Skip to main content

Förstärkning i grevens tid

Under tisdagen gjorde sex kuggar i olika lag comeback - och för vissa kommer förstärkningen i grevens tid

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen närmar sig halvtid och matchandet börjar tära på lagen och deras trupper. Men samtidigt som spelare försvinner finns det de som återvänder och den gångna natten såg vi namnkunniga förstärkningar i varierande grad, med varierande resultat. Men betydelsen är densamma för alla.

Pittsburgh Penguins fick under tisdagen tillbaka backarna Kris Letang och Justin Schultz som missat tre respektive 15 matcher under säsongen. Båda två är viktiga i lagets omställningsspel och behövs för Penguins spel över hela banan. Schultz noterades för personbästa 51 poäng, varav 39 assist, på 78 matcher förra säsongen och Letang snittar 0,73 poäng per match på de 641 matcher han spelat. Den här säsongen har han stått för två mål och 23 assist på de 38 matcherna han spelat, och tränaren Mike Sullivan stack inte under stolen när han pratade om deras återkomst inför tisdagens match.

- Båda två är väldigt bra på att transportera pucken. När de inte spelar blir det uppenbart att vi inte kan vända spelet på samma sätt som när de spelar, menade han.

De två noterades inte för några poäng eller några andra avtryck i matchprotokollet när de dubbla mästarna körde över Philadelphia Flyers med hela 5-1 på bortaplan. Deras återkomst tycks onekligen ha haft en positiv inverkan på spelet där Penguins gick rakare på mål, vilket gav utdelning efter att laget haft problem med målskyttet under december månad.

Video: MIN-STL: Parise lyfter in pucken för Minnesota

Topptippade Minnesota Wild ligger i nuläget en poäng utanför slutspel men man har spelat hela säsongen utan sin stjärncenter Zach Parise. Den skadeförföljde Parise har inte spelat samtliga 82 grundseriematcher under en säsong sedan 2011-12. Han spelade dock samtliga 48 matcher under 2012-13 och noterades för 38 poäng. Sedan dess har han, på fyra säsonger, spelat totalt 280 matcher, på vilka han stått för 213 poäng, varav 106 mål. För slutspelsjagande Wild kan han bli guldvärd, men inför tisdagens match mot Florida Panthers ville lagets tränare Bruce Boudreau att spela ner förväntningarna:

- Det är så klart skönt att få tillbaka Parise men vi måste fortfarande göra jobbet, menade han i ett försök att hänvisa till den kollektiva insatsen. Och det gick ganska bra.

Likt Penguins gjorde Wild jobbet, och likt Penguins vann man med 5-1. Men Parise gick poänglös - känns det här igen? Efteråt var han dock nöjd:

- Det kändes bra från början. Det finns naturligtvis saker jag hade kunnat göra på ett annat sätt men det kommer. Det är små saker i spelet - som att välja rätt yta därute - som måste bli bättre men det kommer att komma. Fysiskt kändes det riktigt bra, menade en realistisk Parise efter segern

Förväntan är naturligtvis hög på de spelare som återvänder, speciellt spelare som varit borta en längre tid. Även om deras poängproduktion, placering på isen eller tajming inte klaffar från början handlar det om att laget får tillbaka en kugge. För Pittsburgh såväl som Minnesota handlar det om spelare som, när vårsäsongens intensiva schema börjar, kan spela en avgörande roll.

Video: PIT-NSH M1: Ellis gör mål i powerplay

I Nashville säsongsdebuterade Ryan Ellis när laget nollades av succénykomlingen Vegas med 0-3. Toronto fick tillbaka tvåvägscentern Nazem Kadri i förlusten mot Tampa Bay (0-2) och Winnipeg fick tillbaka backbjässen Dustin Byfuglien när laget föll mot Colorado (2-3 efter övertid). Den omedelbara effekten är inte det man söker, och i vissa fall kan det handla om att en stjärnspelare tar någons plats även om denne har spelat bra. Så var det i Winnipeg där Byfuglien tog rookien Tucker Poolmans plats:

- Det är inte svårt att ta beslutet att sätta in Dustin. Det är en riktigt bra spelare som vi får tillbaka. Men samtidigt är inte lätt att gå till en spelare och säga att han inte ska spela när man inte har något att anmärka på dennes insatser. Men Tucker är en förstaårs-spelare och vi är nöjda med hans insats, berättade Jets tränare Paul Maurice.

De kan ha varit borta länge. De kan ha varit borta ett par matcher, men betydelsen av att få tillbaka en viktig kugge i laguppställningen går inte att underskatta. Det syns inte nu, men våren är lång.

Då sitter det fint med förstärkning.

Se mer