Skip to main content

Målvakterna och försvarsspelet nyckar för Mike Yeo

Nya Blues-coachen vill tända glöden i spelarna

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Ken Hitchcock är senaste coach att få sparken i NHL.  

St. Louis Blues general manager Doug Armstrong lät yxan falla efter att laget förlorat fem av lagets sex senaste matcher. Förlusten med 3-5 hemma mot Winnipeg Jets i tisdagens omstart efter All Star-uppehållet blev 65-åriga Hitchcocks sista framträdande.

Han ersätts av assisterande tränaren och Mike Yeo som anställdes av Blues för att ta över efter Hitchcock till kommande säsong. Det skiftet sker alltså redan nu.

Hitchcocks tränarkarriär stäcker sig över 20 säsonger med Dallas Stars, Philadelphia Flyers Columbus Blue Jackets och slutligen St. Louis. Han är den 4:e mest vinstrika coachen i NHL genom tiderna och han har vunnit Stanley Cup en gång, 1999 med Dallas Stars.

- Han är en Hall Of Fame-coach, sa Armstrong under dagens pressträff i St. Louis. Men saker och ting förändras i idrott. Jag pratade med honom efter den senaste matchen och det var tufft. Han är en av mina bästa vänner.

- Vi hade många samtal under juluppehållet och det kändes som om jag ville dra ut på beslutet i det längsta för att få allt att vända. Men vi har helt enkelt spelat tillräckligt bra. Det kändes som om stoltheten runnit ur laget och jag tycker att vi kan ha större krav än så på oss själva. Våra resultat har inte levt upp till förväntningarna.

- Av förklarliga skäl är det en svår dag, sa Armstrong. Jag fattade ett svårt beslut om att byta tränare och låta Mike ta över. Det är ändå något som jag ser väldigt mycket fram emot. Det är en stor dag för Mike och jag hoppas att det kan pånyttföda spelartruppen. Vi ser framåt med entusiasm.

Blues har spelat 24-21-5 under säsongen och har just nu den sista wild card-platsen i Western Conference. Men det är ett koppel av lag som är dem hack i häl. Yeo ska nu försöka säkra en playoff-plats för Blues.

Armstrong riktade under pressträff också kritik mot sig själv.

- Det är mitt ansvar att vi hamnat vid sidan av spåret, sa han. Det är mitt ansvar att vi kommer upp på spåret igen. Vi måste börja spela som ett lag och vi måste hitta tillbaka till stoltheten och viljan att spela för varandra och för lagets bästa.

43-åriga Yeo sparkades från Minnesota Wild i februari förra säsongen och har i år funnits med i Hitchcocks ledar-stab. Han har lett Wild till tre slutspel och tog dem till andra rundan i två av dem. Yeo var assisterande tränare för Pittsburgh Penguins när de vann Stanley Cup 2009.

Han var omtumlad efter dagens besked.

- Först och främst är det väldigt många olika känslor jag har idag, sa nya Blues-coachen. Jag skulle vilja tacka Hitchcock som varje dag varit fantastisk att arbeta med. Jag har lärt mig väldigt mycket av honom och det gör att det känns lite konstigt att ta över idag.

- Men jag vet att jag har ett viktigt jobb att utföra och som kommer att kräva mycket av mig. När jag ser på de coacher som tränat St. Louis ser jag att det är väldigt stora skor jag har att fylla. Men det är en utmaning jag ser fram emot. Det ska bli kul att börja jobba med gruppen. Det är ett lag jag tror mycket på och jag är redo att börja processen.

Yeo blir den tredje tränaren som får ta över tyglarna i ett lag i NHL under den här säsongen.
Tidigare har Florida Panthers och New York Islanders ersatt sina coacher och utfallet har blivit väldigt olika

Jack Capuano fick lämna över tränarsysslan i Islanders till Doug Weight som fört upp laget från en sistaplats I Eastern Conference till att nu bara vara 3 poäng fån en slutspelsplats. Weight har vunnit fem av sex matcher och bara tappat en poäng.

Inte riktigt lika lyckad har effekten blivit för Florida Panthers efter det att laget sparkade Gerard Gallant efter en medioker inledning. Tom Rowe fick ta över det skadedrabbade laget, men ännu har inget lyft i spelet kunnat skönjas.

Frågan är vad som måste till för att tränarbytet ska bli framgångsrikt?

Först och främst måste Yeo täta Blues läckande försvarsspel. Laget släpper in i genomsnitt 3,12 mål per match. Bara Arizona Coyotes och Colorado Avalanche släpper in fler i ligan.

Målvaktsspelet har heller inte varit bra den här säsongen.
Jake Allen har haft stora problem och inte kunnat hitta någon typ av form under i stort sett hela säsongen.
Allen har en räddningsprocent på 0.895 vilket placerar honom på en mindre smickrande 63:e plats i räddningsligan

För att råda bot på detta har också Armstrong sparkat tidigare målvaktstränaren Jim Corsi och ersatt honom med assisterande general manager Martin Brodeur och målvaktsutvecklaren Ty Colklin.

Vidare måste Yeo samla laget och få alla att dra åt samma håll.
Kan Yeo blåsa liv i den stolthet och glöd som general manager Armstrong menar har slocknat under säsongen, finns tillräckligt med skicklighet i Blues för att laget ska kunna ta en slutspelsplats.  
Yeos första match blir hemmamötet med Toronto Maple Leafs på torsdag och blir då franchisets 25:e huvudtränare genom tiderna. Han säger att det inte finns mycket tid att förändra saker till den matchen.

- Spelarna ska få chansen att gå ut och visa vad de går för, sa Yeo. Det här blir förhoppningsvis en nystart för hela laget.

- Av någon anledning fungerar inte vårt spel och det är det vi ska börja rätta till nu. Men vi har bara en träning innan matchen mot Leafs och vi ska komma in och återuppfinna hjulet. Som jag ser det finns det ett par tydliga områden som vi måste bli bättre på. Framförallt handlar det om att bli starkare från vårt eget mål och framåt. Vi måste vara noggranna och samtidigt öka tempot i vårt spel. Dessutom vill jag att vi ska bli tuffare ute i rinken, avslutar Mike Yeo.

Se mer