Skip to main content
player feature

Gustav Forsling i Chicago, NHL för att stanna

Blackhawks svenske back fick chansen - och tog tillvara på den ordentligt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Mental träning har gjort Gustav Forsling till en bättre hockeyspelare. Det har Forsling visat under de första månaderna av säsongen.

Han är lugnare och mer stabil både på isen och i psyket nu jämfört med tidigare.

- Jag jobbade hårt med det under sommaren och det känns bättre nu. Jag är mer säker på mig själv när jag har pucken och överhuvudtaget mer säker överallt på banan, säger Gustav Forsling.

Den 21-årige backen från Linköping och Chicago Blackhawks gör sin andra säsong i National Hockey League efter ankomsten från LHC till förra säsongen, detta sedan han trejdats in från Vancouver Canucks i slutet av januari 2015.

Just säkerheten med pucken har givit avtryck i statistiken: förra säsongen, den första i NHL, gjorde Forsling fem poäng (2+3) på 38 matcher. Den här säsongen har han slagit till med elva poäng (3+8) på bara 28 matcher. Bland målen märks givetvis segermålet med bara knappt fem sekunder kvar av övertiden häromdagen mot Buffalo Sabres. Chicago vann med 3-2 sedan Gustav Forsling varit inblandad i alla tre Blackhawks mål. Det blev tre poäng (1+2) från Forslings klubba i en segermatch som bröt en fem matcher lång förlustsvit för Blackhawks och inledde en segersvit: efter torsdagskvällens (läs: fredag morgon, svensk tid) segermatch på bortais mot Winnipeg Jets med 5-1, är den nu fyra matcher lång.

Video: CHI-BUF: Forsling avgör från blålinjen

Efter att ha delat förra säsongen mellan Blackhawks (38 matcher) och farmarlaget Rockford IceHogs (30), fick Gustav Forsling en chans från start den här säsongen. Klubben förväntade sig att han skulle höja sig några snäpp jämfört med i fjol och det gjorde han. Han inledde med en målgivande passning när Blackhawks började NHL-året med att krossa Pittsburgh Penguins med 10-1. I par med den 27-årige tjeckiske NHL-rookien Jan Rutta har Forsling sedan varit stabil i Blackhawks andra backpar.

- Jag känner mig bekväm med Jan Rutta, vi klickade direkt. Vi tänker på samma sätt därute på isen, vi snackar ihop oss och allt fungerar bra. Han är kul att vara med och vi kommer väldigt bra överens, säger Gustav Forsling om sin backpartner.

Jan Rutta, som tränade upp sig för den sena NHL-debuten under nio år i samma klubb i den lilla staden Chomutov vid Tjeckiens gräns mot Tyskland, de senaste sex åren som Piráti Chomutov, kvitterar berömmet från sin svenske backkollega.

- Han är en klassisk svensk försvarsspelare, säger Jan Rutta till Chicago Tribune. En sån där som inte bryr sig om pressen, de har bara ett så stort självförtroende.

Coachen Joel Quenneville ser också skillnaden mellan förr och nu, skillnaden i självförtroende och vad det gör med en spelare.

- Han läser spelet bättre nu och håller sin plats bättre. Han är snabbare över hela isen och det var kul att se honom dra på ett skott som gick rakt igenom, säger Quenneville. Hans skott kan vara tyngre än vad han visat förut, och vi vill att han ska ladda på lite extra.

- Gustav har varit betydligt jämnare den här säsongen, konstaterar Joel Quenneville. Han och Rutta har fått mer och mer istid vartefter och defensivt är de klippor i laget. De har en offensiv uppsida som vi också gillar.

Video: PIT-CHI: Forsling ger Chicago ledningen

Forsling inledde säsongen med runt en kvarts istid per match men är nu uppe runt 22 minuter - ett bevis så gott som något på att Joel Quenneville och Blackhawks ledarstab värdesätter han arbete. Under november och december är Forslings kortaste insats 19,59 mot New York Rangers den 15 november och den längsta 26,59 mot Dallas Stars den sista november.

- Han är en fantastisk spelare, säger lagkamraten Tommy Wingels. Hans sätt att positionera sig med pucken och hans tålamod, det ser ut som han är lugnet själv där ute på isen. Och jag menar det som något positivt: om det är nere i hörnet, i försvarszon, offensivt eller när han transporterar pucken över isen så har han stort självförtroende och det märks inte minst i hur andra spelare läser hans spel och interagerar med honom. Det är imponerande att se.

Gustav Forsling fick chansen. Och han tog den ordentligt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.