Skip to main content

Ännu en satsning - ännu en tidig sorti för Preds

Nashville gick all in för att vinna - nu kan misslyckandet leda till förändringar

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

När Nashville Predators förlorade Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins 2017 var expertisen enad: det skulle komma fler chanser för laget från "Music City". General managern David Poile hade byggt långsiktigt och skapat en stark kärna av spelare med många fina år framför sig. 

Men två år efter den där finalförlusten finns det fog för tvivel. Kärnan av toppspelarna är fortfarande intressant och ligger i rätt ålderspann, men oförmågan att leva upp till potentialen - framför allt då i slutspelstider - har lämnat fansen otillfredsställda.

När John Klingberg skickade in Dallas Stars övertidsmål i match sex avslutade det inte bara Nashvilles säsong redan i första rundan av slutspelet. Det tog också kol på en satsning som varit kostsam. Under de senaste två åren har Poile offrat en hel del ungdom och talang för att kunna gå hela vägen och vinna. Det har inte gett honom mycket i utbyte.

Video: DAL-NSH, M6: Klingberg avgör på övertid

- Vi lyckades inte få jobbet gjort och det gör det jobbigt just nu, sade lagkaptenen Roman Josi med tom blick till NHL.com/sv efter den hjärtskärande förlusten.

- Det är en enorm besvikelse. Vi hade chansen att vinna match sex och kunna åka tillbaka till vår egen byggnad. Det är en besvikelse att vi inte lyckades med det.

Det är ingen komplicerad analys att förklara varför Nashville Predators säsong är över. I serien mot Dallas fortsatte de problem laget haft under grundserien att hemsöka dem. Inte minst då de offensiva tillkortakommandena. 

Nashville hade 15 powerplay på sex matcherna mot Dallas - och lyckades inte göra ett enda mål i spelformen. Det följde trenden från grundserien där laget var sämst i ligan i numerärt överläge med en utdelning på futtiga 12,9 procent. Sett till vilka skickliga spelare laget har borde utdelning inte varit så dålig. Det här är något klubben måste analysera närmare under sommaren och göra de förändringars krävs för att få ett lyft. 

- Tro mig, vi har haft många möten, sade Josi till The Athletic efter förlusten apropå det underpresterande powerplayet.

- Vi har försökt jobba på det. Av någon anledning har vi inte lyckats leverera. Jag är en del av vårt powerplay så jag tar fullt ansvar för det. Jag är en av spelarna som är därute. Det är en sådan viktig del av din prestation och så viktigt i ett slutspel. Det är bara att titta på matchen nu. Vi hade många chanser i powerplay och lyckades inte få dit pucken. Gör vi det är det en annan match. 

 

[Läs också: Från champagnehockey till igelkottsförsvar]

 

Totalt lyckades Nashville bara göra tolv mål på sex matcher i serien. Inte heller fem mot fem var utdelningen speciellt bra. Framför allt inte från det som ska vara lagets toppspelare. Den så kallade JOFA-kedjan med Ryan Johansen, Filip Forsberg och Viktor Arvidsson mäktade bara med två mål på hela serien. Då lämnade Arvidsson dessutom isen poänglös i samtliga matcher.

Misslyckandet kommer otvivelaktigt att leda till förändringar, Predators har flera spelare som sitter på utgående kontrakt och som riskerar att få lämna av den enkla anledningen. Dessa innefattar de kortsiktiga värvningarna Cody McLeod, Brian Boyle och Wayne Simmonds, som alla plockades in alldeles innan trade deadline.

Underifrån har Predators som tidigare nämnts offrat en hel del talang för att kunna värva spelare som skulle hjälpa laget nu. Kvar i organisationen finns emellertid backen Dante Fabbro, 20, som var Predators förstaval i draften 2016. Han NHL-debuterade kort innan slutspelet efter att ha lämnat Boston University i den amerikanska collegehockeyn. Hans utveckling kommer att bli viktig för klubben framgent. Kanske kan den öppna upp för att trejda någon av lagets toppbackar.

En annan spelare som det finns stora förhoppningar om är finländaren Eeli Tolvanen, 19. Som 18-åring hade förstarundevalet från 2017 en makalös säsong i KHL i fjol och kombinerade det med en stark OS-turnering. Omställningen efter flytten till Nordamerika har varit stor och det blev bara fyra NHL-matcher för Predators under grundserien. I AHL gjorde han beskedliga 35 poäng (15+20) på 58 matcher med farmarlaget Milwaukee Admirals. Bristen på offensiv bredd gör att han kommer att spela en nyckelroll för Predators framöver. Kanske så tidigt som nästa säsong.

Video: DAL-NSH, M6: Stars och Predators tackar för serien

Resultatet den här säsongen var inte i närheten av vad man hade hoppats på i Nashville. Men trots det har inte tron på de egna laget försvunnit. Inte ens efter att ha blivit utslagna ur Stanley Cup-slutspelets första runda uttryckte spelarna annat än respekt för varandra och en tro på att det fortfarande finns en ljus framtid för den här gruppen.

- I det här omklädningsrummet kommer ni inte att hitta något annat än kärlek för varje enskild kille här inne, och en tro på att vi är kapabla till något stort, sade forwarden Austin Watson till NHL.com/sv i natt.

- Vi utövar en riktigt tuff sport och oavsett hur saker och ting spelas ut i en serie - ett lag avancerar och ett lag gör det inte - så älskar jag varenda en här inne och jag tror att det är något man hör från varenda en. 

Pekka Rinne, som antagligen var lagets bästa spelare i serien, uttryckte samma sak på ett känslomässigt sett.

- Jag älskar det här laget, älskar mina lagkamrater. Det känns som vi har en riktigt stark grupp… och jag älskar den här gruppen. Jag tycker att vi har potential. Vi måste bara få ihop det och kunna visa det för folket.

Nu återstår det att se hur stor del av den här gruppen som får chansen att göra det nästa säsong.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.