätta göra mål i rask takt även utan Tavares.

Video: FLA-NYI: Lee sätter dit sitt 100:e NHL-mål

Någon egentlig ersättare till Tavares finns det inte på plats, men Islanders har i alla fall två toppcentrar i Barzal och Brock Nelson som har kapacitet att producera. Nelson skrev under ett nytt ettårskontrakt värt 4,25 miljoner dollar och kan i likhet med Lee bli unrestricted free agent nästa sommar. Det bör ge även honom en hel del motivation att leverera en stark säsong.

Bland nyförvärven sticker tjecken Jan Kovar ut. 28-åringen har flera produktiva säsonger i KHL bakom sig och kan visa sig vara en lyckträff om han klarar av att acklimatisera sig till NHL-hockeyn. Ettårskontraktet som klubben tecknade med svenske målvakten Robin Lehner är också spännande. Den 27-årige svensken hade en tung säsong i bottenlaget Buffalo Sabres, men har presterat bra i ligan tidigare och får anses vara favorit till att ta förstaspaden efter Thomas Greiss svaga insats i fjol.

På backsidan har man tappat Calvin de Haan till Carolina Hurricanes, men lyckats förlänga kontraktet med Thomas Hickey. Här finns gott hopp om förbättring tack vare utvecklingspotentialen hos unga backar som Ryan Pulock, Sebastian Aho och Devon Toews.

Islanders kliver in i säsongen som underdogs på grund av Tavares-debaclet. Men kanske kan förlusten av storstjärnan vara något som svetsar samman gruppen och ger dem en extra boost. Det scenariot i kombination med rekryteringen av Barry Trotz gör att det inte går att räkna ut det här laget.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.