Skip to main content

NHL 100: Forsberg hedrad att vara på listan

"Enorm respekt för alla"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Som en del i NHL:s 100-årsfirande har en jury bestående av tidigare spelare, ledare och journalister utsett ligans 100 bästa spelare genom tiderna.
Fyra svenska finns med på listan: Nicklas Lidström, Börje Salming, Mats Sundin och Peter Forsberg.

- Det är fantastiskt, säger Peter Forsberg. Jag är väldigt lycklig över att få vara en del av det här och få träffa många av de spelare jag sett upp till som yngre är väldigt stort. En härlig helg.

Hade du trott att du skulle vara med på listan över de 100 främsta spelarna i NHL?

- Nej, verkligen inte. När jag spelade såg jag aldrig mig själv som någon stjärna. Jag spelade match efter match och gjorde mitt bästa. Men efter karriären har jag förstått att mitt spel uppskattades och att nu få en sådan här utmärkelse är verkligen fantastiskt. NHL-chefen Greg Bettman ringde mig och lämnade ett meddelande och trodde jag att han skulle skälla på mig om något. När jag ringde tillbaka berättade han istället att jag var med på listan. Så det blev en bra kväll tillslut, skrattar Peter Forsberg.

Det finns en handfull andra svenska spelare på listan. Vad säger du om de svenska spelarna och hur de bidragit till utveckla spelet och ligan.
 
- Vi är alla väldigt olika som spelare. Titta exempelvis på BJ som kom till NHL och visade att svenska spelare kan vara tuffa. Jag spelade mot honom när jag flyttat hem till Sverige igen. Han var 41 år då och en av de hårdaste spelarna jag mött. Väldigt fysisk och hackade och slog på alla omkring sig.
Niklas Lidström var en av de mest följsamma backarna jag sett. En av de bästa någonsin i NHL och jag och Mats Sundin var mer klassiska två-vägscentrar. Vi har alla bidragit på olika sätt och det visar att NHL idag har plats för annat än bara den nordamerikanska spelstilen och att riktigt bra spelare finns i andra länder också.  

Du har inte spelat samtidigt som alla spelare på listan, men hur är gemenskapen mellan er och hur har det varit att träffas?

- Det finns en enorm respekt för varandra. Jag fick till exempel växla några ord med Sidney Crosby nyss och fick chansen att tala om för honom hur mycket jag njuter av hans spel. Men alla som är med på listan har fina karriärer bakom och alla förtjänar respekt. För mig har det varit stort att träffa alla gamla lagkamrater från Avalanche som jag fick vinna Stanley Cup några gånger och spelade några All star-matcher tillsammans med. Det gör att man verkligen svetsas samman utvecklar särskilt starka band till varandra. Några av spelarna på listan har jag spelat mot under 20 år av min karriärer i olika sammanhang. Exempelvis Teemu Selänne, Dominik Hašek och Eric Lindros. Lindros och jag försökte ju döda varandra varje gång vi spelade, men nu pratade vi om hur vi båda har tre barn i ungefär samma ålder. Det blir ett lite annat samtal än vad vi hade på banan. Det är kul att lära känna personerna utanför isen. Extra stort såklart också att få träffa legender Wayne Gretzky, Mario Lemieux och Mike Bossy.

Vad tror du om utvecklingen de kommande 100 åren i NHL?

- Jag tycker att det har hänt väldigt mycket bara de senaste åren. Spelarna är i väldigt mycket bättre form än när jag spelade. Nu har alla sex-pack på magen, något som jag inte hade. Allt går också mycket snabbare. Ibland kanske lite för snabbt. Med farten och styrkan hos spelarna har hjärnskakningarna blivit vanligare. Det är något att försöka ta tag i framöver. I övrigt gillar jag vad jag ser i spelet idag. Det är fartfyllt och händelserikt utan en massa fasthållningar. Det finns gott om skickliga spelare i ligan och det är många lag som varje säsong har chansen att vinna. Även om jag själv inte är någon förespråkare av lönetaken gör det samtidigt ligan jämn och oförutsägbar och spännande. Jag tror NHL har en ljus framtid.

Se mer