Skip to main content

Guentzel bröt torkan

Utan skott i 37 minuter - men Pittsburgh knep första finalen

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent NHL.com/sv

Nashville Predators gjorde så gott de kunde, men Pittsburgh är helt klart väldigt svåra att besegra. Till och med när de slår nya bottenrekord. När Jake Guentzel avgjorde den första finalen med dryga tre minuter kvar att spela var det Pittsburghs första skott på mål sedan slutet av den första perioden.

Med 3-0 på åtta skott att gå på efter den första perioden behövde inte Pittsburgh fundera alltför mycket på anfallsspelet. Att ett Nashville i behov av mål skulle ha det mesta av spelet var inte heller särskilt anmärkningsvärt. Men att det skulle ta 37 minuter mellan det åttonde och nionde skottet?

- Skottklockan stod på åtta skott länge, men vi fick mål vid precis rätt ögonblick. Jakes mål var otroligt stort för oss när vi blivit utspelade så länge. De gjorde mycket bra saker vi inte kunde svara upp mot, säger Pittsburghs Ron Hainsey till NHL.com.

37 minuter utan skott på mål må vara nytt NHL-rekord i finalsammanhang, men när skottet väl kom blev det också helt matchavgörande. Jake Guentzel fick pucken av Matt Cullen i mittzon, trampade in i en en mot en mot Ryan Ellis i Nashville och tryckte upp pucken i nättaket.

- Det känns riktigt bra. I det läget försöker man bara få puckar på mål. Det var inte mycket tid kvar och det var skönt att se den gå in, säger matchhjälten till NHL.com.

Jake Guentzel var tidigt ett av Pittsburghs utropstecken i slutspelet med nio mål på elva matcher, men hade trots massor av bra chanser inte gjort mål sedan den sjätte matchen mot Capitals. Målet var alltså inte bara matchavgörande och satte stopp för Pittsburghs föra smickrande NHL-rekord, utan fick också slut på torkan för Guentzel själv.

Video: PIT-NSH M1: Guentzel ger Penguins ledningen

- Man får se det positivt att man får chanser och är med runt kassen. Det är tufft ibland, men man får jobba vidare. Ikväll kom målet verkligen vid rätt tillfälle, säger Guentzel till NHL.com.

Tränaren Mike Sullivan har dock aldrig haft anledning att tvivla på Guentzels förmåga.

- Han är en riktigt bra spelare och han gör ett stort mål för oss ikväll. Det säger en del om vilken kapacitet han har. Han är en kille som vi kan lita på att avgöra matcher. Men det är också en kille som gör sitt första år i NHL efter college. Så först och främst är han inte van vid att spela så här mycket. Det är en stor omställning, säger Sullivan till NHL.com.

Sullivan pekar också på att den minskade istiden i de senaste matcherna delvis varit för att spara på krutet hos den unge guldklimpen.

- Han har spelat riktigt bra hockey hos oss och har spelat tunga minuter. När man spelar med Sidney Crosby förväntas man såklart producera. I förra serien kände vi att han började bli sliten, så då jobbade vi för att få ner minuterna och ge honom mer produktiv istid. Ärligt talat för att ta bort pressen på honom lite. Men vi tappade aldrig förtroendet för honom, vi vet att han är en bra spelare av högsta kvalitet, fortsätter Pittsburghs tränare.

En annan spelare som fick slut på måltorkan var Nick Bonino. Och hans två mål visade att man inte alltid behöver skjuta hårda bomber för att göra mål i NHL. Hans första mål betydde 3-0 och var egentligen en passning som styrdes in av Nashvilles Mattias Ekholm. Och det andra målet fastställde slutresultatet 5-3 i tom bur.

- Det är lite lustigt. Man försöker ofta skjuta det perfekta skottet, men så skickar man bara iväg pucken mot mål med en hand och den studsar in. Ibland behöver man lite tur, och vi tackar för det, säger Bonino till NHL.com.

Se mer