Skip to main content

Flyers kan vända sig till Oduya

Rutinerade svensken sitter på egenskaper som Flyers kan dra nytta av i tuff period

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Fem raka förluster. Philadelphia Flyers form sviktar i en av de viktigaste perioderna på säsongen. För att få fart på laget igen kan det vara värt att vända sig till den svensk backveteranen Johnny Oduya. 

I januari och framförallt februari gick Flyers som tåget i ligan vilket tog dem upp topp-tre i Metropolitan Division. Men inför mötet med Winnipeg Jets på lördagen har de ännu inte lyckats vinna under Mars-månad och på de fem senaste förlusterna har laget släppt in 23 mål vilket ger ett snitt på 4,6 per match. Defensiven behöver stadgas upp och lösningen kan redan finnas i truppen i form av Johnny Oduya.

- Jag är här för att göra vad som krävs från mig oavsett och jag är redo att ge allt, sa Oduya efter hans första dag i Flyers den 2 mars. 

Oduya placerades på waivers av Ottawa Senators innan Deadline Day och plockades sedan upp av Flyers. Han debuterade i den klassiska klubben den 4 mars i matchen mot Pittsburgh Penguins men tacklades då hårt och den svenske backen tvingades lämna isen. Han ska vara redo att spela men har fått följa de senaste matcherna från läktaren. 

- Vi gillar Johnny, vi gillar hans slutspelserfarenhet. Vi kände att vi ville addera bredd till vårt försvar, motiverar lagets GM Ron Hextall varför han plockade in svensken.

Video: OTT-NYR: Oduya avslutar vackert spel

Just den erfarenheten kan komma till pass nu. 36 år gammal gör Oduya sin tolfte NHL-säsong. Han har två Stanley Cup-titlar med Chicago Blackhawks och mängder av rutin från viktiga och avgörande matcher. Den närmsta tiden kommer de matcherna dugga tätt för Flyers som efter sin svacka nu måste jobba hårt för att hålla sin topp-tre-placering i Metropolitan. 

- Vi har en vass grupp som är väldigt pålitlig. Vi behöver egentligen inte säga så mycket utan vi vet vilken typ av lag vi är och vad vi behöver göra för att nå framgång, har tränare Dave Hakstol uttryckt sig under förlustsviten.

Hakstol tror på sitt lag med all rätt, men måste se till att stadga upp defensiven efter de senaste matchernas många insläppta mål. Det gör att Hakstol borde överväga att se över sina alternativ trots att han egentligen vill vara försiktig när det gäller eventuella förändringar på backsidan.

- Vi får se var han (Oduya) passar in. Det sa jag redan när vi fick möjligheten att addera honom. Vi är väldigt nöjda med våra sex backar. Paren har fungerat väldigt bra. Vi har bra kemi så vi kommer vara försiktiga med förändringar, har Hakstol sagt. 

Däremot kan en förändring vara precis det som behövs. Om inte annat för att väcka laget och få in lite optimism.

- Man är besviken, frustrerad. Vi spelade hårt och krigade i 60 minuter men förlorade ändå, sa backen Ivan Provorov efter lagets femte raka förlust, 3-2 mot Boston Bruins i torsdags.

 Video: BOS-PHI: Gionta nätar sitt första mål med Bruins

En lugn veteran är många gånger rätt väg att gå för att få skeppet på rätt kurs. Både spelmässigt och ledarskapsmässigt. Med sin erfarenhet borde Oduya kunna gå in och styra upp ett stabilare spel i de bakre leden i en annars ganska ung backuppsättning. Oduya har med fyra säsongers undantag alltid legat på plus i plus/minus-statistiken.

Flyers formkurva pekar något neråt och något måste göras för att vända den åt andra hållet. 

En svensk backveteran kan vara lösningen. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.