Skip to main content

Ung blålinje hos Carolina Hurricanes

Insatsen hos de unga backstjärnorna blir avgörande för hur säsongen ska gå

av Kurt Dusterberg / korrespondent NHL.com

En NHL-säsong är fylld av krökar och svängar för alla de 30 lagen i ligan. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera säsongen 16/17 för Carolina Hurricanes:

Kan Hurricanes få en bra start? I båda Bill Peters säsonger som coach har Carolina grävt en djup grop för sig själva lagom till början av december. Säsongen 14/15 startade Hurricanes säsongen 8-19-3 och förra säsongen gick de 8-13-4 på sina första 25 matcher. Att få en bra start den här säsongen blir en utmaning. Laget börjar med sex raka bortamatcher och spelar 18 av sina 28 första matcher på bortaplan. Hur allvarligt tar Hurricanes den uppgiften? Tränarstaben började påtala vikten av premiären mot Winnipeg Jets den 13:e oktober redan under lagets första träning på träningslägret.

Är målvaktsspelet tillräckligt bra för att nå slutspel? Lagledningen skylde delvis förra säsongens tröga start på spelet hos målvakterna Cam Ward och Eddie Läck. Även om de förbättrade sig under säsongens andra halva hade de tillsammans en räddningsprocent på 90,2 vilket var näst sämst i NHL. Lika problematiskt var att de släppte in minst tre mål i 28 av 31 grundserieförluster. Om Carolina ska nå slutspel måste Ward och Läck vinna matcher åt laget med jämna mellanrum. Båda två har kontrakt under de kommande två säsongerna och Hurricanes räknar med att de ska leverera bättre resultat under dem.

Har den unga backsidan tillräckligt med ålderdomlig rutin? Hurricanes unga backsida avslöjades förra säsongen. Den ende backen som är över 24 år är 35-årige Ron Hainsey. Jaccob Slavin, 22, kommer troligen att bilda förstabackpar med Justin Faulk, 24. Brett Pesce, 21, och Noah Hanifin, 19, kommer få regelbunden speltid. Ryan Murphy, 21, jagar en plats i laguppställningen efter tre års pendlande mellan Hurricanes och Charlotte i AHL. Det vilar mycket ansvar på en grupp som har mycket potential men lite erfarenhet.

Kan Carolina bli bättre i förlängnings- och straffavgörande? Hurricanes tog 26 matcher till förlängning förra säsongen vilket var näst flest i NHL. De vann åtta och förlorade elva i förlängning och vann två av sju straffläggningar. Det syntes att laget letade efter skickliga spelare som kunde avgöra sådana lägen. Forwarden Lee Stempniak, ny från free agent-marknaden, gjorde två mål i förlängning förra säsongen och kommer komplettera Jordan Staal och Victor Rask som gjorde tre respektive två mål i den spelformen förra säsongen. Straffläggningarna skulle kunna bli ett annat problem nu när Riley Nash lämnat. Han satte tre av fem straffar förra säsongen för Hurricanes.

Kan Jeff Skinner börja producera konsekvent? 24-åriga Jeff Skinner är en av de mest dynamiska spelarna i NHL men levererar ofta i omgångar. Förra säsongen hade han åtta sviter där han gick mållös från minst fyra matcher. På de 40 matcherna gjorde han totalt 10 assist. Men på 14 matcher i december gjorde han 10 mål och fyra assist. Carolina gick 8-4-2 under den sviten och när Skinner är ett hot framåt är Carolina än mer farligt.

Video: CAR-CBJ: Skinner gör första

Se mer