Skip to main content

Veckans match: Dynastiernas kamp

Historiens vingslag nära till hands i lördagsmötet mellan Flyers och Islanders

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger vi er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka. 

Den här veckan: Philadelphia Flyers mot New York Islanders

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Förvåningen var stor när Vegas Golden Knights förra säsongen tog hela NHL med storm. Rekord slogs på löpande band, lagets kaxiga sociala medier kom att bli älskade och sedan hatade i takt med att vinsterna fortsatte staplas på varandra. Någon gång tar det väl slut, tänkte nog många. Och visst tog det slut. Tre vinster från Stanley Cup-titeln. En makalös framgångssaga som ligan inte sett maken till tidigare och heller inte lär få se maken till på många, många år - om någonsin. 

Däremot finns det framgångssagor som liknar - och till viss del även överträffar - Golden Knights succédebut.

Vi vrider tillbaka klockan till 1967. NHL har just genomfört sin första expansion och sex nya lag har tillkommit till ligan. Philadelphia Flyers, California Seals, Los Angeles Kings, Minnesota North Stars, Pittsburgh Penguins och St. Louis Blues är de första lag att spela i ligan utanför de s.k. "Original Six"-lagen, men olikt Vegas omedelbara framgångar dröjer det ett par år innan något av lagen gör större väsen av sig.

Philadelphia Flyers blir ett lag att räkna med först under 70-talet. Fans och spelare samlas kring identiteten "Broad Street Bullies" och laget blir närmast obehagligt att möta med sitt tuffa, fysiska spel som gränsar till, och ofta passerar, det tillåtna. Säsongen 1973-74, sju år efter organisationen bildats, går så Philadelphia Flyers och vinner Stanley Cup. Än mer imponerande, de följer upp bedriften året därpå med ytterligare en titel. Sedan dess har det inte blivit några fler Cup-triumfer, men Flyers vinstprocent genom alla tider (57,6%) slås endast av Original Six-giganten Montreal Canadiens - ett tydligt bevis på klubbens stabilitet genom åren.

I samband med att Flyers inledde sin dominans dök ännu ett nytt lag upp på kartan. New York Islanders gjorde sin första säsong i NHL 1972-73 och fick således uppleva Flyers brutala 70-tal på nära håll. Inte heller för Islanders blev det några omedelbara "Golden Knights"-framgångar. Mot slutet av 70-talet började dock Islanders varva igång ordentligt och när första titeln bärgats 1980 var det början på ett välde som under 80-talet resulterade i totalt fyra Stanley Cup och en drös divisionstitlar.

Om 1970-talet tillhörde Philadelphia Flyers, tillhörde 1980-talet New York Islanders. Ja, innan Edmonton Oilers klev in på scenen och firade sina triumfer förstås. Men det är en annan historia.

På lördag bjuds vi alltså på ytterligare ett möte mellan klassiska Philadelphia Flyers och New York Islanders, denna gång på bästa sändningstid - ur europeiska ögon åtminstone - i samband med "NHL European Game of the Week".

Inget av lagen har varit lysande under säsongsinledningen 2018-19 utan kämpar med näbbar och klor jämte varandra i Eastern Conference' bottenskikt. Däremot finns det, i båda lagen, en aura av pånyttfödelse och smittsam energi. 

Islanders har börjat den långa processen med att skapa sig en ny identitet efter det att franchisespelaren John Tavares i somras lämnade för Toronto Maple Leafs. En ny general manager, en ny tränare och en ny kapten har alla på kort tid sett till att sätta sin prägel på klubben.

Med Barry Trotz i båset, Lou Lamoriello som högsta höns, Anders Lee som kapten och spelare som Mathew Barzal och Josh Bailey att bygga offensiven kring, har Islanders snabbt gått från laget att tycka synd om till laget som bör ses på med tillförsikt och respekt. Även om inledningen (3-4-1) inte varit klockren.

- Vi måste lära oss att spela med ledningen och vinna, sade Jordan Eberle nyligen till NHL.com/sv efter att laget förlorat på övertid mot Florida Panthers. Visserligen är vi ett lag som lär oss spela på ett nytt sätt, men det finns situationer i matcher där vi bara måste se till att knyta ihop säcken.

Lika trögstartade Flyers (4-5-0) dras fortfarande framåt av de outtröttliga ångloken Claude Giroux och Jakub Voracek, men längre bak i ledet har unga spelare som Travis Sanheim, Travis Konecny, Ivan Provorov och Nolan Patrick fått större och större roller. Flyers spelar med glädje och fart, mycket tack vare de sena 90-talisternas energi och kreativitet. Spelare som alltså var två decennier bort från att ens vara påtänkta när Flyers senast fick höja Lord Stanleys Cup. Flyers ungdomliga energi har hittills tjänat som en av lagets styrkor, även om tränare Dave Hakstol ibland får påminna ungdomarna att ta det lite lugnt:

 

[Relaterat material: Kvalitetsstämpel på Maple Leafs mot Winnipeg]

 

- Ibland känns det som killarna försöka göra lite för mycket. Du kanske stannar lite längre på ett byte, försöker en extra dragning… det är vid de tillfällena som det kan vända sig emot dig snabbt.

En Stanley Cup-triumf 2018-19 för antingen Flyers eller Islanders skulle få en ny generation av spelare att bli odödliga och omskrivna. Innan det kan ske behöver de bryta den gråa starten på årets säsong, något de alltså får chansen till redan i helgen.

På lördag 19.00 (Viasat, Sverige) möts Philadelphia Flyers och New York Islanders. Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.