Skip to main content

Flyers Robert Hägg imponerar i det tysta

Philadelphias rookie-back får beröm för sin stabilitet och tuffhet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Philadelphia Flyers har kommit igen efter sin formsvacka i november och vunnit sju av sina åtta senaste matcher.

I senaste matchen mot Detroit Red Wings (seger med 4-3) fick lagets svensk-back Robert Hägg dessutom äntligen spräcka sin målnolla då hans skott i den slutet av den andra perioden letade sig igenom trafiken framför Red Wings-keepern Jimmy Howard och smet in vid den vänstra stolpen. Ett mål som betydde 3-3.

- Det var bara att blunda och hoppas på det bästa säger en leende Robert Hägg till NHL.com efter matchen. När jag tittade upp och såg att pucken smet in så var det en massa känslor som rusade genom kroppen. En härlig känsla särskilt som det hjälpte oss att vinna matchen.

- Jag försöker spela mitt spel och göra det jag är bra på säger Hägg. Jag ser till att först och främst göra jobbet i defensiven och så får poängen framåt komma efter det.

Häggs spel under den första halvan av säsongen har imponerat. Under försäsongen var han en av många rookie-backar som gjorde upp om en plats i laget och genom sitt stabila spel kunde han också övertyga lagledningen om att han var ett namn för NHL.

Hägg har tackat för förtroendet genom att spela rejält och säkert vilket lett till att han nu bedöms som den rookie som lyckats bäst i Flyers den här säsongen, trots att han inte vräker in poäng.

- Jag göra det jag kan för att hjälpa laget vinna, säger Hägg till Courier Post. Jag försöker inte att bry mig så mycket om statistiken. Jag försöker ge allt varje kväll och lyssnar på vad coacherna säger till mig för att hela tiden försöka bli bättre. Det är det som betyder något för mig.

Video: PHI-DET: Hägg hittar rätt bakom Howard

Den inställningen har hjälpt Hägg att etablera sig som en av lagets bästa defensiva backar.

Efter 34 spelade matcher har han spelat +14 och svarat för fem poäng (1+4).

Den fina plus/minus-statiken innebär att han toppar den kategorin bland ligans rookies ett plus före Tampa Bay Lightnings center Yanni Gourde.

Han leder också rookieligan vad gäller täckta skott under säsongen (47 stycken).

En annan sak som sticker ut hos Hägg då man tittar närmare på hans statistik är hans fysiska spel.

Bland rookies i ligan har han täckt flest skott (47 skott) och han är den förstaårsspelare som delat ut överlägset flest tacklingar, 117 stycken på 34 matcher. Det är 28 tacklingar fler än tvåan John Hayden i Chicago Blackhawks.

Antalet utdelade tacklingar placerar honom dessutom som tvåa i hela NHL efter Anaheim Ducks Chris Wagner.

- Det är något jag utvecklat under tiden i Nordamerika, säger Hägg. Det är inte alltid nödvändigt att dela ut en jätte-tackling, men det gäller att kliva in och sära på spelare och puck. Jag försöker kliva in och plocka bort spelaren och låsa klubban så att någon lagkamrat kan snappa åt sig pucken. Jag tycker att jag har blivit ganska bra på det och jag fortsätter träna på det för att bli ännu bättre.

Den 22-årige Uppsalafostrade Hägg spelade i Gimo IF och Tierp innan han flyttade till Örnsköldsvik för spel med Modos J18-lag.

Hägg stannade i Modo upp i A-laget för spel i SHL där han på 77 framträdanden svarade för sju poäng (1+7).

Säsongen därefter gick flyttlasset till Nordamerika och spel i AHL med Adirondack Phantoms säsongen 2013-14 där det blev fyra poäng (1+3) på 10 matcher. Hägg valdes samma säsong i NHL-draftens andra runda (nr 41) av Flyers.

Säsongen därefter flyttade laget till Allentown i Pennsylvania och blev Lehigh Valley Phantoms där han spelade under tre säsonger. Under resans gång har det också blivit spel i juniorlandslagen som bland annat gett ett silver i JVM 2014-15.  

Under förra säsongen fick han göra sin NHL-debut då han fick göra ett framträdande med Philadelphia i början av april mot Carolina Hurricanes.

- Han har hållit en väldigt hög och jämn nivå så här långt under säsongen, berömmer head coach Dave Hakstol. Han var lika stabil förra året i Lehigh Valley, men det är såklart en tuffare utmaning i den här ligan. Hans arbetsbörda har ökat under säsongen när vi fått skador och sjukdomar i truppen, men han har hanterat den ökade speltiden på ett väldigt bra sätt.

I senaste matchen mot Detroit ansvarade han tillsammans med back-kollegan Shayne Gostisbehere stänga ner Henrik Zetterbergs formation och samarbetet som också testats ett antal matcher tidigare under säsongen fungerar allt bättre. Särskilt då de båda för några matcher sedan bytte kant och Hägg gick över till vänsterkanten.

- Han hittar sina positioner bättre i spelet nu. Sedan han parades samman med "Ghost" (Gostisbehere) de senaste matcherna har spelet varit väldigt stabilt och de båda har varit med uppe i anfallen på ett bra sätt, säger coach Hakstol. "Hagger" (Hägg) har de senaste matcherna visat upp att han har ett bra skott och nu fick han också utdelning.

- När jag spelade på högersidan hade jag mer lägen att skjuta direkt, men det fungerar bra på vänstern också, säger Hägg. Jag har varit nära ett par gånger och nu kom målet tillslut. Det är bara att fortsätta skjuta så kommer en puck att studsa in förr eller senare.

Philadelphia har fortfarande en del arbete kvar att göra för komma upp på en slutspelsplats, men de senaste veckornas spel bådar gott för laget.

De är nu bara två poäng efter New York Islanders som har den sista wild card-platsen i Eastern Division.

Nästa match för Flyers är på fredag då Buffalo Sabres väntar på bortaplan.

- Vi kommer fortsätta att jobba hårt i varje match, säger Robert Hägg. Vi har den senaste tiden hittat vägar att vinna matcher som vi tidigare förlorade. Vi ska tillsammans se till att ge allt vi har också i fortsättningen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.