Skip to main content

Hörnqvist ser fram emot Stadium Series

Sidney Crosby tillbaka på Heinz Field för första gången sedan hjärnskakningen.

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongens sista utomhusmatch i NHL kommer allt närmare.

Natten mellan lördag och söndag svensk tid spelas Stadium Series på Heinz Field i Pittsburg.

På den väldiga NFL-arenan har den temporära rinken nu färdigställts och lagen har genomfört sina första träningar på isen under fredagskvällen.

- Det kanske blir några extra hoppar och studsar i pucken på den här isen, säger Penguins-centern Chris Kunitz. Men de som gör isen har lagt ner ett stålande jobb för att få den att vara så bra som möjligt. Den är väldigt lik den vi spelar på de övriga matcherna, tycker jag. Det är klart att de yttre förutsättningarna påverkar.

- Den här matchen handlar om upplevelsen. Den handlar om fansen, stämningen och rivaliteten mellan två städer. Det är det jag kommer att komma ihåg efter matchen. Inte om isen var lite skrovlig på sina håll, säger Kunitz.

Matchen kommer att spelas på kvällen under stålkasterljuset inför en förväntad storpublik. Och att matchen spelas mellan Pittsburgh Penguins och Philadelphia Flyers ger en extra krydda.

Rivaliteten mellan lagen är stor och "Slaget om Pennsylvania" har rasat lagen emellan sedan 50 år då de gjorde sina första säsonger i NHL.

- Rivaliteten kommer alltid att finnas där, säger Pittsburgh Penguins lagkapten Sidney Crosby. Den fanns när vi som spelar idag kom till laget och den kommer att finnas långt efter det att vi slutat. Att vi nu ska möta varandra i den här speciella matchen ger det en extra krydda. Spelarna brukar alltid ge lite extra när lagen möts.

Video: Penguins gör tre på 55

- Jag förväntar mig att båda lagen kommer att ge allt. Det brukar bli så när Flyers och Penguins ställs mot varandra. Det kommer bli att bli lite extra intensitet med så pass mycket fokus på matchen och en stor publik.

Matchen på lördag blir den andra på Heinz Field för Sidney Crosby och han har inga roliga minnen från förra framträdandet. 2011 drabbades han av hjärnskakning efter en smäll av Washington Capitals David Steckel. Capitals vann matchen med 3-1 och Crosby missade 108 i sviterna efter hjärnskakningen.

- Jag hoppas att det går bättre än senast jag spelade här, skrattar Crosby. Jag ser verkligen fram emot matchen och tänker inte på det som hände då. Att spela utomhus är speciellt och att få göra det här hemma inför våra fans kommer att vara häftigt. Jag hoppas jag har gladare minnen från den här matchen än den förra.

Precis som inför de tidigare utomhusmatcherna den här säsongen har mycket fokus legat på vädret.
I Pittsburgh har det varit vårvärme de senaste dagarna med temperaturer omkring 15 grader.
Arrangörerna lovar dock att isen kommer att vara spelbar när matchen sätter igång.

- Jag följer inte väderrapporterna speciellt mycket, säger Crosby. Det kan ändras snabbt, men det ser ut som om det kommer att vara ganska varmt under matchdagen. Matchen ska ju spelas på kvällen då det är lite svalare, så det borde hjälpa isen att hålla.

Också lagkamraten Patric Hörnqvist väljer att inte lägga allt för stort fokus på vädret.

- Det går inte att kontrollera vädret så det är ingen idé att lägga energi på att fundera över det. När och hur matchen spelas spelar egentligen ingen roll. Vi ska se till att vara redo när pucken släpps och kämpa om två viktiga poäng.

Hörnqvist har gjort 35 poäng (17+18) på sina 53 framträdanden den här säsongen och Stadium Series-blir den första utomhusmatchen i NHL-karriären.

Video: COL-PIT: Hörnqvist gör mål i PP på Pickard

- Det ska bli en rolig och speciell match och att den dessutom är mot "Philly" gör inte saken sämre, säger Hörnqvist. Matchen kommer som ett välkommet avbrott i säsongen med lite roliga aktiviteter runtomkring också. Till exempel kommer ska jag åka skridskor med familjen inne på Heinz Field.

- Jag ser verkligen fram emot det. Det var ett tag sedan jag spelade utomhus och det här är min första utomhusmatch här. Jag var kanske 9-10 år gammal senast jag spelade en match utomhus, så det ska bli roligt att testa igen. Det var ju på uterinkarna allt startade en gång i tiden.

Penguins vann matchen senast lagen ställdes mot varandra och hoppas nu kunna ta hjälp av de omkring 65 000 åskådarna som väntas till Heinz Field för att ta ytterligare en seger.

- Vi är vana vid att spela inför 20 000 i vanliga fall, säger Patric Hörnqvist. Nu talas det om att det kommer bli näst intill utsålt vilket kommer ge oss en extra kick energi. Vi ska göra allt för att se till att de två poängen stannar här i Pittsburgh.

För lyckas med det har laget under gårdagen stärka upp sin skadedrabbade backbesättning med Ron Hainsey som hämtas från Carolina Hurricanes.

35-åriga Hainsey har spelat 891 matcher i NHL med Montreal, Winnipeg/Atlanta, Columbus och Carolina. Totalt har han gjort 250 poäng under karriären. Den här säsongen har han svarat för 4 mål och 10 assist på 56 matcher.

I utbyte får Carolina ett val i draftens andra runda i år och AHL-talangen Danny Kristo.

- Mitt fokus kommer att vara att snabbt försöka vinna tillbaka pucken till laget och spela den till de otroliga forwards som finns i laget, säger Ron Hainsey. Jag ser fram emot att spela med Penguins och hjälpa laget komma långt i slutspelet.

Första träningen med sitt nya lag blev alltså på matchen på Heinz Field inför Stadium Series för Hainsey.

- Verkligen roligt att komma in och få vara en del av det här direkt, säger Hainsey. Lite annorlunda än den vanliga lätta träningen inför match. Men det är nyttigt att få känna på hur det är att spela i rinken. Det tar ett tag att vänja med sikten hur man orienterar sig på banan.

- Vi har berättat för Hainsey att det här inte är vår ordinarie hemmaplan, skrattar backkollegan Justin Schultz. Han kommer att vara viktig direkt för oss med sin stabilitet och rutin. Häftigt för honom att få debutera en sån här match.

Se mer