Skip to main content

Preds starka försvar lägger grunden för offensiven

Nashvilles försvarsspelare nyckeln till vasst anfall

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators har efter två segrar på hemmaplan utjämnat Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins till 2-2.

Under tisdagen reste lagen tillbaka till Pittsburgh där förberedelserna pågår inför match 5 på torsdag.  

Genom hela slutspelet har Nashville kunnat förlita sig på en stadig poängproduktion från backarna, samtidigt som de lyckats neutralisera motståndarnas bästa formationer.

I match 3 i finalserien tilläts exempelvis Sidney Crosby och Evgeni Malkin avlossa ett enda skott mot Pekka Rinne i Predators-målet.

Lagets fyra främsta backar har alla kommit i tvåsiffrigt vad gäller poängproduktionen under slutspelet. Roman Josi har 14 poäng, (6+8), Ryan Ellis har 13 (5+8), P.K Subban 12 (2+10) och Mattias Ekholm 11 (1+10).

Med det är Nashville det tredje laget någonsin i NHL att ha fyra backar med mer än 10 playoff-poäng tillsammans med Edmonton Oilers lag 1984 och Los Angeles Kings lag 1993.

Video: PIT@NSH, Match 3: Ekholm hittar första krysset i PP

- Med det system vi har kan vi backar följa med upp i anfallen och försöka skapa lägen när tillfällena dyker upp, säger Roman Josi. Våra forwards är också duktiga på att vara framför mål när skotten kommer och är beredda på att skymma och styra. För oss backar gäller det bara att försöka få igenom puckarna och få dem på mål.

Under slutspelet har Predators sex försvarsspelare sammantaget noterats för 53 poäng (14+39) på 20 matcher. Av dessa kommer 50 poäng (14+36) från de två första backparen.

Pittsburgh Penguins backar har använt sig av 8 backar genom slutspelet och spelat tre matcher mer än Predators. Deras försvarsspelare har samlat ihop 44 poäng (8+36).

Bara Justin Schultz har kommit upp i tvåsiffrigt med 11 poäng (3+8) under slutspelet.

- När vi spelar har våra backar grönt ljus att kliva med i anfallen och att ta initiativ i anfallszon, säger Nashville Predators head coach Peter Laviolette. De vet att de kan lämna blålinjen i anfallszon när de får chansen.

- Backuppsättningen är i min mening en av lagets stora styrkor, säger Roman Josi. Men det är inte bara vi fyra. Weber och Irwin har också gjort ett fantastiskt slutspel. Vad gäller försvarsspelet är också forwards arbete viktigt och de har verkligen spelat uppoffrande.

- Det är hela backbesättningen och egentligen hela laget som ska lyftas, säger P.K. Subban. Ekholm, Josi, Ellis och jag själv får mycket fokus, men vi har andra som också kan kliva fram. Och skulle någon av oss göra något misstag eller inte vara på topp så har vi ligans bästa målvakt bakom oss.

Under finalspelet har Subban och Ekholm haft fokus på att plocka ner Evgeni Malkins formation, medan Ellis och Josi fått ansvara för att hålla koll på Sidney Crosby.

- "Sid" är en världsklass-spelare och han behöver inte speciellt manga chanser för att göra mål, säger Josi. Det visade han i match 4. Men kan inte släppa honom för en enda sekund. Det är inte bara jag och "Elly" som försvarat mot honom, det är hela femman. Jag tycker våra forwards har gjort ett makalöst jobb med att jobba hem och delta i försvarsarbetet.

Det leder till att vi kunnat återerövra pucken och kunnat gå till anfall.

Peter Laviolette hoppas att lagets starka defensiva uppsättning ska spela en viktig roll när de nu ska försöka stjäla en match i Pittsburgh.

- Våra fyra första backar får mycket speltid nu i slutspelet när vi möter lag där det finns två riktigt bra centrar, som varit fallet matchserierna i slutspelet mot Chicago, Anaheim och Pittsburgh. Samtidigt är de hela tiden ett hot framåt. Att vi har de här fyra spelarna att tillgå är fantastiskt för oss och det har hjälpt oss att komma så här långt.

- Jag tycker att vårt försvar har spelat bra hela året, säger coach Peter Laviolette. Jag tycker inte att Yannick Weber och Matt Irwin får så mycket beröm som de borde för det jobb de gör.

Predators har under onsdagendagen tränat i Pittsburgh inför match 5 i finalserien som spelas natten mot fredag, svensk tid.

De två tidigare besöken i PPG Paints Arena slutade med förlust trots att Predators långa stunder förde matcherna.
I det bäst-av-tre-läge som nu uppstått måste laget vinna en väg att vinna på bortais.

- Jag tycker att vi var väldigt väl förberedda inför de två inledande matcherna, säger Roman Josi. Det är ett riktigt farligt lag vi möter som spelar med väldigt mycket speed. Det gäller att vara på sin vakt under 60 minuter mot dem. Vi tappade fokus ett par minuter i de två första matcherna och det straffades vi för.

- I match 3 och fyra lyckades vi bättre med att få stop på dem, men vi ska komma ihåg att "Pekks" (Pekka Rinne) gjorde ett par otroliga räddningar under de matcherna. Det går inte att slappna av mot dem, avslutar Roman Josi.

Se mer