Skip to main content

Rangers tog kommandot från start i match 3

New York Rangers intensiva förstaperiod bäddade för segern i match tre

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Inför det tredje mötet mellan New York Rangers och Ottawa Senators i Stanley Cup-slutspelets andra runda hade Rangers-spelarna pratat väldigt mycket om hur laddade de var över att få komma hem till Madison Square Garden och spela efter de två inledande matcherna i Ottawa.

Det syntes.

Hemmaspelarna var fyllda av energi, vann närkamper, kastade puckar på mål och vände spelet gång på gång mot ett Ottawa som såg ut att inte vara riktigt vakna inledningsvis.

- Vi gjorde en stabil förstaperiod och kom ut väldigt bra. Jag tycker vi satte tonen direkt. Vi spelade inte vår bästa hockey i den andra eller tredje tycker jag, det måste vi förbättra men jag tyckte vi gjorde en riktigt bra förstaperiod. Vi kom ut hårt vilket var kul att se, sa Rangers Mats Zuccarello till NHL.com.

Den intensiva starten bäddade för 1-0 genom just Zuccarello efter 5.31 och när klockan nådde 13.24 gjorde Michael Grabner 2-0 efter en assist från norrmannen.

Video: NYR-OTT M3: Grabner vrider in pucken bakom Anderson

- Jag tyckte vi gjorde det bra som lag. Våra backar täckte skott och flyttade pucken snabbt. Jag tror det är en nyckel för oss när vi spelar med fart, sa Zuccarello.

Henrik Lundqvist som stod för 26 räddningar i matchen tyckte inte det var något snack om vilket lag som var det bättre i match tre. Rangers spelade med fart, känslor och beslutsamhet menade han.

- Den första perioden är viktig. Det var en så viktig match. Man går ut där och försöker bygga sitt spel, få med sig publiken och få in sig själv i matchen. Det känns bra att vi klarade av det idag, sa Lundqvist.

2-0 blev till 4-0 i den andra perioden efter att Rick Nash och Oscar Lindberg gjort varsitt mål. Det innebar att samtliga fyra Rangers-kedjor hamnade i målprotokollet i match tre, en fördelning av målskyttet som tidigare efterlysts från Rangers-lägret.

- Det är viktigt, speciellt i slutspelet. Ikväll hade vi det och det var såklart en sak som gjorde skillnad, sa Rick Nash till NHL.com.

Trots den betryggande 4-0-ledningen kanske det fanns vissa Rangers-anhängare som tvekade inför den tredje perioden. Rangers har tappat ledningar tidigare i det här slutspelet, senast i match två då de släppte in Ottawa i den tredje perioden.

Video: Zuccarello, Lundqvist ledde Rangers till seger

Men den här gången spelade Rangers smart och med ett självförtroende och bjöd inte på speciellt mycket under de avslutande 20 minuterna.

- Det kändes som att vi kontrollerade det mesta. Det kändes som att de hade studsarna med sig i Ottawa. Vi pratar ofta om att man förtjänar dem och ikväll säkerställde vi att om de skulle få något skulle de förtjäna det genom att få jobba väldigt hårt. Jag tror att alla kände att vi gjorde en riktigt bra match när vi behövde det som mest, sa Lundqvist.

Matchen slutade till slut 4-1 efter att Jean-Gabriel Pageau reducerat med knappa minuten kvar av den tredje perioden och matchserien står nu 2-1 till Ottawa inför match fyra på torsdag, även den i Madison Square Garden.

Lika mycket som Rangers var på tå lika mycket stod Senators-spelarna på hälarna i den första perioden.

- Vi förlorade matchen i den första perioden. De var redo, de var hungriga och desperata vilket vi inte var överhuvudtaget. Jag var inte förvånad över hur hårt de kom ut. Jag har sagt det de senaste två dagarna, vi har pratat om det med spelarna men som jag alltid säger "man kan prata om det hur mycket som helst men att utföra det är väldigt svårt", sa Ottawas tränare Guy Boucher.

Rangers behövde vinna, att hamna i ett 3-0-underläge i en matchserie är något som inget slutspelslag vill. Frågan är om deras intensiva inledning kom som en överraskning för Ottawa-spelarna?

- Nej, jag tycker vi hade pratat tillräckligt mycket om det. Vi försökte förbereda oss för det men på något sätt kunde vi inte utföra på ett sätt vi ville. De ska ha beröm, de kom ut hårdare än oss. Det händer, nu måste vi hitta ett sätt att ta oss ur det. Vi vet vad vi måste göra för att lyckas och det är det vi kommer att fokusera på. Det kommer att bli en bra match på torsdag, sa Ottawas Erik Karlsson till NHL.com.

Se mer