Skip to main content

Slutspelstron finns fortfarande i Flyers

Philadelphia slutspelshopp lever efter segern mot Pittsburgh

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det finns en hel del positiva saker för Flyers att ta med sig efter onsdagens 4-0-seger mot Pittsburgh Penguins hemma i Wells Fargo Center. Dels för att segern kom mot Pennsylvania-rivalen och tillika divisionstvåan Penguins, dels för att de gjorde mål powerplay igen och kanske viktigaste av allt: Deras slutspelshopp är fortfarande vid liv.

- Allt är möjligt. Det är inte över förrän det är över. Vi har full tro här, sa en av Flyers målskyttar Wayne Simmonds till NHL.com efter matchen.

Flyers kan fortsätta tro. Med 13 matcher kvar är Flyers fem poäng från den andra wildcardplatsen i Eastern Conference. De kämpar närmast mot Tampa Bay Lightning och New York Islanders om vem som ska få förlänga säsongen och få spela om Lord Stanleys pokal.

- Vi slåss för våra liv, varje match är jätteviktig. Jag tyckte vi spelade bra ikväll och måste göra det imorgon (läs torsdag) mot New Jersey Devils också, sa Simmonds.

Video: PIT@PHI: Simmonds gör sitt 200:e mål

Simmonds mål kom i powerplay i den andra perioden och var hans 15:e i powerplay den här säsongen och 200:e totalt i hans NHL-karriär. Tillsammans med Brayden Schenn leder de NHL:s skytteliga i powerplay men sett till den senaste tiden var det ett sällsynt mål i numerärt överläge för Flyers. På de sex matcherna innan matchen mot Penguins hade Flyers bara hittat rätt vid 2 av totalt 26 chanser vilket fick tränaren Dave Hakstol att ändra i uppställningarna.

Backen Ivan Provorov flyttades till den första uppställningen och forwarden Jakub Voracek, som vanligtvis har den positionen, flyttades till den andra. Det blev ett lyckat drag. Provorov fick över pucken till Gostisbehere och på backens skott slog Simmonds in returen.

Matchen mot Penguins kan få betydelse i det långa loppet. Vinster i rivalmöten som mot Penguins kan ofta ge en push i laget och kanske kan vinsten rent av bli den trendbrytare som Flyers behöver efter att ha sladdat efter i tabellen i takt med att poängen blivit färre och färre att spela om.

Inför mötet med Penguins hade Flyers fyra förluster av fem möjliga i bagaget och Simmonds yttrade innan matchen att ett möte med Penguins kanske var precis vad hans lag behövde för att vända på skutan.

- Det tar vanligtvis fram det bästa hos oss, sa Simmonds.

Av de fyra förlusterna hade tre kommit på bortaplan och just bortaspelet är en annan orsak till att de måste kriga för varje poäng i den pågående spurten.

Av totalt 34 matcher på resande fot har de bara vunnit 12 den här säsongen. Det är något som de måste få ordning på om det ska bli en slutspelsfest för lagets supportrar. Av de sista tretton matcherna spelas sju på resande fot.

- Vi har inte fått de resultat som vi velat de senaste två matcherna även om det kändes som att vi hade kunnat ta poäng mot Toronto och Boston och mot Columbus här hemma senast fick vi inte den starten vi behövde men vi har inte ändrat vår inställning eller närvaro. Det är en fokuserad grupp som hela tiden jobbar för nästa match, sa Hakstol till NHL.com.

Nästa chans: redan i natt i snöstormsdrabbade New Jersey mot divisionsjumbon Devils.

Se mer