Skip to main content

Dags att bekänna färg, Flyers

Tuff vecka väntar Philadelphia - som fortfarande har chans på slutspel

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Philadelphia har blandat sig i jakten på en wild card-plats i Eastern Conference efter att ha hittat formen den senaste tiden. Med ett tufft schema framför sig så kan detta vara veckan där det avgörs för Flyers.

Ändringarna som laget gjorde i slutet på 2018 har sett ut att få en bra effekt på isen då man bytt både general manager och tränare. Först kom Chuck Fletcher in som GM och ersatte Ron Hextall, och sedan sparkades tränaren Dave Hakstol varpå Scott Gordon plockades upp från Flyers AHL-lag Lehigh Valley Phantoms.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Gordon, 56, är tillfällig tränare för laget fram tills sommaren, men en slutspelsplats skulle kunna vara tillräckligt för en permanent tjänst. Sedan Gordon tog över så har poängen trillat in mer frekvent än vad de gjorde under Hakstol, och med ett facit på 9-3-1 de senaste 13 matcherna så är man i skrivande stund endast tre poäng bakom Columbus Blue Jackets som innehar sista wild card-platsen i öst.

Det är imponerande att Flyers har lyckats blanda sig i kampen om en slutspelsplats med tanke på lagets motgångar under säsongen på målvaktssidan, då man på grund av skador har använt rekordmånga antal burväktare (åtta stycken).

Video: PHI-OTT: Lindbloms galna styrning

I lagets senaste match så besegrade de Ottawa Senators med 3-2 efter mål av Oskar Lindblom, Michael Raffl och Scott Laughton. Tredjekedjan med Raffl, Laughton och Ryan Hartman fick bra med beröm från tränare Gordon efter segern över Senators.

- Hela ditt lag kan inte vara uppbyggt på målgörande och skill, sa Gordon till NHL.com. Du måste ha olika element i dina kedjor. … Kolla på [Laughton och Raffl], de spelar riktiga tunga minuter, de kan slita ner motståndare i offensiv zon och göra det tufft för dem, och det kan förändra momentumet så att nästa kedja kan ha en lättare stund för motståndarnas kedja inte kunde åka och byta. De killarna är ovärderliga. De är lika viktiga som de killarna som samlar ihop mycket poäng.

Mot Senators så var man utan avstängde Jakub Voracek, och den defensivt inriktade kedjan med Raffl och Laughton stod för två extremt viktiga mål, då Flyers vände ett 0-1 underläge efter den första perioden till en 3-1 ledning efter den andra. Raffl gjorde sitt sjätte mål för säsongen när han stötte in 2-1 från nära håll, medans Laughton stod för sitt 11:e mål när han sprätte in 3-1 bakom Craig Anderson med ett handledsskott från slottet.

Video: PHI-OTT: Patricks forecheck leder till Raffls mål

- Vi sa att vi skulle vara redo direkt från början, sa Laughton till NHL.com. Vi gjorde ett riktigt bra jobb i andra perioden med ihållande press i deras zon och våra backar rörde sig bra, flyttade pucken runt i zonen. Jag tycker vi gjorde ett bra jobb i slutskedet av matchen.

Så med två raka segrar och sex segrar på de senaste åtta matcherna i ryggen går man in med stort hopp när man ställs mot en tuff rad motståndare den kommande veckan i form av Washington Capitals på hemmais följt av en bortaresa där man ställs mot Toronto Maple Leafs och Pittsburgh Penguins. Om en vecka så väntar Montreal Canadiens hemma i Wells Fargo Center.

Det är en vecka som kan komma att avgöra säsongen för Flyers, som under Gordon har ett poängsnitt på 1.26 poäng per match. Skulle man lyckas att hålla i samma snitt under avslutningen av grundserien så skulle man landa på 92 inspelade poäng, vilket skulle kunna räcka till en slutspelsplats om allt går deras väg.

 

[Läs också: Stora kliv för Caps i veckans ranking]

 

Schemat är, som nämnt tidigare, inte enkelt. Först kommer de regerande mästarna Capitals på besök, och de är i fin form och slåss i toppen av Metropolitan Division. Sedan väntar som sagt två tuffa bortamatcher mot Maple Leafs och Penguins som båda är riktigt starka på hemmais. Matchen mot Canadiens kan komma att vara den som har störst betydelse då kanadensarna är just ovanför Flyers i tabellen med ett försprång på tre poäng.

Flyers har dock flera spelare som inlett månaden på ett bra sätt, med lagkaptenen Claude Giroux i spetsen som stått för sju poäng (ett mål och sex assists) på de senaste fem matcherna, följt av Sean Couturier med sex poäng (tre mål och tre assists) och Travis Konecny, Scott Laughton, James van Riemsdyk, och Jakub Voracek på fem poäng vardera.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.