Skip to main content

Formkurvorna åt olika håll för topp-spelarna

Flyers väntar på Giroux och Voracek medan Malkin och Crosby öser in poäng för Pens

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter att ha förlorat båda hemmamatcherna i den första rundan av 2018 Stanley Cup är Philadelphia Flyers illa ute mot de dubbla regerande mästarna Pittsburgh Penguins som leder matchserien med 3-1.

Penguins har på de två bortamatcherna i Wells Fargo Center målskillnaden 10-1 och till skillnad från duellerna i slutspelet 2012 har årets upplaga av "Battle of the Keystone State" varit en tämligen avslagen historia. Mycket på grund av att formkurvorna hos lagens bäste spelare pekat åt olika håll så här långt.

Philly har inte alls lyckats stänga ner Pens stjärnor Sidney Crosby (5+4) och Evgeni Malkin (3+2) under de fyra inledande matcherna, medan lagets egna förväntade poängproducenter Claude Giroux (0+1) och Jakub Voracek (0+2) inte alls kommit igång.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi har inte lyckats ta oss in framför mål tillräckligt mycket, säger Philadelphias coach Dave Hakstol. Samtidigt möter vi en motståndare som är väldigt bra på att stänga till ytorna i egen zon och täcka skottvägarna. En annan strakt bidragande orsak till att våra topp-spelar haft det motigt är att vårt powerplay inte fungerat. Det är något vi måste rätta till.

Inför Match 5 hoppas Flyers att spelarna som anfört lagets offensiv under grundserien hittar tillbaka till sitt spel och leder laget till en seger borta i PPG Paints Arena natten mot lördag.

- Varje gång ett lag spelar dåligt sätter alla i laget extra press på sig själv, säger Giroux. Jag brukar ha väldigt höga krav på mig själv. Man blir frustrerad när det inte fungerar. Det enda man kan göra är bara att fortsätta. Till slut kommer det att lossna. Jag tror absolut att vi kan vinna Match 5.

- Vi vet att vi måste spela bättre. Jag tycker att vi försöker kämpa, men det har inte varit tillräckligt bra så här långt, säger Giroux. Vi måste snabbt komma tillrätta med vårt spel för vi är bara en match ifrån att säsongen ska vara över.

- Det här laget kommer att kriga nästa match, säger Giroux. Vi ska lägga upp en bra matchplan och slåss hela vägen för att vända det här.

 

[Relaterat material: Pittsburgh nollade Philadelphia i Match 4]

 

- Ingen i vårt omklädningsrum tycker synd om sig själv eller är beredd att ge upp. Nu måste vi studsa tillbaka, säger Nolan Patrick som ersatte skadade Sean Coutturier i förstakedjan den senaste matchen.

Vad gäller Couturier är han åter tillbaka på isen efter den underkroppsskada han drabbades av då han kolliderade med lagkamraten Ratko Gudas i tisdags. Han tränade på egen hand i onsdags och körde rehab under torsdagen.

- Jag kommer till rinken varje dag och får behandlingar. Jag gör allt för att känna mig bättre, säger Couturier. Vi får se hur det känns på morgonen på matchdagen.

Pittsburgh tycks ha prickat in formtoppen helt perfekt till Stanley Cup-slutspelet.

Matt Murray spelar lika stabilt i kassen som under se senaste årens playoff, försvarsspelet över hela isen sitter och anfallsspelet är bland de slagkraftigaste i slutspelet.

- Vi är nöjda med sättet vi har kunnat stänga ner deras vapen framåt, samtidigt som vi själva har kunnat producera framåt, säger Pittsburghs head coach Mike Sullivan.

- Flyers har en väldigt dynamisk offensiv som är svår att hantera, De är sylvassa i sina omställningar och har ett par riktigt skickliga forwards. De är också farliga och skapar mycket från blå med Gostisbehere och Provorov. Vi har genom hela uppställningen lyckats bra med att fatta kloka beslut med pucken och snabbt komma på rätt sida när vi tappar puckinnehavet och det är en stor anledning till att vi vinner matcher den här tiden på året.

- Samtidigt har våra bästa spelare gjort det extremt bra, fortsätter coach Sullivan. Vi har visat att vi också kan kontraslå vilket ett oss ett par mål de senaste matcherna.

Video: PHI-PIT, M4: Crosbys assist tangerar klubbrekord

Inför Match 5 hoppas Evgeni Malkin att Penguins kan hålla uppe skärpan både i defensiven och offensiven.

- Vi känner oss starka och har bra självförtroende, säger han. Vi är väldigt stabila bakåt och har bra flyt framåt. Vi har varit med förut och vet att den där fjärde matchen ofta är svår att ta, men vi siktar på att vinna framför våra hemmafans och få några extra dagars vila.

Crosby varnar dock för att Flyers kommer att komma ut och satsa allt de har för att om möjligt kunna ta serien till sju matcher.

- Vi vet att det kommer att bli en tuff match, säger Penguins-kaptenen. Vi kommer att möte ett desperat lag och det gäller för oss att försöka matcha den desperationen som spela med stor intensitet för att ta den där fjärde segern. Alla i det här rummet är medvetna om att vi måste vara beredda på att jobba hårt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.