Skip to main content

Forsberg med nytt franchiserekord för Preds

Svenska anfalls-stjärnan leder genom att vara ett gott föredöme

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators är klara för sin första Stanley Cup-final någonsin.

Det stod klart efter Predators seger i den sjätte matchen i Western Conference Finals mot Anaheim Ducks.

För att ta sig till en final i världens tuffaste ishockeyliga är det många bitar i spelet som måste falla på plats samtidigt.

För Nashville är en av de delarna det stabila målvaktsspelet av Pekka Rinne, en annan är bredden i laget där många mindre namnkunniga spelare kunnat kliva fram när viktiga spelare fallit bort.

En annan viktig anledning till att Nashville Predators är klara för final är Filip Forsbergs stadiga poängproduktion, under grundserien och framförallt nu under slutspelet.

Under årets playoff har den 22-åriga Forsberg gjort 15 poäng på 16 matcher.

När han lyfte in 5-3 målet i öppen kasse då Anaheim låg på för en utjämning, gled pucken in för hans 8:e mål under slutspelet. Det är det mesta någon spelare lyckats göra under ett och samma playoff för Nashville.

Under hela slutspelet har han varit ett konstant hot med sin speed, sitt skott, sin teknik och sin inställning. Oavsett motstånd.

Video: NSH-ANA M3: Forsberg lyfter pucken förbi Gibson

Forsberg har de senaste säsongerna spelat på en jämn och hög nivå och har under de tre senaste åren snittat 30 mål och 62 poäng. Den så kallade JOFA-kedjan med Ryan Johansen, Forsberg och Viktor Arvidsson var en av grundseriens vassaste och var en stor anledning till att laget tog sig till slutspel.

Filip Forsberg har under spelat +17 under slutspelet och kan kliva in i Predators första Stanley Cup-final med gott självförtroende med en sju matcher lång poängsvit i ryggen.

- Jag tror att han, efter playoffet förra året och hur det slutade, tog det som en sporre som har motiverat honom den här säsongen och under slutspelet, säger skadade kedjekamraten Ryan Johansen. Han har tagit ett kliv till och är nu verkligen en av nyckelspelarna i laget. Han verkar trivas med den press som kommer med rollen att vara den spelare som kliver fram med de avgörande spelen i de viktiga lägena i matcherna.  

Ryan Johansson saknas nu sedan två matcher och är som bekant förlorad för finalen efter en låroperation. Dessutom har Kevin Fiala och kaptenen Mike Fisher fallit bort.

Det har lett till att Nashville Predators head coach Peter Laviolette tvingats kasta om i formationerna och Forsberg sattes samman med landsmannen Pontus Åberg och Colton Sissions.

Filip Forsberg och Colton Sissions är förövrigt numera de enda två spelarna i Nashvilles Stanley Cup-historia som noterats för ett hattrick efter Sissions tre fullträffar mot Ducks i match 6.

Den nya formationen har inte betytt att poängproduktionen i Predators förstafemma avstannat.

Video: NSH-CHI M3: Forsbergs andra mål i matchen

I de två matcher Nashville spelat utan Ryan Johansen i uppställningen har den nya förstalinen svarat för 10 poäng fördelat på Forsberg: 1+2, Sissions: 3+1 och Åberg: 1+2.

Colton Sissions har fått mycket beröm för hans sätt att kliva in i luckan efter Johansen, men också Filip Forsberg har lyft sitt spel ytterligare en nivå och har tagit hand om formationen på ett imponerande sett.

Han har arbetat ännu hårdare över hela banan och han har dragit med sig de två kedjekamraterna i offensiven genom att leda genom gott föredöme.

Ett exempel på detta kan hämtas från match sex mot Anaheim där Forsberg, hårt uppvaktad av Ducks Brandon Montour, drev pucken från egen zon, genom mittzon, fick ner pucken på djupet, vann ytterligare en närkamp mot Hampus Lindholm, fick loss pucken till Åberg som försökte köksvägen innan Sissions kunde raka in returen till 3-1 i den tredje perioden.

Den typen av uppoffrande arbete gör att Forsberg värderas väldigt högt av Nashville Predators head coach Peter Laviolette.

- Han är fantastisk och en viktig spelare i laget med sitt målskytte, säger Laviolette om Forsberg. Han jobbar hårt varje kväll och är en spelare vi lutar oss emot i alla typer av situationer under matcherna. Nu har han fått ta ett ännu större ansvar och hans minuter på isen har ökat. Utvecklingen har gått från att ha spelat omkring 14-15 minuter i matcherna för någon säsong sedan till att nu spela omkring 20 minuter. Han är inte bara en avslutare av absolut högsta rang, kan sliter också hårt i defensiven. Han är absolut en av de ledare vi har i laget.

- Filip är fortfarande en ung spelare och han fortsätter att jobba hårt och utvecklas, berömmer coach Laviolette. Han har fötterna på jorden och har fokus på rätt saker. Vi har fortfarande arbete kvar att göra den här säsongen och jag är säker på att han kommer att vara avgörande för oss de matcher som återstår.

Stanley Cup-finalen startar på måndag, mot antingen Ottawa Senators eller Pittsburgh Penguins Oavsett motstånd ser Filip Forsberg fram emot att fortsätta bidra till Predators framgångar.

- Det ska bli roligt, sa Forsberg finalplatsen säkrades. Det är någonting man har drömt om hela karriären. Vi ska ta fyra vinster till.

Video: STL-NSH M1: Forsberg styr in pucken med skridskon

Se mer