Skip to main content

Bäckströms formtopp matchas av Capitals

Washington tog sin fjärde raka seger då assisterande kaptenen avgjorde i övertid

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Nicklas Bäckström har aldrig varit en spelare som njutit av rampljuset. Allt som oftast skapar inte denna detalj några problem i Washington Capitals där en viss Alex Ovechkin ofta - till synes obehindrat - tar sig an uppmärksamheten, oavsett om det innebär glödande hyllningar eller svidande kritik. Viljan att kavla upp skjortärmarna rejält för att göra vad som krävs finns det däremot gott om hos Valbosonen Bäckström.

Ta övertidsperioden mellan Washington Capitals och St. Louis Blues i gårdagens match som exempel.

Bäckström hade tidigare i matchen, närmare bestämt 8:00 in i den tredje perioden, plockat upp en assist i powerplay genom en tekningsvinst där pucken via John Carlsons vidarefördelning landat perfekt på Ovechkins klubba. Fullträffen var Ovechkins 27:e för säsongen och betydde kvittering 2-2 i matchen. När samma match senare, vid ställning 3-3, blåstes igång för övertid hade Bäckström inga intentioner att lämna matchen med enbart en assist i poängprotokollet. Med frenesi i skridskoåkningen och mörker i blicken jagade han ifatt attackerande Colton Parayko bakifrån, slog klubban ur händerna på den väldige ryssen och satte sedan fart åt andra hållet, mot motståndarmålet. Frispelad av en passning som skickades iväg med kirurgisk precision från T.J. Oshies klubba kunde "Bäckis" distinkt placera in ett handledsskott i vänstra krysset. Det efterföljande firandet avslöjade ett nöjt leende som tycktes vittna om en viss medvetenhet kring den egna, något regelvidriga handlingen. Mindre nöjda var Parayko själv samt Blues kapten Alex Pietrangelo som båda gav huvuddomarna långa blickar när lagen gled av isen.

Video: WSH-STL: Bäckström blir matchhjälte i sudden

- Jag körde bara full fart framåt. Jag var rätt säker på att passen från Oshie var på väg. Det kändes skönt att få ett friläge för en gångs skull och att få göra mål, berättade Bäckström efter avgörandet som kom med 4:17 spelat av övertiden.

Målet innebar, utöver seger och två poäng för Capitals i toppen av Metropolitan division, att Bäckström nu stått för sju poäng (2+5) sett till lagets tre senaste matcher. En välkommen formtopp för veteranen vars säsong, lite oväntat, kantats av långa perioder av poängtorka. Under en period i början av november gick han faktiskt poänglös av isen i sju raka matcher, hans längsta poänglösa svit under NHL-karriären.

Faktum är att Bäckströms vågiga formkurva matchar Capitals egen där laget senast 22-27 december föll tungt vid tre separata tillfällen, något som inkluderade två mållösa matcher. Den årliga Stanley Cup-utmanaren från den amerikanska huvudstaden har inte stått att känna igen vid tillfällen under hösten, sannolikt till stor del på grund av den generationsväxling som genomfördes. In slussades relativt färska namn som Christian Djoos, Madison Bowey och Jakub Vrana medan spelare som Tom Wilson och Dmitry Orlov nu förväntades bära sin egen vikt, plus lite till.

Resultatet av den nödvändiga förändringen kan i rättvisans namn beskrivas som spridda skurar. Capitals visade under perioder i spelschemat glimtar av potential för att sedan återgå till att se oorganiserade och ofokuserade ut. Sett ur ett större perspektiv har dock lagets första halva på säsongen utvecklats till en framgång och med förstaplatsen i Metropolitan division nu åter under kontroll, ser Capitals ut som ett lag att räkna med inför slutspelet. Man bör dock inte göra sig alltför hemmastadda på tronen med skarpskjutande lag som New Jersey Devils, Columbus Blue Jackets, New York Rangers och Pittsburgh Penguins hack i häl.

- När allt är sagt och gjort kommer det förmodligen skilja fyra-fem poäng mellan lagen som går till slutspel och lagen som missar [i Metropolitan]. Det kommer vara kamp hela vägen till slutet. Jag brukar kasta en blick på tabellen varje dag och tänka 'Jag kan verkligen inte avgöra vilka som kommer klara sig och vilka som kommer missa slutspel'. Efter två dåliga matcher kan du ha tappat tre-fyra platser. Det är galet, sade Capitals coach Barry Trotz efter matchen mot Blues.

Video: WSH-NJD: Djoos avslutar läckert Caps-anfall

Med lagets klassiska stjärnor Bäckström och Ovechkin till synes tillbaka i gammal god form har Capitals alla möjligheter att återigen vara en kandidat för Stanley Cup, även om laget skaffat sig ett välförtjänt rykte att ha det svårt i slutspelet när det gäller. Återstår att se om ett trendbrott är att vänta för Capitals. Vad som däremot står klart bortom alla tvivel är att Bäckström måste bibehålla den kvalitet han uppvisat i sitt spel de senaste matcherna, annars finns risken att lagets formkurva dyker nedåt igen.

Ombedd att sammanfatta lagets insats efter segern mot topplaget Blues fick Bäckström - sannolikt helt utan avsikt - till ett citat som sammanfattade såväl matchen i sig som Capitals säsong som helhet:

- Kanske inte den bästa insatsen sett till varken utförande eller systemspel. Men vi kan bygga på detta, nu gäller det bara att fortsätta.

Just så.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.